La historia del navegador web Firefox de Mozilla


Firefox de Mozilla sigue siendo uno de los principales actores en el ámbito de los navegadores web, con una cuota de mercado significativa. El navegador, que ha cosechado grandes elogios tanto de los usuarios como de los desarrolladores, lleva consigo un seguimiento similar al de una secta. Algunos usuarios de la aplicación Mozilla tienden a ser muy apasionados con su navegador preferido, y esto es quizás más evidente cuando observan cosas como este círculo de cultivo de Firefox.

Dónde comenzó la historia

En septiembre de 2002, se publicó la versión Phoenix v0.1. El navegador Phoenix, que eventualmente se conocería como Firefox en versiones posteriores, comenzó pareciendo una versión reducida del navegador que conocemos hoy en día.

Aunque faltan muchas de las características que hacen que Firefox sea tan popular hoy en día, la versión inicial de Phoenix contenía navegación por pestañas y un gestor de descargas que estaban lejos de ser comunes en los navegadores de la época. A medida que las versiones posteriores de Phoenix se ponían a disposición de los probadores beta, las mejoras comenzaron a llegar en manojos. Cuando se lanzó Phoenix v0.3 a mediados de octubre de 2002, el navegador ya contenía soporte para extensiones, una barra lateral, una barra de búsqueda integrada y mucho más.

Jugando el Juego de los Nombres

Después de varios meses de pulir las características existentes y corregir errores, Mozilla se encontró con un obstáculo con el nombre del navegador en abril de 2003. Resultó que una empresa llamada Phoenix Technologies había desarrollado su propio navegador de código abierto y, de hecho, poseían una marca registrada para el nombre. Fue en este punto cuando Mozilla se vio obligado a cambiar el nombre del proyecto a Firebird.

La primera versión bajo el nuevo nombre del navegador, Firebird 0.6, se convirtió en la primera versión disponible para Macintosh OS X además de para Windows, dando a la comunidad Mac una idea de lo que estaba por venir. Lanzado el 16 de mayo de 2003, la versión 0.6 introdujo la muy popular función Clear Private Data y también incluyó un nuevo tema predeterminado. Durante los próximos cinco meses, saldrán tres versiones más de Firebird con ajustes al control de plugins y descargas automáticas, entre otros, así como una colección de correcciones de errores. A medida que el navegador se acercaba a su primera versión pública, otro error de nomenclatura haría que Mozilla cambiara de marcha una vez más.

La saga continúa

Un proyecto de base de datos relacional de código abierto que existía en ese momento también llevaba la etiqueta Firebird. Después de la resistencia inicial de Mozilla, la comunidad de desarrollo de la base de datos finalmente aplicó suficiente presión para provocar otro cambio de nombre para el navegador. Por segunda y última vez, el nombre del navegador fue cambiado oficialmente de Firebird a Firefox en febrero de 2004.

Mozilla, aparentemente frustrado y avergonzado por los problemas con los nombres, publicó esta declaración después de que se hiciera el cambio: «Hemos aprendido mucho sobre la elección de nombres en el último año (más de lo que nos hubiera gustado). Hemos sido muy cuidadosos al investigar el nombre para asegurarnos de que no tendremos ningún problema en el futuro. Hemos comenzado el proceso de registro de nuestra nueva marca en la Oficina de Patentes y Marcas de EE.UU.»

Con el alias final, Firefox 0.8 fue introducido el 9 de febrero de 2004, conteniendo el nuevo nombre y la nueva apariencia. Además, contenía la función de navegación sin conexión, así como un instalador de Windows que sustituyó al anterior método de entrega.zip. Durante los meses siguientes, se publicaron versiones intermedias para tratar algunos defectos y fallos de seguridad restantes, así como para introducir funciones como la capacidad de importar Favoritos y otras configuraciones desde Internet Explorer.

En septiembre, se puso a disposición la primera versión pública, Firefox PR 0.10. Se agregaron varias opciones de motores de búsqueda a la barra de búsqueda, incluyendo eBay y Amazon. Entre otras características, la capacidad de RSS en Favoritos hizo su debut.

Apenas cinco días después del lanzamiento público, Firefox superó el millón de descargas, superando las expectativas y superando el objetivo autoimpuesto de Mozilla de 10 días para alcanzar la codiciada meta.

Navegador web Firefox de Mozilla: Es oficial!

Después de que dos candidatos fueron presentados el 27 de octubre y el 3 de noviembre, el tan esperado lanzamiento oficial finalmente ocurrió el 9 de noviembre de 2004. Firefox 1.0, disponible en más de 31 idiomas, fue bien recibido por el público. Mozilla incluso recaudó dinero de miles de donantes para promover el lanzamiento, y un anuncio del New York Times que se publicó a mediados de diciembre les recompensó mostrando sus nombres junto con el símbolo de Firefox.

Firefox, Part Deux

El navegador sufrió más cambios y nuevas características fueron añadidas continuamente desde ese día a finales de 2004, lo que condujo al lanzamiento de la versión 1.5 y finalmente la versión 2.0 el 24 de octubre de 2006.

Firefox 2.0 introdujo funciones RSS mejoradas, corrección ortográfica dentro de los formularios, navegación por pestañas mejorada, un nuevo aspecto más elegante, Protección contra phishing, Restauración de sesión (que restaura las pestañas abiertas y las páginas web en caso de que el navegador se caiga o se apague accidentalmente), y mucho más. Esta nueva versión realmente cautivó tanto al público como a los desarrolladores de complementos, que parecían producir un suministro interminable de extensiones casi de la noche a la mañana. El poder de Firefox siguió creciendo con la ayuda de una comunidad de desarrollo apasionada e ingeniosa, ya que estos complementos continuaron llevando el navegador a nuevas cotas.

Firefox, llamado así por el panda rojo que se encuentra en el Himalaya, Nepal y el sur de China, siguió subiendo en su búsqueda de Internet Explorer.

La próxima década

En la década siguiente se produjeron una letanía de cambios en el ámbito de los navegadores, sobre todo en lo que respecta a la mejora de los estándares web, la navegación móvil se convirtió en una actividad diaria para gran parte de la población mundial, así como una tonelada de competencia añadida por parte de grandes empresas como Google Chrome, Opera y Apple Safari, además de navegadores de nicho más pequeños que se jactan de contar con sus propios conjuntos de funciones exclusivas.

Firefox sigue siendo uno de los principales actores del mercado, ofreciendo nuevas funciones y mejorando la funcionalidad existente de forma regular.

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