¿Está muerta la radio HD o es sólo una herida superficial?

La mayoría de las conversaciones que involucran a la radio HD de alguna manera sustancial tienden a incluir afirmaciones como: «La radio HD se está muriendo», o «La radio HD está muerta», o «¿qué diablos es la radio HD, de todos modos? La cuestión es que, dependiendo de a quién se le pregunte, la radio HD ha estado «muriendo» durante casi todo el tiempo que ha estado viva, lo que significaría que el formato ha estado esencialmente en hospicio durante la mayor parte de una década. Si eso es cierto o no es discutible, y si la radio HD está muriendo o no, en un sentido real y sustancial, es un tema enormemente complicado relacionado con la demanda de los consumidores, los poderosos intereses comerciales y las regulaciones gubernamentales. Mucho más importante, quizás, desde el punto de vista del consumidor, es si realmente importa si la radio HD vive o muere.

El nacimiento de un formato que nadie pidió

Cuando la FCC instituyó el cambio de las emisiones de televisión analógica a digital en los Estados Unidos, se cumplieron dos propósitos: El ancho de banda de OTA se liberó para otros usos, y las estaciones de radiodifusión locales pudieron ofrecer programación digital de alta definición. Puede que haya sido una transición dura para algunas personas, con algunos ganadores y perdedores definitivos en la ecuación, pero no se puede negar la gran diferencia entre una emisión analógica de definición estándar y una emisión digital de alta definición cuando se ve en un televisor de alta definición. ¿Qué tiene que ver eso con la radio HD? Bueno, tiene mucho que ver con ello, y también tiene absolutamente nada que ver con ello, y ahí está el problema.

El gobierno federal seleccionó la tecnología de canal en banda de iBiquity (IBOC) como el único formato para las transmisiones de radio digital en los Estados Unidos en 2002, y aunque la primera estación de radio se digitalizó al año siguiente, la mayoría de los mercados no vieron mucha acción hasta el final de la década. Para entonces, el público en general estaba muy familiarizado con el interruptor digital en la radiodifusión de televisión y la televisión de alta definición, pero la mentalidad compartida no estaba del todo presente en la radio de alta definición.

De hecho, todavía hay una gran confusión hoy en día sobre lo que es, exactamente, la radio HD, y el nombre no ayuda realmente. A diferencia de la televisión HD, donde HD significa alta definición (high definition), iBiquity está registrado como indicando que HD en HD Radio no significa nada. Es sólo un término de marca, y aunque es cierto que HD Radio puede ofrecer una calidad de audio superior a la de la radio analógica, no siempre es así.

Hasta el día de hoy, los consumidores a menudo confunden la radio HD y la radio satelital, y muchas personas que poseen sintonizadores de radio HD ni siquiera se dan cuenta de ello, porque las radios HD a menudo se incluyen junto con las radios satelitales y otras características en las unidades principales OEM. Una gran parte del problema es que nadie, al menos nadie del público en general, pidió realmente la radio digital.

Entonces, ¿quién lo pidió? Bueno, iBiquity ciertamente lo hizo, pero su tecnología no se desarrolló en el vacío. La verdadera fuerza impulsora de la radio digital fue la propia industria de la radio, desde arriba hacia abajo, más que por la demanda real de los consumidores. Fue creado principalmente como un medio para competir con la radio satelital, sin tener en cuenta las necesidades reales de la base de consumidores, y ha estado luchando -o muriendo, si lo prefiere- desde entonces.

¿Se está muriendo realmente la radio HD?

Si usted escucha a los proponentes de la radio HD, el formato es fuerte, y la base de instalación sólo crece cada año. Y hay algo de verdad en eso. Según Bob Struble, de iBiquity, uno de cada tres coches construidos en 2013 incluía un sintonizador de radio de alta definición y, por supuesto, eso es genial tanto para iBiquity como para la industria de la radio en su conjunto. Pero si escuchas a los contrarios, escucharás una historia completamente diferente. Por ejemplo, el hecho de que GM haya retirado las radios HD de varios vehículos en su alineación de 2015, a favor de la funcionalidad 4G-LTE y Wi-Fi, obviamente significa que el final está cerca para el formato en su conjunto.

La historia real es mucho más complicada que el cuadro de color de rosa pintado por iBiquity, o que el pesimismo y la pesadumbre de otros lugares, y todo se relaciona con el origen de la radio de alta definición, y con su destino. Aunque prácticamente todos los fabricantes de automóviles tienen al menos un modelo con un radio HD, no se debe realmente a la demanda de los consumidores, y lo más probable es que el hecho de que un coche nuevo tenga o no uno no sea un punto de conflicto para nadie . De hecho, Consumer Reports ha llegado incluso a recomendar que usted evite la característica, y la conciencia pública ha aumentado y disminuido con los años, en lugar de mostrar un crecimiento continuo.

Por todo eso, sin embargo, la radio de alta definición no se va a ir a ninguna parte en un futuro cercano. El hecho de que GM haya optado por no incluir esta característica en varios modelos puede ser una mala señal, ya que la adopción del formato por parte de los consumidores está intrínsecamente ligada a la compra de coches nuevos, pero ya hay muchas radios de alta definición en la naturaleza, y GM es sólo un fabricante de coches en un vasto mar que, en este momento, sigue siendo digital. Y a pesar de los retos a los que se ha enfrentado el formato, y de los retos a los que seguirá enfrentándose, es posible que todavía salga vencedor.

El camino hacia adelante para la radio HD

Si la radio de alta definición tiene algún trineo duro por delante, al menos en parte se debe al hecho de que la radio de emisión en sí misma puede estar en peligro de desaparecer de los salpicaderos de los coches y camiones nuevos. La muerte de la radio del coche ha sido proclamada en voz alta y repetidamente en los últimos años, algunos fabricantes de equipos originales se han comprometido a eliminar las radios AM/FM por completo, y otros han enterrado la funcionalidad del sintonizador de radio de sus unidades principales en oscuros submenús, en favor de otras fuentes de audio de moda.

Sin embargo, los rumores de la muerte de la radio del coche, y la muerte de la radio de HD con ella pueden haber sido exagerados. Los fabricantes de automóviles pueden seguir avanzando hacia coches más conectados, con características como la conectividad 4G-LTE y Wi-Fi, pero la industria de la radio tiene un interés personal en mantener la participación de los oídos manteniendo los sintonizadores AM/FM en las unidades principales, e iBiquity ha demostrado su disposición a lo largo de los años a presionar a los fabricantes de equipos originales para que se aseguren de que esos sintonizadores sean digitales. Así que, te guste o no la radio de alta definición, o incluso sepas o te importe lo que es, todavía hay muchas posibilidades de que tu próximo coche tenga una. Y si no lo hace, bueno, probablemente podrás seguir escuchando tu emisora de radio HD favorita a través de la radio por Internet, o incluso en tu coche con la aplicación de radio adecuada, que es la dirección a la que va GM con sus coches HD Radioless de todas formas.

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