¿Eres un mal padre si le das a tu hijo un iPad?

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A iPad o no a iPad, esa es la cuestión. Al menos para los padres en edad digital. Ya sea que usted sea el padre de un recién nacido, un niño pequeño, un niño en edad preescolar o un niño en edad escolar, la cuestión de si el niño debe usar un iPad (¡y cuánto!) se vuelve cada vez más apremiante, especialmente cuando los niños de la misma edad se apiñan alrededor de tabletas en restaurantes, conciertos, eventos deportivos y en casi cualquier lugar donde se reúnen tanto niños como adultos. De hecho, los pocos obstáculos en los que no se ve una masa de niños centrados en el mundo digital son aquellos lugares que se centran en el niño: el patio de recreo o la piscina.

¿Esto es bueno para nuestros hijos? ¿Debe su hijo usar un iPad? ¿O debería evitarlo?

La respuesta: Sí. Más o menos. Tal vez. Con moderación.

Parece que todo el mundo tiene una opinión sobre el iPad. Tenemos gente que argumenta que el uso de tabletas por parte de los niños pequeños es equivalente al abuso infantil y a aquellos que creen que hay buenos usos educativos para ellos.

Incluso la Academia Americana de Pediatría está un poco confundida, habiendo actualizado su política de larga data de que el tiempo frente a la pantalla debe ser evitado a toda costa por esos dos y más jóvenes a un enfoque más matizado de que vivimos en un mundo digital y que el contenido en sí mismo debe ser juzgado en lugar de ser juzgado por el dispositivo que contiene el contenido. Lo que suena bien, pero no es una pauta muy práctica.

Los niños necesitan aburrirse

Empecemos con algo que no es tan obvio para todos: es bueno que un niño se aburra. Esto se aplica al niño de dos años, al de seis y al de doce. Y una cosa que el iPad no debería ser es la cura para el aburrimiento. Hay maneras mucho mejores de responder que entregarle al niño un iPad.

No se trata de la cura. Se trata de la búsqueda de la cura. Los niños necesitan estirar sus músculos creativos e involucrar su imaginación. Pueden hacer esto jugando con muñecas, dibujando con crayones, construyendo con play-do o Legos, o cualquiera de los cientos de otras actividades no digitales. De esta manera, no sólo comprometen su creatividad, sino que aprenden más sobre sus propios intereses.

Los niños necesitan interactuar con otros niños

Imagínese un mundo donde cada vez que un niño pequeño discute con otro niño por un juguete, ambos reciben una tableta. ¿Cuándo aprenderían a frustrarse, a superar los conflictos y a compartir? Estos son algunos de los peligros que los psicólogos pediátricos temen cuando advierten contra el uso de tabletas. No es sólo una cuestión de cuánto (o poco) el niño está aprendiendo de la tableta, sino también de lo que no está aprendiendo cuando está usando la tableta.

Los niños aprenden a través del juego. Y un elemento importante de esto es la interacción. Los niños aprenden interactuando con el mundo, desde aprender a abrir una puerta girando una perilla hasta aprender a lidiar con la frustración cuando un compañero testarudo toma un juguete favorito o se niega a jugar a un juego favorito.

El desplazamiento del aprendizaje

Una cosa que estos dos conceptos tienen en común es cómo desplazan elementos clave del aprendizaje y del crecimiento infantil. No es tanto que el uso del iPad le esté haciendo daño al niño — de hecho, el uso del iPad debe ser bueno — es que el tiempo que pasa con el iPad puede quitarle otras lecciones vitales que el niño debe aprender.

Mientras que los niños reunidos alrededor de un iPad están siendo sociales en el sentido de que están juntos, no están siendo sociales en el sentido de que están jugando unos con otros. Esto es especialmente cierto cuando cada niño tiene su propio dispositivo y, por lo tanto, está encerrado en su propio mundo virtual. Esta vez el iPad le quita el tiempo que podría pasar jugando al aire libre, usando su imaginación para defender un castillo ficticio o simplemente contando historias entre ellos.

Y esto es tan cierto para el niño solitario como para el grupo de niños. Cuando un niño juega con un iPad, no siente la sensación táctil de abrir un libro y tocar las letras de la página. No están construyendo un fuerte con sábanas y sillas, y no están horneando un pastel imaginario para su muñeca.

Es este desplazamiento del aprendizaje lo que puede convertirse en el verdadero peligro del iPad cuando se utiliza demasiado.

Grandes juegos de iPad para niños

Aprender con el iPad

Las recomendaciones revisadas de la Academia Americana de Pediatría sobre el tiempo frente a la pantalla llegan cuando una nueva investigación revela cómo las aplicaciones pueden ser tan efectivas como las lecciones del mundo real sobre cómo aprender a leer en niños de tan sólo 24 meses de edad. Desafortunadamente, la investigación en este campo es todavía muy limitada y no hay mucho que hacer para aplicaciones educativas más allá de la lectura.

A modo de comparación, el estudio hizo referencia a cómo los programas de televisión como Plaza Sésamo generalmente no proporcionan beneficios educativos hasta que el niño llega a los 30 meses. Este es más o menos el mismo tiempo en que el niño aprende a interactuar con la televisión al dar la respuesta a las preguntas planteadas en el programa. El iPad, al parecer, puede generar parte de esa interacción que es tan importante para aprender a una edad más temprana, lo que demuestra su potencial como herramienta educativa y como una buena compra para un padre.

Todo con moderación

La cita favorita de mi esposa es «todo con moderación». Vivimos en una sociedad en blanco y negro en la que la gente suele tratar con absolutos, pero en realidad el mundo es muy gris. El iPad puede ser un factor determinante para el aprendizaje de un niño, pero también puede ser una verdadera bendición. La respuesta al rompecabezas está en la moderación.

Como padre de un niño de cinco años y alguien que ha escrito sobre el iPad desde antes de que naciera mi hija, he prestado especial atención al tema de los niños y las tabletas. Mi hija recibió su primer iPad a la edad de 18 meses. Esta no fue una decisión consciente para introducirla al maravilloso mundo del entretenimiento y la educación digital. En cambio, recibió su primer iPad porque noté que el viejo que quería vender tenía una pequeña grieta en la pantalla. Sabía que esto reduciría el valor, así que decidí envolverlo en un estuche protector y dejar que lo usara.

Mi regla general antes de cumplir dos años no era más de una hora. Este límite de horas incluía tanto el televisor como el iPad. A medida que cumplía dos y luego tres años, fui aumentando poco a poco hasta llegar a una hora y media y luego a dos horas. Nunca fui estricto al respecto. Si un día tenía algo más que su límite, me aseguré de que hiciéramos otras actividades al día siguiente.

A los cinco años, a mi hija todavía no se le permite tener un iPad en el auto a menos que hagamos un viaje largo. Si estamos conduciendo por la ciudad, se le permiten muñecas, libros u otros juguetes. Sobre todo, debe usar su imaginación para entretenerse. Esto también se aplica en la mesa, ya sea que estemos en casa o en un restaurante. Estos son momentos en los que interactuamos como familia.

Estas son nuestras reglas. Y es importante tener reglas, pero no debe sentir que tiene que seguir las reglas de otra persona. La verdadera clave de este rompecabezas es entender que (1) el tiempo del iPad no es un mal momento, (2) los niños necesitan aprender y jugar con otros niños y (3) los niños necesitan aprender a jugar solos sin una niñera digital.

Si prefieres darle a tu hijo un iPad en la mesa para que tú y tu cónyuge puedan disfrutar de la compañía del otro, definitivamente no hay nada malo en ello. Después de todo, ¿no odiamos todos a la persona que piensa que todo el mundo debería ser padre de su hijo como lo es de su hijo? En lugar de restringir el uso del iPad de su hijo en la mesa, tal vez usted podría restringirlo después de la escuela hasta el momento en que llegue a la mesa.

¿Cómo utilizar el iPad y cuánto tiempo para pasar con él?

En lugar de pensar en ello como reglas estrictas, piensa en el uso del iPad como unidades de tiempo. Si no te importa que tu hijo juegue con el iPad en la mesa, cuéntalo como una unidad de uso del iPad. Tal vez tengan una segunda unidad de uso de iPad después de la ducha y antes de la hora de acostarse. Por otro lado, el tiempo entre la llegada a casa y la cena puede dedicarse a jugar y el tiempo entre la cena y la ducha puede ser la hora de la tarea. O viceversa.

¿Cuántas unidades?

Aunque todavía no se ha investigado lo útil que puede ser el iPad para el aprendizaje en la primera infancia, está claro que los niños de dos años o más obtienen mucho más de las tabletas que antes de los dos años de edad. Esto no debería ser demasiado sorprendente. Los niños de dos años son mejores en muchas cosas en comparación con los niños más pequeños. Pero lo que es importante recordar es que esta es la edad en la que los niños realmente están empezando a entender el lenguaje, y la interacción con sus padres y hermanos es una gran parte de ese proceso de aprendizaje.

Las nuevas pautas de la Academia Americana de Pediatría no responden a la pregunta de cuánto tiempo debe usar una tableta un niño pequeño o en edad preescolar. Sin embargo, uno de los autores lo intenta. El Dr. Dimitri A. Christakis escribió sobre el uso de los medios de comunicación antes de los 2 años de edad en un artículo sobre Pediatría de la JAMA y señaló que una hora en lo que admitió era un número completamente arbitrario.

Simplemente no hay suficiente investigación para llegar a una conclusión científica sobre el tema, pero como mencioné, usé el mismo límite de tiempo de una hora con mi hija antes de que cumpliera dos años. No hay duda de que los niños pequeños pueden aprender algunas cosas de una tableta. Son dispositivos muy interactivos. Y el simple hecho de introducirlos a la tecnología puede ser algo bueno, pero a esa edad, mucho más de una hora al día podría desplazar a otros aprendizajes.

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Mi recomendación personal es añadir media hora al año del niño hasta que tenga entre 2 y 2,5 horas de tiempo en el iPad y la televisión. Compensé este tiempo teniendo horas específicas del día en las que el iPad y la televisión no están permitidos. Para nuestra familia, es decir, en las comidas (almuerzo y cena) y en el coche. Hacemos excepciones para viajes largos en coche. Tampoco se le permite llevar un iPad cuando vaya a la guardería o a reuniones similares donde haya otros niños, incluso si la guardería o el campamento infantil permite un iPad. Y no se le permite ver la televisión ni el iPad durante al menos una hora después de regresar a casa de la escuela.

Creamos estas pautas para asegurarnos de que tuviera la oportunidad de usar su imaginación en el coche, de interactuar con otros niños cuando estaba cerca de ellos y de tener tiempo para jugar a juegos no digitales, lo que puede ser muy importante para el aprendizaje.

Si planeas usar el iPad como una herramienta educativa además de un gran juguete, recuerda que la interacción puede ser la mejor forma de aprendizaje. Esto puede significar usar el iPad con su hijo. Endless Alphabet es una de las muchas aplicaciones educativas que son aún mejores con los padres. En el Alfabeto Infinito, los niños juntan las palabras arrastrando la letra hasta el contorno de la letra en las palabras ya escritas. Mientras el niño arrastra la letra, el carácter de la letra repite el sonido fonético de la letra. Mi hija y yo lo convertimos en un juego en el que yo decía el sonido de una letra y ella tenía que elegir la correcta para colocarla en la palabra.

Este tipo de interacción puede ayudar a sobrecargar una aplicación que ya es educativa. La mayoría de los pediatras y psicólogos infantiles están de acuerdo en que la interacción es muy importante para el aprendizaje temprano. Pasar tiempo jugando juntos es una gran manera de interactuar, especialmente para los niños pequeños.

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