El papel de las redes informáticas en las redes sociales


Las redes sociales existían mucho antes de que aparecieran en escena las redes informáticas. Hoy en día, sin embargo, casi todo el mundo asocia las redes sociales con Internet.

¿Qué hace que una red sea social?

Cuando la gente piensa en las redes sociales, a menudo está considerando los sitios web y aplicaciones públicas más grandes – Twitter, Pinterest, LinkedIn y así sucesivamente. Sin embargo, existen diferentes tipos de tamaños y redes sociales. Las intranets corporativas, por ejemplo, funcionan de manera muy parecida a las redes sociales públicas, aunque para una comunidad privada más pequeña.

Estas redes comparten varios atributos en común:

  • Membresía. Todas las redes sociales generalmente requieren que los usuarios registren nombres y cuentas. Mientras que muchas redes públicas ofrecen registro gratuito, algunas cobran al menos por sus servicios premium. Las redes privadas (como los grupos de antiguos alumnos universitarios) restringen la inscripción a las personas que cumplen ciertos criterios de elegibilidad.
  • Contribución de contenido . Estas redes permiten a los miembros compartir fácilmente comentarios, fotos y/o películas con otros.
  • Frecuentes visitas de seguimiento . Una red social saludable se centra alrededor de una base de miembros que se registran regularmente para recibir nuevas actualizaciones y también para contribuir con las suyas
  • Construcción de relaciones humanas. El objetivo común de la mayoría de las redes sociales es permitir las interacciones que construyen conexiones más fuertes entre las comunidades de personas.

La utilidad de las redes sociales

Además de ser un lugar divertido para relajarse y reunirse con la gente, las redes sociales aportan algunos beneficios extremadamente útiles para los individuos y las comunidades:

  • Compartir información de grupo a largas distancias . Aunque los amigos y familiares pueden mantenerse en contacto a través de mensajes de texto o llamadas telefónicas, las redes sociales ofrecen un entorno mucho más rico para mantenerse conectados. Muchos escenarios como compartir álbumes de fotos o desearle a alguien un feliz cumpleaños funcionan mejor en estas redes porque todo un grupo puede participar juntos. En general, las discusiones en grupo son más convenientes, ya que no todos necesitan estar en línea en el mismo momento para publicar comentarios.
  • Anuncios de difusión . Las tiendas y lugares locales pueden anunciar los próximos eventos en las redes sociales. Las ciudades pueden hacer correr la voz de las emergencias con mayor facilidad. Las empresas pueden comercializar sus productos a los clientes (y también obtener algunos comentarios directos).
  • Fomentar la diversidad de pensamiento . Algunos críticos de las redes sociales señalan que las comunidades en línea tienden a atraer a personas con intereses y antecedentes similares. De hecho, cuando personas con opiniones diferentes se reúnen en línea, muchas discusiones parecen degenerar en ataques personales y en las llamadas «guerras de llamas». Se puede argumentar, sin embargo, que los debates en línea son saludables a largo plazo. Aunque los individuos pueden comenzar con puntos de vista más extremos, con el tiempo su pensamiento se ve influenciado por los comentarios de otros, al menos hasta cierto punto.

Tecnología de redes informáticas para redes sociales

Las redes sociales a gran escala dependen de potentes servidores y sistemas de almacenamiento para soportar las grandes bases de datos de contenido y el gran volumen de tráfico que generan estos sitios.

Las redes sociales tienden a generar un gran volumen de tráfico de red debido al alto nivel de interactividad que fomentan. La compartición de fotos y vídeos en particular consume un ancho de banda de red significativo.

Debido a que la accesibilidad y la conveniencia son tan importantes para las comunidades en línea, las redes sociales deben soportar eficazmente todo tipo de dispositivos fijos y móviles.

Cómo mantener seguras las redes sociales

La naturaleza de las redes sociales hace que las personas se vuelvan más abiertas y compartan con extraños en línea. Este entorno no sólo tiende a exponer la información personal, sino que también atrae a delincuentes y hackers que buscan robar el dinero de una persona y otros datos valiosos. Los niños más pequeños y las personas mayores son particularmente susceptibles de revelar más de lo que deberían.

Una buena regla empírica al iniciar sesión en cualquier red social es asumir que todo lo que se hace puede ser visto por el mundo. Los padres deben vigilar especialmente los hábitos de uso de Internet de sus hijos. Ver también:

  • 10 Cosas que nunca debes publicar en redes sociales
  • Depredadores en redes sociales

Por qué fallan algunas redes sociales

Dos redes sociales famosas que ya no existen en su forma original son Orkut y MySpace.

  • Habilidad para hacer crecer una comunidad dedicada de miembros. Incluso si millones de personas visitan un sitio social, la red no será útil a menos que un número suficiente de esas personas se conviertan en miembros y contribuyentes regulares.
  • Capacidad de hacer dinero para sus creadores. Cualquier red social requiere cierta inversión de tiempo y dinero para construirse. Las redes públicas más grandes, en particular, involucran a granjas de servidores en centros de datos, sistemas de publicidad y personas que se encargan de administrarlo todo. Si las compañías o individuos que construyen esa red no ven suficiente retorno sobre su inversión, eventualmente cambiarán su enfoque a otro lugar, causando que la red eventualmente se rompa y se vuelva poco interesante para la comunidad.
  • Mantenerse fresco. Es la naturaleza humana querer ser parte de algo nuevo y en crecimiento. El factor de «frescura» de una red social se desvanece naturalmente con el tiempo a menos que cambie constantemente y se adapte a las tendencias sociales modernas.

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