Cómo la tecnología de los cinturones de seguridad salva vidas


El primer precursor del cinturón de seguridad moderno se inventó a finales del siglo XIX, pero los primeros automóviles carecían de todo tipo de restricciones de seguridad. De hecho, los cinturones de seguridad no se convirtieron en equipo estándar en ningún automóvil o camión hasta mediados del siglo XX. Algunos fabricantes ofrecieron como opción los primeros cinturones de seguridad ya en 1949, y Saab introdujo la práctica de incluirlos como equipo estándar en 1958.

La legislación ha sido uno de los factores impulsores detrás de la adopción de las características de seguridad de los automóviles, como los cinturones de seguridad, y muchos gobiernos tienen leyes que dictan cuántos cinturones debe tener un vehículo, además de las especificaciones que los cinturones deben cumplir.

Tipos de cinturones de seguridad

Hay algunos tipos principales de cinturones de seguridad que se han utilizado en automóviles y camiones a lo largo de los años, aunque algunos de ellos se han ido eliminando gradualmente.

  • vuelta
  • faja
  • dos puntos
  • tres puntos

Los cinturones de dos puntos tienen dos puntos de contacto entre el cinturón y el asiento o la carrocería del vehículo. Los cinturones de regazo y de guillotina son ejemplos de este tipo. La mayoría de los primeros cinturones de seguridad que se ofrecían como equipo opcional o estándar en automóviles y camiones eran cinturones de regazo, que están diseñados para apretarse directamente sobre el regazo de un conductor o pasajero. Los cinturones de guillotina son similares, pero se cruzan diagonalmente sobre el pecho. Este es un diseño menos común ya que es posible deslizarse bajo un cinturón de guillotina durante un accidente.

La mayoría de los cinturones de seguridad modernos utilizan diseños de tres puntos, que se montan en el asiento o en la carrocería del vehículo en tres lugares diferentes. Estos diseños combinan típicamente un cinturón de cadera y un cinturón de guillotina, lo que proporciona una sujeción más segura durante un choque.

Tecnologías de retracción

Los primeros cinturones de seguridad fueron dispositivos muy simples. Cada mitad del cinturón estaba atornillada a la carrocería del coche, y simplemente colgaban libremente cuando no estaban abrochados juntos. Un lado tendía a ser estático, y el otro tenía un mecanismo de apriete. Este tipo de cinturón de seguridad todavía se usa comúnmente en los aviones, aunque ha dejado de usarse en automóviles y camiones.

Para que los primeros cinturones de seguridad fueran efectivos, tenían que apretarse después de abrocharse. Esto tendió a ser algo incómodo y también podría reducir el rango de movimiento de una persona. Para tenerlo en cuenta, se diseñaron retractores de bloqueo. Esta tecnología de cinturones de seguridad normalmente utiliza un receptáculo estático y un cinturón largo y retráctil que se conecta a él. Durante el uso normal, el retractor permite un poco de movimiento. Sin embargo, es capaz de bloquearse rápidamente en caso de accidente.

Los primeros retractores de los cinturones de seguridad utilizaban embragues centrífugos para desenrollar el cinturón y bloquearlo en su lugar durante un accidente. El embrague se activa cada vez que se tira de la correa muy rápidamente, lo que se puede observar simplemente tirando de ella. Esto permite un mínimo de comodidad y ofrece la protección de un cinturón de seguridad.

Los vehículos modernos utilizan una serie de tecnologías diferentes para proporcionar tanto confort como seguridad, incluyendo pretensores y abrazaderas.

Restricciones pasivas

La mayoría de los cinturones de seguridad son manuales, lo que significa que cada conductor y pasajero tiene la opción de abrocharse o no el cinturón de seguridad. A fin de eliminar ese elemento de elección, algunos gobiernos han aprobado leyes o mandatos de restricción pasiva. En los Estados Unidos, el Secretario de Transporte emitió un mandato en 1977 que exigía que todos los vehículos de pasajeros tuvieran algún tipo de restricción pasiva para 1983.

Hoy en día, el tipo más común de restricción pasiva es la bolsa de aire, y la legislación exige que los vehículos vendidos en los Estados Unidos y en otros lugares tengan uno o más de ellos. Sin embargo, los cinturones de seguridad automáticos fueron una alternativa popular y de menor costo durante la década de 1980.

Algunos cinturones de seguridad automáticos fueron motorizados durante ese período, aunque muchos simplemente estaban conectados a la puerta. Esto permitía que el conductor o pasajero se deslizara en su lugar bajo el cinturón, el cual quedaría efectivamente «abrochado» cuando la puerta estuviera cerrada.

Aunque los cinturones de seguridad automáticos eran más baratos y fáciles de implementar que los airbags, presentaban algunas desventajas. Los vehículos que tienen cinturones de regazo manuales y cinturones de hombro automáticos presentan los mismos peligros que los vehículos que sólo usan cinturones de guillotina, ya que los ocupantes pueden optar por no abrocharse los cinturones de regazo manuales. En algunos casos, los conductores y los pasajeros también tenían la opción de desabrocharse el cinturón automático de hombro, lo que a menudo se consideraba una molestia.

Cuando las bolsas de aire se convirtieron en equipo estándar en todos los automóviles y camiones nuevos, los cinturones de seguridad automáticos cayeron totalmente en desuso.

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