¿Cuál es la diferencia entre el zoom óptico y el digital?

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A los fabricantes les gusta tratar de hacer las cosas fáciles para usted cuando está comprando una cámara digital, especialmente resaltando ciertas medidas de sus modelos, tales como grandes cantidades de megapíxeles y grandes tamaños de pantalla LCD.

Sin embargo, estos números no siempre cuentan toda la historia, especialmente cuando se miran los objetivos zoom de una cámara digital. Los fabricantes miden las capacidades de zoom de las cámaras digitales en dos configuraciones: zoom óptico o zoom digital. Es importante entender el objetivo zoom porque los dos tipos de zoom son muy diferentes entre sí. En la batalla entre el zoom óptico y el zoom digital, sólo uno – el zoom óptico – es muy útil para los fotógrafos.

Con la mayoría de las cámaras digitales, el objetivo del zoom se mueve hacia afuera cuando está en uso, extendiéndose desde el cuerpo de la cámara. Algunas cámaras digitales, sin embargo, crean el zoom mientras ajustan el objetivo sólo dentro del cuerpo de la cámara. Continúe leyendo para encontrar más información que puede ayudarle a entender mejor los objetivos de zoom de la cámara y que puede ayudarle a poner fin al debate del zoom óptico frente al zoom digital!

Zoom óptico

El zoom óptico mide el aumento real de la distancia focal del objetivo. La distancia focal es la distancia entre el centro del objetivo y el sensor de imagen. Al mover el objetivo más lejos del sensor de imagen dentro del cuerpo de la cámara, el zoom aumenta porque una pequeña porción de la escena golpea el sensor de imagen, lo que resulta en una ampliación.

Cuando se utiliza el zoom óptico, algunas cámaras digitales tendrán un zoom suave, lo que significa que puede detenerse en cualquier punto a lo largo de toda la longitud del zoom para obtener un zoom parcial. Algunas cámaras digitales utilizan topes distintivos a lo largo de la longitud del zoom, que normalmente lo limitan a entre cuatro y siete posiciones de zoom parcial.

Zoom digital

La medición del zoom digital en una cámara digital, para decirlo sin rodeos, no tiene ningún valor en la mayoría de las circunstancias de disparo. El zoom digital es una tecnología en la que la cámara dispara la foto y luego la recorta y la amplía para crear un primer plano artificial. Este proceso requiere la ampliación o eliminación de píxeles individuales, lo que puede causar la degradación de la calidad de la imagen.

La mayoría de las veces puede realizar funciones equivalentes a un zoom digital con software de edición de fotos en su ordenador después de tomar la foto. Si no tiene tiempo o acceso al software de edición, puede utilizar el zoom digital para tomar fotografías en alta resolución y luego crear un primer plano artificial eliminando píxeles y recortando la foto a una resolución más baja que siga satisfaciendo sus necesidades de impresión. Obviamente, la utilidad del zoom digital está limitada a ciertas circunstancias.

Comprensión de la medición de zoom

Cuando se observan las especificaciones de una cámara digital, tanto las medidas del zoom óptico como las del digital se enumeran como un número y una «X», como 3X o 10X. Un número mayor significa una mayor capacidad de ampliación.

Tenga en cuenta que no todas las mediciones del zoom óptico «10X» de una cámara son iguales. Los fabricantes miden el zoom óptico desde un extremo de las capacidades del objetivo al otro. En otras palabras, el «multiplicador» es la diferencia entre las mediciones de la distancia focal más pequeña y más grande de la lente. Por ejemplo, si un objetivo con zoom óptico 10X en una cámara digital tiene una distancia focal mínima de 35 mm, la cámara tendrá una distancia focal máxima de 350 mm. Sin embargo, si la cámara digital ofrece algunas capacidades adicionales de gran angular y tiene una equivalencia mínima de 28 mm, entonces el zoom óptico de 10 aumentos sólo tendrá una distancia focal máxima de 280 mm.

La distancia focal debe figurar en las especificaciones de la cámara, normalmente en un formato similar al de «equivalente de película de 35mm: 28mm-280mm». En la mayoría de los casos, la medición de un objetivo de 50 mm se considera «normal», sin aumento y sin capacidad de gran angular. Cuando se trata de comparar el rango total de zoom de un objetivo en particular, es vital que se compare el número equivalente de película de 35 mm de un objetivo a otro. Algunos fabricantes publicarán el rango exacto de la distancia focal junto con el número equivalente de 35 mm, por lo que puede resultar un poco confuso si no se mira el número correcto.

Lentes intercambiables

Las cámaras digitales dirigidas a usuarios principiantes e intermedios normalmente sólo ofrecen un objetivo incorporado. Sin embargo, la mayoría de las cámaras digitales SLR (DSLR) pueden utilizar objetivos intercambiables. Con una cámara DSLR, si su primer objetivo no tiene las funciones de gran angular o zoom que usted desea, puede adquirir objetivos adicionales que le proporcionen más zoom o mejores opciones de gran angular.

Las cámaras DSLR son más caras que los modelos de apuntar y disparar, y normalmente están dirigidas a fotógrafos de nivel intermedio o avanzado.

La mayoría de los objetivos DSLR no incluyen un número «X» para una medición con zoom. En su lugar, la distancia focal sólo aparecerá en la lista, a menudo como parte del nombre del objetivo DSLR. Las cámaras DIL (lente digital intercambiable), que son cámaras de lente intercambiable sin espejo (ILC), también utilizan objetivos que se enumeran por su distancia focal, en lugar de un número de zoom X.

Con una cámara de lente intercambiable, usted mismo puede calcular la medición del zoom óptico utilizando una simple fórmula matemática. Tome la distancia focal máxima que el objetivo zoom intercambiable puede alcanzar, por ejemplo, 300 mm, y divídala por la distancia focal mínima, por ejemplo, 50 mm. En este ejemplo, la medida equivalente del zoom óptico sería 6X.

Algunas desventajas de la lente de zoom

Aunque la elección de una cámara de apuntar y disparar con un gran objetivo de zoom óptico es deseable para muchos fotógrafos, a veces presenta algunos inconvenientes menores.

  • Ruido. Algunas cámaras de nivel principiante y económicas tienen una calidad de imagen más baja debido al ruido cuando el objetivo se extiende a la capacidad máxima de zoom. El ruido de la cámara digital es un conjunto de píxeles perdidos que no graban correctamente y que suelen aparecer como bordes morados en una foto.
  • Amortiguación. El zoom máximo a veces también causa amortiguación, que es una distorsión en la que los bordes izquierdo y derecho de la foto aparecen estirados. Las líneas horizontales aparecen ligeramente curvadas hacia el centro del marco. Una vez más, este problema suele limitarse a las cámaras de nivel principiante y económicas con grandes objetivos de zoom.
  • Tiempo de respuesta del obturador más lento. Cuando se utiliza la ampliación máxima del zoom, el tiempo de respuesta del obturador a veces se ralentiza, lo que puede causar fotos borrosas. También puede perderse una foto espontánea debido a la respuesta más lenta del obturador. Simplemente tarda más tiempo la cámara digital en enfocar la imagen con la configuración máxima del zoom, lo que explica el tiempo de respuesta del obturador más lento. Estos problemas se magnifican cuando se dispara con el máximo zoom con poca luz.
  • Requiere un trípode. El uso de un objetivo de zoom largo puede provocar un aumento de la vibración de la cámara. Algunas cámaras digitales pueden corregir este problema mediante la estabilización de la imagen. También puede utilizar un trípode para evitar que las fotos borrosas salgan movidas de la cámara.

No se deje engañar

Al destacar las especificaciones de sus productos, algunos fabricantes combinarán el zoom digital y el zoom óptico, lo que les permitirá mostrar un gran número de zoom combinado en la parte delantera de la caja.

Sin embargo, sólo necesita mirar el número del zoom óptico, que podría estar listado en una esquina en la parte posterior de la caja, junto con una gran cantidad de otros números de especificación. Puede que tenga que hacer una pequeña búsqueda para encontrar la medida del zoom óptico de un modelo en particular.

En el caso de los objetivos con zoom de cámara digital, vale la pena leer la letra pequeña. Comprenda el objetivo zoom y aprovechará al máximo la compra de su cámara digital.

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