Cómo funcionan las URL

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Los Localizadores Uniformes de Recursos (URLs) son una manera fácil de acceder a los recursos en Internet. Encontrarás URLs en sitios web a través de hipervínculos, en motores de búsqueda, detrás de códigos QR, y en otros lugares.

Estas direcciones de Internet se parecen mucho a las direcciones físicas que usamos para explicar dónde vivimos en el mundo, pero en lugar de una ubicación física, la URL apunta a un recurso como un servidor web.

Algunos ejemplos de cómo puede aparecer una URL son los siguientes:

  • https://www.whitehouse.gov/
  • https://www.nbnz.co.nz/login.asp
  • ftp://ftp.download.com/public
  • https://www.lifewire.com/how-urls-work-2482921
  • telnet://freenet.ecn.ca
  • gopher://204.17.0.108
  • http://english.pravda.ru/
  • ftp://211.14.19.101
  • telnet://hollis.harvard.edu

Tal vez esas cadenas de caracteres parezcan crípticas, pero fuera de las extrañas abreviaturas, las URLs no son realmente más crípticas que un número de teléfono de larga distancia internacional.

Datos sobre las URL

Recuerde estos puntos clave sobre las URL:

  • Una URL nunca tiene espacios en ella. A las direcciones de Internet no les gustan los espacios; si encuentran espacios, su computadora a veces reemplazará cada espacio con los tres caracteres %20 como sustituto.
  • En la mayoría de los casos, una URL suele estar en minúsculas. Por lo general, el encasillamiento en mayúsculas no hace ninguna diferencia en el funcionamiento de la URL.
  • Una URL no es lo mismo que una dirección de correo electrónico.
  • Las URLs siempre comienzan con un prefijo de protocolo, como http:// o https:// . La mayoría de los navegadores escriben esos caracteres por usted. Otros ejemplos de protocolo incluyen ftp:// , gopher:// , telnet:// , y irc:// .
  • Las URL son más fáciles de recordar para acceder a un sitio web que la memorización de la dirección IP del sitio.
  • Las barras oblicuas (/) y los puntos se utilizan para separar las partes de una URL.
  • Una URL suele estar en algún tipo de inglés, pero también se permiten números.

Cómo entender una URL

Las URL se dividen en unas pocas partes: protocol://hostname/fileinfo . Estos componentes se pueden encontrar en todas las URL que utilice, incluidas las que aparecen en la lista anterior.

Aquí hay un muy ejemplo simple:

 https://www.website.com/images/vacation/tower.jpg

Para éste, la imagen JPG se encuentra en una carpeta llamada vacation , que en realidad es una subcarpeta en images . La carpeta images está en la raíz de este servidor web.

También considere esta URL, que es un poco más complicada:

 ftp://ftp.download.com/public

La parte anterior a las barras oblicuas muestra que la URL apunta a un servidor FTP. A continuación se muestra el nombre de host download.com . La página public a la que accederá con esta URL específica se encuentra en el subdominio ftp .

Sin embargo, algunas URLs no son tan fáciles de entender. Por ejemplo, una versión simple podría ser una página como la que se muestra a continuación, que explica que la URL apunta al archivo HTML de la página en ese servidor web:

 https://example.com/page.html

Sin embargo, algunos servidores web están diseñados para ocultar parte de la información por razones de seguridad, visuales o de gestión, por lo que podría tener este aspecto pero aún así llevarle al mismo archivo.html :

 https://example.com/page-49134

El último ejemplo muestra la URL de un vídeo en YouTube. Sin embargo, a diferencia de la normal que puede ver, que consta de unos 40 caracteres, la ubicación real del vídeo podría ser de hasta 650 caracteres debido a diversos datos temporales e información oculta:

Consulte ¿Qué es una URL? para obtener más información sobre lo que significa cada parte de una URL.

Por qué es importante la estructura de una URL

Una buena razón para saber cómo funciona una URL es para la resolución de problemas. Si no puedes acceder a un sitio web específico y en su lugar obtienes un error HTTP, tal vez puedas intentar algunas cosas para "arreglar" la URL.

Por ejemplo, si encuentra que la URL https://www.apple.com/watchos/watchos-15 no le muestra la información que busca, puede desarmar la URL pieza por pieza para identificar lo que podría estar mal.

Captura de pantalla de un error de URL en Apple.com Jon Fisher

En este ejemplo, empezaría por el principio e intentaría acceder sólo a partes de la URL hasta que encuentre el problema.

  1. Compruebe si http://www.apple.com funciona.

    Si no lo hace, es posible que el problema no sea suyo, sino que el sitio en sí mismo podría estar caído, lo que significa que está esperando a que el propietario de ese sitio resuelva el problema. Si no puedes acceder a la página de inicio, es probable que tampoco encuentres ninguna otra página en ese dominio que funcione.

  2. ¿Carga algo https://www.apple.com/watchos/ ?

    Algunos sitios web no le permiten navegar por directorios "medios" como este, por lo que podría ser redirigido al dominio principal si intenta acceder a una ubicación como esta.

  3. ¿Qué pasa cuando añades la última sección, watchos-15 ?

En estos pasos, podemos ver que los dos primeros intentos funcionaron bien, y no fue hasta que intentamos acceder a la página "watchos-15" específica que se mostró el error. El mensaje de error indica que el sitio web sigue funcionando pero que la página específica que estaba buscando está muerta o ha sido redirigida a otro lugar.

Saber que la URL está separada en partes es útil para reducir dónde se encuentra el problema. Si es con el dominio (la primera parte del Paso 1), entonces el sitio en sí mismo está teniendo problemas, no sólo la página a la que querías acceder. Sin embargo, si la página en particular que desea abrir es el único problema, es posible que pueda encontrarla en otro lugar de ese sitio. Si no, es probable que hayan eliminado esa página y ya no sea accesible.

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