HomePlug y redes Powerline: Una conexión alternativa

HomePlug y redes Powerline: Una conexión alternativa

HomePlug y redes Powerline: Una conexión alternativa

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La mayoría de las redes informáticas domésticas están construidas para soportar una combinación de dispositivos que se comunican a través de una red inalámbrica Wi-Fi y/o Ethernet por cable. La tecnología Powerline home network representa una forma alternativa de conectar estos dispositivos que ofrecen algunas ventajas únicas.

Conexión en red HomePlug y Powerline

En el año 2000, un grupo de empresas de redes y electrónica creó la HomePlug Powerline Alliance con el objetivo de estandarizar las tecnologías de líneas de alta tensión para redes domésticas. Este grupo ha producido una serie de normas técnicas llamadas «HomePlug». La primera generación, HomePlug 1.0, se completó en 2001 y posteriormente fue sustituida por HomePlug AV, estándares de segunda generación introducidos en 2005. La Alianza creó una versión mejorada de HomePlug AV2 en 2012.

¿Qué tan rápida es la red Powerline?

Las formas originales de HomePlug admiten velocidades máximas de transferencia de datos de 14 Mbps hasta 85 Mbps. Al igual que con los equipos Wi-Fi o Ethernet, las velocidades de conexión del mundo real no se acercan a estos máximos teóricos.

Las versiones modernas de HomePlug soportan velocidades similares a las de las redes domésticas Wi-Fi. HomePlug AV tiene una velocidad de transmisión de datos estándar de 200 Mbps. Algunos proveedores han añadido extensiones propietarias a su hardware HomePlug AV que aumentan su velocidad máxima de transmisión de datos a 500 Mbps. HomePlug AV2 admite velocidades de 500 Mbps y superiores. Cuando se introdujo AV2 por primera vez, los proveedores sólo producían equipos con capacidad de 500 Mbps, pero los productos más nuevos de AV2 están clasificados para 1 Gbps.

Instalación y uso de equipos de red Powerline

Una configuración de red estándar de HomePlug consiste en un conjunto de dos o más adaptadores de línea de alimentación . Los adaptadores se pueden comprar individualmente a cualquiera de los múltiples proveedores o como parte de los kits de inicio que contienen dos adaptadores, cables Ethernet y (a veces) software opcional.

Cada adaptador se conecta a una toma de corriente que a su vez se conecta a otros dispositivos de red a través de cables Ethernet. Si el hogar ya utiliza un enrutador de red, se puede conectar un adaptador HomePlug al enrutador para ampliar la red existente con dispositivos conectados a la red eléctrica. (Tenga en cuenta que algunos enrutadores y puntos de acceso inalámbricos más nuevos pueden tener hardware de comunicación HomePlug integrado y no requerir un adaptador).

Algunos adaptadores HomePlug cuentan con varios puertos Ethernet que permiten que varios dispositivos compartan la misma unidad, pero la mayoría de los adaptadores admiten sólo un dispositivo con cable cada uno. Para dar mejor soporte a dispositivos móviles como teléfonos inteligentes y tabletas que no tienen puertos Ethernet, se pueden instalar adaptadores HomePlug de gama alta que integran soporte Wi-Fi integrado, lo que permite a los clientes móviles conectarse directamente a través de la tecnología inalámbrica. Los adaptadores suelen incorporar luces LED que indican si la unidad funciona correctamente cuando se conecta.

Los adaptadores Powerline no requieren configuración de software. Por ejemplo, no poseen sus propias direcciones IP. Sin embargo, para habilitar la función opcional de cifrado de datos de HomePlug para una mayor seguridad de la red, el instalador de la red debe ejecutar el software de utilidad adecuado y establecer una contraseña de seguridad para cada dispositivo conectado. (Consulte la documentación del proveedor del adaptador powerline para obtener más detalles.)

Siga estos consejos de instalación de red para obtener los mejores resultados:

  • enchufe los adaptadores powerline directamente en los enchufes de la pared siempre que sea posible – evite los dispositivos UPS, las regletas de enchufe, las extensiones multidireccionales o los cables de extensión, ya que pueden generar interferencias eléctricas que interrumpan la red. Los protectores contra sobretensiones, en particular, interfieren con el funcionamiento de los adaptadores de línea eléctrica.
  • evitar el uso de adaptadores HomePlug 1.0 – Las conexiones 1.0 son relativamente lentas y no son compatibles con los nuevos estándares HomePlug
  • habilitar el cifrado cuando se utiliza HomePlug en edificios con varias residencias. Mientras que en las viviendas unifamiliares no es necesario el cifrado de la línea eléctrica porque no se puede acceder remotamente al cableado doméstico, otros usuarios de HomePlug conectados a la red eléctrica compartida de un edificio pueden espiar fácilmente el tráfico de la red de los demás usuarios a menos que estén cifrados.

Ventajas de las redes de líneas de alta tensión

Debido a que las residencias a menudo tienen tomacorrientes instalados en todas las habitaciones, el cableado de una computadora a la red de línea eléctrica normalmente se puede hacer rápidamente en cualquier lugar de la casa. Aunque el cableado Ethernet de toda la casa es una opción para algunas residencias, el esfuerzo o costo adicional puede ser alto. Especialmente en residencias más grandes, las conexiones de línea eléctrica también pueden llegar a áreas donde las señales inalámbricas Wi-Fi no pueden.

Las redes de líneas de alta tensión evitan la interferencia de radio inalámbrica de los aparatos de consumo que pueden interrumpir las redes Wi-Fi domésticas (aunque las líneas de alta tensión pueden verse afectadas por sus propios ruidos eléctricos y problemas de interferencia). Cuando funcionan según el diseño, las conexiones de línea eléctrica admiten una latencia de red menor y más consistente que la de Wi-Fi, una ventaja significativa para los juegos en línea y otras aplicaciones en tiempo real.

Por último, las personas que no se sienten cómodas con el concepto de seguridad de las redes inalámbricas pueden preferir mantener sus datos y conexiones protegidos dentro de los cables de línea eléctrica en lugar de transmitir al aire libre como con Wi-Fi.

¿Por qué las redes Powerline son relativamente poco populares?

A pesar de las ventajas prometidas por la tecnología powerline, son relativamente pocas las redes domésticas residenciales que la utilizan hoy en día, especialmente en los Estados Unidos. Por qué?

  • cost – con los chips Wi-Fi integrados en la mayoría de los dispositivos móviles, un propietario sólo necesita comprar un router Wi-Fi barato para empezar a construir su red. Aunque los costes han disminuido en los últimos años, sólo un par de adaptadores HomePlug puede costar más que el router, especialmente si se necesita soporte Wi-Fi integrado.
  • history – cuando se introdujo por primera vez, los usuarios de los productos HomePlug 1.0 se quejaron de problemas de bajo rendimiento y fiabilidad. Aunque los productos powerline se han mejorado significativamente en las versiones más recientes, algunas personas todavía asocian la tecnología HomePlug con estos problemas heredados.
  • limitaciones del cableado eléctrico doméstico – las redes de líneas de alta tensión pueden funcionar lentamente o funcionar de manera poco fiable en algunas residencias, dependiendo de las características inherentes a su cableado. Sin configurar realmente la red powerline, la determinación de las limitaciones normalmente requiere el empleo de un instalador profesional.

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