C√≥mo contribuir al “efecto red”.

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El término efecto de red se refiere popularmente a un principio empresarial que se aplica a ciertos tipos de productos y servicios. En economía, un efecto de red puede alterar el valor de un producto o servicio para un consumidor dependiendo de cuántos otros clientes tenga. También existen otros tipos de efectos de red. El nombre proviene de la evolución histórica de las comunicaciones y las redes.

Conceptos clave en un efecto de red

Los efectos de red sólo se aplican a determinadas empresas y tecnologías. Los ejemplos estándar incluyen redes telefónicas, ecosistemas de desarrollo de software, sitios de redes sociales y sitios Web impulsados por publicidad. En el caso de los productos y servicios sujetos a efectos de red, los elementos esenciales son los siguientes

  • Masa cr√≠tica. A medida que m√°s consumidores adoptan (compran o suscriben) el producto o servicio, su valor tiende a aumentar. Una masa cr√≠tica de clientes se logra cuando el valor del producto excede el costo para que m√°s clientes nuevos lo adopten. En los negocios, esto a menudo puede desencadenar un punto de inflexi√≥n en el comportamiento de los consumidores, donde las tasas de adopci√≥n se aceleran r√°pidamente.
  • Congesti√≥n. Los efectos de red se traducen en una disminuci√≥n del valor si la adici√≥n de nuevos clientes degrada la calidad del producto. Por ejemplo, un hotspot de Internet disminuye de valor cuando se sobrecarga con tr√°fico de datos.
  • Saturaci√≥n. El efecto red deja de a√Īadir valor cuando el n√ļmero de clientes no puede aumentar de forma significativa. Esto puede ocurrir cuando el mercado total disponible ha sido servido o cuando el producto ha alcanzado l√≠mites fundamentales de utilidad.

Los modelos simples de efectos de red asumen que cada cliente conduce igualmente el valor. En las redes m√°s complejas, incluidas las redes sociales, los subconjuntos m√°s peque√Īos de la poblaci√≥n tienden a generar mucho m√°s valor que otros, ya sea a trav√©s de la contribuci√≥n de contenido, la captaci√≥n de nuevos clientes o el tiempo total dedicado. Los clientes que se suscriben a los servicios gratuitos pero que nunca los utilizan no a√Īaden ning√ļn valor. Algunos clientes pueden incluso generar un valor de red negativo, por ejemplo, generando spam.

Historia de los efectos de red

Tom Wheeler, de la Comisión Federal de Comunicaciones de EE.UU., describió gran parte de la historia de los efectos de red en su informe de 2013, Net Effects: El impacto pasado, presente y futuro de nuestras redes. Identificó cuatro desarrollos revolucionarios en las comunicaciones:

  • Imprenta
  • Ferrocarriles
  • Tel√©grafo
  • Comunicaci√≥n digital

A partir de estos ejemplos históricos, el Sr. Wheeler describe tres efectos de red resultantes en nuestro mundo actual:

  1. La información ahora fluye hacia los individuos en lugar de que las personas necesiten viajar a las fuentes de información
  2. La velocidad del flujo de información aumenta continuamente
  3. El desarrollo económico descentralizado y distribuido es cada vez más posible

En las redes informáticas, Robert Metcalfe aplicó el pensamiento de efectos de red a los primeros días de la adopción de Ethernet. La Ley de Sarnoff, la Ley de Metcalfe y otras contribuyeron al avance de estos conceptos.

Efectos fuera de la red

Los esfuerzos de las redes a veces se confunden con las economías de escala. La capacidad de un fabricante de productos para ampliar su proceso de desarrollo y su cadena de suministro no está relacionada con el impacto de la adopción de dichos productos por parte de los consumidores. Las modas de los productos y los vagones de banda también son independientes de los efectos de red.

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