Cómo la tecnología de los cinturones de seguridad salva vidas

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El primer precursor del cintur√≥n de seguridad moderno se invent√≥ a finales del siglo XIX, pero los primeros autom√≥viles carec√≠an de todo tipo de restricciones de seguridad. De hecho, los cinturones de seguridad no se convirtieron en equipo est√°ndar en ning√ļn autom√≥vil o cami√≥n hasta mediados del siglo XX. Algunos fabricantes ofrecieron como opci√≥n los primeros cinturones de seguridad ya en 1949, y Saab introdujo la pr√°ctica de incluirlos como equipo est√°ndar en 1958.

La legislación ha sido uno de los factores impulsores detrás de la adopción de las características de seguridad de los automóviles, como los cinturones de seguridad, y muchos gobiernos tienen leyes que dictan cuántos cinturones debe tener un vehículo, además de las especificaciones que los cinturones deben cumplir.

Tipos de cinturones de seguridad

Hay algunos tipos principales de cinturones de seguridad que se han utilizado en autom√≥viles y camiones a lo largo de los a√Īos, aunque algunos de ellos se han ido eliminando gradualmente.

  • vuelta
  • faja
  • dos puntos
  • tres puntos

Los cinturones de dos puntos tienen dos puntos de contacto entre el cintur√≥n y el asiento o la carrocer√≠a del veh√≠culo. Los cinturones de regazo y de guillotina son ejemplos de este tipo. La mayor√≠a de los primeros cinturones de seguridad que se ofrec√≠an como equipo opcional o est√°ndar en autom√≥viles y camiones eran cinturones de regazo, que est√°n dise√Īados para apretarse directamente sobre el regazo de un conductor o pasajero. Los cinturones de guillotina son similares, pero se cruzan diagonalmente sobre el pecho. Este es un dise√Īo menos com√ļn ya que es posible deslizarse bajo un cintur√≥n de guillotina durante un accidente.

La mayor√≠a de los cinturones de seguridad modernos utilizan dise√Īos de tres puntos, que se montan en el asiento o en la carrocer√≠a del veh√≠culo en tres lugares diferentes. Estos dise√Īos combinan t√≠picamente un cintur√≥n de cadera y un cintur√≥n de guillotina, lo que proporciona una sujeci√≥n m√°s segura durante un choque.

Tecnologías de retracción

Los primeros cinturones de seguridad fueron dispositivos muy simples. Cada mitad del cintur√≥n estaba atornillada a la carrocer√≠a del coche, y simplemente colgaban libremente cuando no estaban abrochados juntos. Un lado tend√≠a a ser est√°tico, y el otro ten√≠a un mecanismo de apriete. Este tipo de cintur√≥n de seguridad todav√≠a se usa com√ļnmente en los aviones, aunque ha dejado de usarse en autom√≥viles y camiones.

Para que los primeros cinturones de seguridad fueran efectivos, ten√≠an que apretarse despu√©s de abrocharse. Esto tendi√≥ a ser algo inc√≥modo y tambi√©n podr√≠a reducir el rango de movimiento de una persona. Para tenerlo en cuenta, se dise√Īaron retractores de bloqueo. Esta tecnolog√≠a de cinturones de seguridad normalmente utiliza un recept√°culo est√°tico y un cintur√≥n largo y retr√°ctil que se conecta a √©l. Durante el uso normal, el retractor permite un poco de movimiento. Sin embargo, es capaz de bloquearse r√°pidamente en caso de accidente.

Los primeros retractores de los cinturones de seguridad utilizaban embragues centrífugos para desenrollar el cinturón y bloquearlo en su lugar durante un accidente. El embrague se activa cada vez que se tira de la correa muy rápidamente, lo que se puede observar simplemente tirando de ella. Esto permite un mínimo de comodidad y ofrece la protección de un cinturón de seguridad.

Los vehículos modernos utilizan una serie de tecnologías diferentes para proporcionar tanto confort como seguridad, incluyendo pretensores y abrazaderas.

Restricciones pasivas

La mayor√≠a de los cinturones de seguridad son manuales, lo que significa que cada conductor y pasajero tiene la opci√≥n de abrocharse o no el cintur√≥n de seguridad. A fin de eliminar ese elemento de elecci√≥n, algunos gobiernos han aprobado leyes o mandatos de restricci√≥n pasiva. En los Estados Unidos, el Secretario de Transporte emiti√≥ un mandato en 1977 que exig√≠a que todos los veh√≠culos de pasajeros tuvieran alg√ļn tipo de restricci√≥n pasiva para 1983.

Hoy en d√≠a, el tipo m√°s com√ļn de restricci√≥n pasiva es la bolsa de aire, y la legislaci√≥n exige que los veh√≠culos vendidos en los Estados Unidos y en otros lugares tengan uno o m√°s de ellos. Sin embargo, los cinturones de seguridad autom√°ticos fueron una alternativa popular y de menor costo durante la d√©cada de 1980.

Algunos cinturones de seguridad autom√°ticos fueron motorizados durante ese per√≠odo, aunque muchos simplemente estaban conectados a la puerta. Esto permit√≠a que el conductor o pasajero se deslizara en su lugar bajo el cintur√≥n, el cual quedar√≠a efectivamente «abrochado» cuando la puerta estuviera cerrada.

Aunque los cinturones de seguridad automáticos eran más baratos y fáciles de implementar que los airbags, presentaban algunas desventajas. Los vehículos que tienen cinturones de regazo manuales y cinturones de hombro automáticos presentan los mismos peligros que los vehículos que sólo usan cinturones de guillotina, ya que los ocupantes pueden optar por no abrocharse los cinturones de regazo manuales. En algunos casos, los conductores y los pasajeros también tenían la opción de desabrocharse el cinturón automático de hombro, lo que a menudo se consideraba una molestia.

Cuando las bolsas de aire se convirtieron en equipo estándar en todos los automóviles y camiones nuevos, los cinturones de seguridad automáticos cayeron totalmente en desuso.

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