¿Es el iPad un PC?


¿Es el iPad un PC? Las tabletas se han expandido cada vez más en el territorio de los PC, y tabletas como el iPad Pro y Surface Pro se han vuelto tan potentes como los portátiles de gama media y los PC de sobremesa. Y muchas tabletas se venden como «híbridos» con teclados fijos o abatibles.

¿Qué es lo que hace que un PC? ¿Es el sistema operativo? ¿Es por el hardware? ¿O es lo que el dispositivo te permite hacer?

El sistema operativo

Un sistema operativo tiene tres objetivos principales: (1) proporcionar una plataforma para aplicaciones de software, (2) gestionar el hardware del ordenador de tal manera que se puedan prestar servicios a dichas aplicaciones, como un disco duro que permita a una aplicación guardar datos, y (3) proporcionar una interfaz para que el usuario inicie dichas aplicaciones y utilice dichos servicios.

En un momento dado, MS-DOS era el estándar de facto para un sistema operativo en un PC. Este sistema operativo basado en texto obligaba a los usuarios a moverse por las carpetas del disco duro del ordenador escribiendo comandos como «cd applications/office». Para lanzar una aplicación, el usuario tendría que navegar a la carpeta correcta usando esos comandos y escribir el nombre del archivo ejecutable de la aplicación para ejecutar el programa.

Afortunadamente, hemos recorrido un largo camino desde los días del MS-DOS. Los sistemas operativos modernos como Windows y Mac OS utilizan una interfaz gráfica de usuario que facilita la búsqueda y el lanzamiento de aplicaciones de software y la gestión de dispositivos de hardware como el disco duro. En este sentido, el iPad es muy similar a cualquier otro sistema operativo. Tiene los mismos iconos que veríamos en un PC, puedes administrar tu almacenamiento directamente a través de la interfaz de usuario eliminando aplicaciones, e incluso puedes buscar en todo el dispositivo a través de Spotlight Search. En cuanto a la aprobación de estos tres objetivos principales, el iPad no sólo cumple con las expectativas, sino que también las supera.

El hardware

Un PC moderno puede reducirse a unas pocas piezas de hardware que trabajan juntas. En primer lugar, el ordenador necesita una Unidad Central de Procesamiento (CPU). Este es el cerebro de la computadora. Interpreta las instrucciones que se le han dado. Luego, al igual que el cerebro humano, necesita memoria. La memoria de acceso aleatorio (RAM) es básicamente nuestra memoria a corto plazo. Permite que la computadora recuerde suficiente información para ejecutar una aplicación, pero esta información se olvida tan pronto como la aplicación sale.

Por supuesto, no nos sirve de mucho si nuestro PC no puede recordar lo que le decimos durante mucho tiempo, por lo que los PC vienen equipados con dispositivos de almacenamiento que pueden almacenar y recuperar datos a lo largo de años e incluso décadas. Estos dispositivos de almacenamiento adoptan la forma de disco duro, unidades flash, unidades DvD e incluso servicios basados en la nube como Dropbox.

Las últimas piezas del rompecabezas del PC son la transmisión de información al usuario y permitirle guiar el proceso. Esto normalmente toma la forma de una pantalla donde podemos ver aplicaciones ejecutándose y dispositivos de interfaz de usuario como un teclado o un ratón que nos permite manipular el PC.

Entonces, ¿cómo se apila el iPad? Tiene una CPU. De hecho, la CPU del iPad Pro supera a muchos de los portátiles que encontrarás en Best Buy o Frys. Dispone de memoria RAM y Flash. Tiene una hermosa pantalla y la pantalla táctil desempeña el papel de un teclado y un ratón. Y cuando incluimos el acelerómetro y el giroscopio, que te permiten interactuar con las aplicaciones inclinando el iPad, tiene algunos extras que normalmente no se ven en los PCs convencionales. En este sentido, el iPad va un poco más allá del PC tradicional.

Funcionalidad

Si vamos a considerar el PC como un «ordenador personal», la funcionalidad del dispositivo debería cubrir la mayoría de las necesidades de un usuario estándar. No esperamos que sea capaz de producir los mismos gráficos que vemos en un éxito de taquilla de Hollywood o competir contra los humanos en Jeopardy, pero nosotros esperamos que sirva para nuestras necesidades en el hogar.

Entonces, ¿qué hacemos con nuestros ordenadores personales? Navegación web. Facebook. Correo electrónico. Jugamos juegos y escribimos cartas y balanceamos nuestras chequeras en una hoja de cálculo. Almacenamos fotos, reproducimos música y vemos películas. Eso lo cubre para la mayoría de la gente. Y, como una locura, el iPad puede hacer todas esas cosas. De hecho, tiene muchas funciones que van más allá del ordenador personal. Después de todo, no verá el PC como un dispositivo en el que la realidad aumentada sea un uso común. Y muy pocas personas utilizan su PC como sustituto de su GPS cuando se toman unas vacaciones.

Ciertamente, el iPad no es capaz de hacer todo lo que un PC puede hacer. Después de todo, no puedes desarrollar aplicaciones para un iPad en un iPad. Pero por otro lado, tampoco puedes desarrollar aplicaciones para un iPad en un PC basado en Windows. Necesitarás un Mac.

Y hay muchos juegos populares como League of Legends que no encontrarás en tu iPad. Pero, de nuevo, League of Legends acaba de dejar de ofrecer soporte para el Mac. Y no estamos echando al Mac del grupo de PCs.

Basta decir que el iPad no puede hacer todo lo que un PC basado en Windows puede hacer. Pero un PC basado en Windows no puede hacer todo lo que un iPad puede hacer. Determinar qué es y qué no es un PC basado en aplicaciones individuales es un ejercicio inútil.

Si un iPad puede cubrir la funcionalidad básica utilizada por la persona estándar en su hogar, parece lógico llamarlo una computadora personal. Ningún sistema es adecuado para todos, pero lo que parece poco dudoso es que el iPad fue hecho pensando en el consumidor.

En un mundo diferente, ¿estaríamos teniendo esta discusión?

Imagínate un mundo sin iPhone, pero donde el iPad tiene el mismo ecosistema de aplicaciones y popularidad que tiene ahora. ¿Alguien tendría problemas para llamar al iPad PC? ¿Alguien tuvo problemas para llamar a las tabletas basadas en Windows que precedieron al iPad un PC?

Quizás el mayor obstáculo que el iPad tiene que superar para conseguir esa etiqueta de «PC» es el hecho de que el sistema operativo se originó en un smartphone. Sin el iPhone, ponerle nombre al iPad a una computadora personal no parece tan difícil. Podría ser el mero hecho de que el sistema operativo se originó en los teléfonos inteligentes lo que nos oculta la verdadera naturaleza de la computadora tableta: la próxima evolución de la computadora portátil.

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