Hardware vs Software vs Firmware: ¿Cuál es la diferencia?

Hardware vs Software vs Firmware: ¿Cuál es la diferencia?

Hardware vs Software vs Firmware: ¿Cuál es la diferencia?

VALORACIÓN DEL ARTÍCULO:
5/5


Cuando usted está tratando de resolver un problema con una computadora o cualquier pieza de tecnología, lo primero que debe hacer es determinar si el problema es con el hardware o con el software.

La forma en que usted toma esa determinación depende del problema que esté experimentando, pero a menudo implica descartar uno u otro a través de pruebas.

Independientemente de cómo llegue a esa respuesta, a menudo hay mucha confusión cuando se trata de hardware vs. software. Se vuelve aún más confuso cuando el firmware se incorpora a la mezcla.

Aquí hay más información sobre cómo difiere cada una de estas «mercancías», el conocimiento que usted necesita tener si planea hacer la solución de problemas más simple en cualquiera de sus innumerables dispositivos de tecnología:

Índice de contenidos

El hardware es físico: es «real», a veces se rompe y finalmente se desgasta

El hardware es «material real» que se puede ver con los ojos y tocar con los dedos.

Desafortunadamente, al ser un ítem físico, a veces también puedes olerlo ya que muere de una muerte ardiente, o oír ya que se descompone físicamente en sus últimos movimientos.

Dado que el hardware es parte del mundo «real», todo se agota con el tiempo. Siendo una cosa física, también es posible romperla, ahogarla, sobrecalentarla y exponerla a los elementos.

Su smartphone es una pieza de hardware, aunque también contiene software y firmware (más información sobre los siguientes). Su tableta, portátil o computadora de escritorio también es hardware y contiene muchos componentes de hardware individuales, como una placa base, un procesador, tarjetas de memoria y más.

Esa unidad flash en tu bolsillo es hardware. El módem y el router en el armario de la casa son piezas de hardware.

Aunque no siempre es tan fácil, usar uno de tus cinco sentidos (excepto el gusto…. por favor no pruebes ninguna parte de tu sistema informático) es a menudo la mejor manera de saber si el hardware es la causa de un problema. ¿Está humeando? ¿Está agrietado? ¿Le falta una pieza? Si es así, el hardware es probablemente la fuente del problema.

A pesar de lo sensible que he hecho que parezca que el hardware está en lo que acabas de leer, una gran cosa sobre el hardware es que normalmente se puede cambiar fácilmente. El software que se pierde puede ser irremplazable, pero la mayoría del hardware es «tonto» – el reemplazo a menudo es tan valioso como el original.

Vea mi Lista de Dispositivos de Hardware de Ordenador para más información sobre algunas de las partes comunes de un sistema de ordenador y para qué se usan.

El software es virtual: se puede copiar, cambiar y destruir

El software es todo lo que hay en su ordenador que no es hardware. Su sistema operativo, como Windows 10, Windows 7 o iOS, y sus programas, como Adobe Photoshop o una aplicación en su smartphone, son todos software.

Dado que el software es información y no una cosa física, existen pocas barreras que lo impidan. Por ejemplo, un disco duro físico puede necesitar 2 libras de materiales para crear, lo que significa que 3.000 discos duros pueden necesitar 6.000 libras de materiales. Un programa de software, por otro lado, puede ser duplicado 3.000 o 300.000 veces, en otros tantos dispositivos, pero en esencia no requiere más recursos físicos.

El software existe para interactuar con usted, con el hardware que está usando y con el hardware que existe en otros lugares. Por ejemplo, un programa de software para compartir fotos en su PC o teléfono funciona con usted y su hardware para tomar una foto y luego se comunica con servidores y otros dispositivos en Internet para mostrar esa foto en los dispositivos de sus amigos.

El software también es extremadamente flexible, lo que permite que se actualice y modifique continuamente. Aunque ciertamente no esperaría que su router inalámbrico «haga crecer» otra antena o que su smartphone tenga una pantalla más grande mientras se carga en su mesa de noche, espere que su software gane características y crezca regularmente en tamaño a medida que se actualiza.

Otra gran cosa sobre el software es su potencial para durar indefinidamente. Mientras el software se copie en hardware más nuevo antes de que falle el dispositivo actual, la información en sí misma podría existir mientras exista el universo. Igualmente asombroso es que el software puede ser destruido. Si no hay copias y el software se elimina, desaparece para siempre. No puedes ir corriendo a la tienda a buscar un reemplazo para información que nunca ha existido en ningún otro lugar.

La solución de un problema de software suele ser más compleja que trabajar con un problema de hardware. Los problemas de hardware a menudo son sencillos: algo está roto o no y es posible que sea necesario reemplazarlo. Los pasos necesarios para resolver un problema de software dependen de la información que se le proporcione sobre el problema, qué otro software está ejecutándose, en qué hardware se está ejecutando ese software, etc.

La mayoría de los problemas de software comienzan con un mensaje de error u otra indicación. Es aquí donde debe iniciar el proceso de resolución de problemas. Busque el error o síntoma en línea y encuentre una buena guía de solución de problemas que le ayudará a solucionar el problema.

El firmware es virtual: su software diseñado específicamente para una pieza de hardware

Aunque no es un término tan común como «hardware» o «software», el «firmware» está en todas partes: en su smartphone, en la placa base de su PC e incluso en el mando a distancia de su televisor.

Firmware es sólo un tipo especial de software que sirve para un propósito muy limitado para una pieza de hardware. Si bien es posible que instale y desinstale software en su equipo o teléfono inteligente de forma regular, es posible que sólo en raras ocasiones, si es que alguna vez lo hace, actualice el firmware en un dispositivo y probablemente sólo lo haga si el fabricante se lo solicita, probablemente para solucionar un problema.

¿Qué pasa con el Wetware?

Wetware se refiere a la vida – tú, yo, perros, gatos, vacas, árboles – y por lo general sólo se utiliza en referencia a las «mercancías» relacionadas con la tecnología de las que hemos estado hablando, como el hardware y el software.

Este término wetware se sigue utilizando con mayor frecuencia en la ciencia ficción, pero se está convirtiendo en una frase cada vez más popular, especialmente a medida que progresa la tecnología de la interfaz hombre-máquina.

TAMBIÉN TE INTERESA

ordenador sobremesa Deep Gaming

Deep Gaming, la marca española confiable para personalizar un PC

Como en casi todos los ámbitos, en el mundo del gaming hay dos tipos de personas: los que apuestan un por un PC ya configurado o los que quieren personalizar su PC. Para estos últimos, Deep Gaming es una gran opción para empezar a poner a punto su setup. Hablamos de una marca española con

Qué es un CDN y por qué es relevante

Cómo mejorar la experiencia web con un CDN

Imagínate visitar un sitio web y tener que esperar largos segundos para que se cargue cada página o imagen. Esta experiencia frustrante no solo afecta nuestra paciencia, sino que también puede influir negativamente en la percepción de una marca o empresa. Aquí es donde entra en juego el CDN, o Content Delivery Network, una tecnología

como detectar ofertas de trabajo falsas

Ojo con las ofertas de trabajo falsas: aprende a detectarlas

Las ofertas de trabajo falsas están a la orden del día. En muchos casos parecen reales porque coinciden en un momento en el que estamos en búsqueda activa de empleo. Puede que nos hallamos inscrito a un proceso de selección en LinkedIn y, de repente, alguien intenta contactar con nosotros por mail o WhatsApp. A

portatil gaming HP OMEN 17

Nuevo HP OMEN 17: un portátil gaming grande en todos los sentidos

HP ha lanzado una nueva línea de dispositivos OMEN y HyperX diseñados para ofrecer una experiencia de juego más inmersiva y fluida. Esta nueva gama incluye ordenadores, accesorios, periféricos y software que se adaptan a todo tipo de jugadores, desde profesionales hasta aquellos que están eligiendo su primer PC. Entre las nuevas incorporaciones se encuentran