¿Cómo funcionan las antenas Wi-Fi?

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Las redes inalámbricas Wi-Fi funcionan enviando transmisiones de radio en frecuencias específicas donde los dispositivos de escucha pueden recibirlas. Los transmisores y receptores de radio necesarios están incorporados en equipos habilitados para Wi-Fi, como enrutadores, computadoras portátiles y teléfonos. Las antenas son componentes clave de estos sistemas de radiocomunicación, que captan las señales entrantes o irradian señales Wi-Fi salientes. Algunas antenas Wi-Fi, especialmente en los routers, pueden montarse externamente, mientras que otras están integradas dentro de la carcasa de hardware del dispositivo.

Ganancia de potencia de la antena

El rango de conexión de un dispositivo Wi-Fi depende en gran medida de la ganancia de potencia de su antena. Una cantidad numérica medida en decibelios relativos (dB), la ganancia representa la máxima eficacia de una antena en comparación con una antena de referencia estándar. Los fabricantes de la industria utilizan uno de dos estándares diferentes al citar las medidas de ganancia para las antenas de radio:

  • dBi son decibelios con respecto a una antena de referencia isótropa.
  • dBd son decibelios con respecto a una antena de referencia dipolo

La mayoría de las antenas Wi-Fi tienen dBi como medida estándar en lugar de dBd. Las antenas de referencia dipolo funcionan a 2,14 dBi, lo que corresponde a 0 dBd. Los valores más altos de ganancia indican una antena capaz de trabajar a niveles más altos de potencia, lo que generalmente resulta en un mayor alcance.

Antenas Wi-Fi omnidireccionales

Algunas antenas de radio están diseñadas para funcionar con señales enviadas y recibidas desde cualquier dirección. Estas antenas omnidireccionales se utilizan habitualmente en routers Wi-Fi y adaptadores móviles; estos dispositivos deben admitir conexiones desde varias direcciones. El equipo Wi-Fi de fábrica utiliza a menudo antenas dipolo básicas del llamado diseño «pato de goma», que tiene forma de hélice sellada en una chaqueta protectora de goma o plástico que protege la antena, similar a la que se utiliza en los radios con walkie-talkie. Estos tienen una ganancia entre 2 y 9 dBi.

Antenas Wi-Fi direccionales

Debido a que la potencia de una antena omnidireccional debe extenderse a través de 360 grados, su ganancia (medida en cualquier dirección) es menor que la de las antenas direccionales alternativas que enfocan más energía en una dirección. Las antenas direccionales se utilizan normalmente para ampliar el alcance de una red Wi-Fi en esquinas de edificios de difícil acceso u otras situaciones específicas en las que no se necesita una cobertura de 360 grados.

Cantenna es una marca de antenas direccionales Wi-Fi. La Super Cantenna soporta señalización de 2,4 GHz con una ganancia de hasta 12 dBi y un ancho de haz de unos 30 grados, adecuado para uso en interiores o exteriores. El término cantenna también se refiere a las antenas genéricas de bricolaje que utilizan un diseño cilíndrico simple.

Una antena Yagi (más apropiadamente llamada Yagi-Uda) es otro tipo de antena de radio direccional que puede ser usada para redes Wi-Fi de larga distancia. Siendo una ganancia muy alta, generalmente de 12 dBi o más, estas antenas se utilizan normalmente para ampliar el alcance de los puntos calientes exteriores en direcciones específicas o para llegar a una dependencia. Los aficionados al bricolaje pueden hacer antenas Yagi, aunque esto requiere un poco más de esfuerzo que hacer cantinas.

Actualización de antenas Wi-Fi

Los problemas de red inalámbrica causados por una señal débil pueden a veces resolverse instalando antenas de radio Wi-Fi mejoradas en el equipo afectado. En las redes empresariales, los profesionales suelen realizar un estudio exhaustivo del emplazamiento para determinar la intensidad de la señal Wi-Fi en los edificios de oficinas y sus alrededores e instalar estratégicamente puntos de acceso inalámbricos adicionales cuando sea necesario. Las actualizaciones de antenas pueden ser más sencillas y una opción más rentable para solucionar problemas de señal Wi-Fi, especialmente en redes domésticas.

Tenga en cuenta lo siguiente cuando planifique la estrategia de actualización de la antena para una red doméstica:

  • Algunos equipos Wi-Fi no son compatibles con las actualizaciones de antenas del mercado secundario; consulte la documentación del fabricante para confirmarlo.
  • La actualización de las antenas omnidireccionales de un router puede mejorar la conectividad con todos los dispositivos del hogar y resolver suficientemente los problemas de señal básica. La actualización de los dispositivos cliente sólo beneficia a cada uno de ellos individualmente.
  • Evalúe las propiedades de soporte de ganancia y radio direccional de las antenas cuando elija una. Los paquetes de software que mapean la intensidad de la señal Wi-Fi en una casa están disponibles para su uso en la planificación.

Antenas Wi-Fi y refuerzo de señal

La instalación de antenas en equipos Wi-Fi ayuda a aumentar el alcance efectivo. Sin embargo, debido a que las antenas de radio sólo ayudan a concentrar y dirigir las señales, el alcance de un dispositivo Wi-Fi está limitado en última instancia por la potencia de su radiotransmisor y no sólo por su antena. Por estas razones, la potenciación de la señal de una red Wi-Fi puede ser necesaria y normalmente se logra añadiendo dispositivos repetidores que amplifican y retransmiten las señales en puntos intermedios entre las conexiones de la red.

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