¿Cuáles son las diferencias entre el adware y el spyware?

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¿Alguna vez te ha pasado esto? Un día estás navegando por internet como de costumbre. Al día siguiente la página de inicio de su navegador ha sido cambiada a un sitio fuera de color y su escritorio está sirviendo algún programa que usted no recuerda haber instalado.

Denominado adware, Internet está lleno de programas que secuestran su PC con fines de lucro, la mayoría de ellos ocultos dentro de las llamadas descargas «gratuitas» y anuncios emergentes que instalan software por la fuerza en sistemas con configuraciones de seguridad inadecuadas. Esto no significa que todas las descargas gratuitas sean malas o que todas las ventanas emergentes intenten instalar software subrepticiamente. Esto significa, sin embargo, que usted querrá prestar mucha atención tanto al acuerdo de licencia de las descargas gratuitas como a la configuración de seguridad de su navegador.

¿Qué es exactamente el adware?

En términos generales, el adware es un programa que instala un componente adicional que alimenta la publicidad en su equipo, a menudo mediante la entrega de anuncios emergentes o la instalación de una barra de herramientas en su navegador.

Algunos adware pueden secuestrar las páginas de inicio o de búsqueda de su navegador, redirigiéndolo a sitios que no son los previstos. A menos que usted sea un fanático del marketing de guerrilla, tales tácticas pueden ser molestas. Peor aún, el mecanismo que alimenta la publicidad puede introducir anomalías o incompatibilidades en el sistema que causan problemas con otros programas e incluso pueden interrumpir el funcionamiento del sistema operativo.

Una página de inicio o barra de herramientas secuestrada puede ser difícil de reconfigurar a su configuración original porque el adware normalmente se integra de una manera que excede las capacidades técnicas del usuario medio. Aún más frustrante, las actuales anomalías del sistema pueden impedir que incluso los usuarios experimentados accedan a las áreas del sistema que necesitan para eliminar el programa infractor.

Por supuesto, la eliminación de adware que se instala a cambio del uso gratuito de un programa puede violar el Contrato de licencia de usuario final (EULA) de dicho programa. Una vez que el adware se ha eliminado correctamente, es posible que el programa libre original con el que se incluye el adware ya no funcione. Vale la pena leer el CLUF antes de instalar cualquier software, especialmente el software libre que es más probable que se incluya en la publicidad.

Algunos adware son un poco más insidiosos que otros. Con el fin de proporcionar banners publicitarios dirigidos, el adware a menudo contiene otro componente oculto que rastrea el uso de la web. Cuando esto ocurre, el programa ya no se considera adware, sino que se denomina spyware.

¿Qué es el spyware?

El spyware monitorea subrepticiamente el uso de su computadora e Internet. Algunos de los peores ejemplos de spyware son los registradores de pulsaciones de teclas que registran las pulsaciones de teclas o capturas de pantalla y las envían a los atacantes remotos que esperan obtener identificaciones de usuario, contraseñas, números de tarjetas de crédito y otra información confidencial.

Sin embargo, en la mayoría de los casos, el spyware adopta una forma más benigna pero bastante ofensiva. La información recopilada, a menudo denominada «datos de tráfico», puede consistir en la supervisión de los sitios web visitados, los anuncios en los que se ha hecho clic y el tiempo que se ha pasado en determinados sitios. Pero incluso en su forma más benigna, los datos recogidos pueden convertirse en algo mucho más peligroso.

El rastreo de spyware puede vincular el ID de hardware numérico único de su sistema (dirección MAC) y la dirección IP, combinarlo con sus hábitos de navegación y correlacionarlo con cualquier información personal recopilada cuando se registró en programas gratuitos o introdujo datos en formularios web. El proveedor de software espía intercambia esta información con socios de publicidad de afiliados, creando un expediente cada vez más complejo sobre quién eres y qué te gusta hacer en Internet.

Tu mejor defensa: Leer la letra pequeña

Con su privacidad en juego, es posible que desee pensar dos veces sobre el alto precio del software libre. A todos nos gustan las buenas gangas, pero ¿qué tan buenas son cuando terminas pasando la mayor parte de tu tiempo en línea luchando contra las ventanas emergentes, filtrando el spam y siendo testigo de que la velocidad de tu conexión es lenta?

Por supuesto, hay ejemplos brillantes de software libre que realmente son libres sin condiciones. Ciertamente tedioso, la mejor manera de separar lo bueno de lo malo es simplemente leer el CLUF o la declaración de privacidad que acompaña al producto o sitio web deseado.

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