La historia secreta de cómo el iPod consiguió su nombre

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La palabra “iPod” se ha vuelto tan común, y el producto forma parte de la cultura, que apenas pestañeamos cuando lo oímos. Pero el éxito de la innovadora línea de reproductores multimedia portátiles de Apple nos ha hecho olvidar que “iPod” es una palabra bastante extraña, y que la palabra no existía antes que el propio dispositivo.

Al dar nombres inventados a nuevos productos, las compañías a menudo basan el nombre en un significado, un acrónimo, o quieren que el nombre evoque un sentimiento o una imagen. ¿Es ese el caso aquí? ¿”iPod” significa algo?

¿La respuesta corta?

La palabra iPod no significa nada, al menos en el sentido de que no es un acrónimo, pero el nombre se inspira en algunas cosas. Para entender la inspiración y el significado del nombre “iPod”, necesitamos trazar los dos elementos del nombre: la “i” y la “pod”.

Historia de Apple con “i”

Los nombres de productos con el prefijo “i” son habituales en Apple desde finales de los años noventa. El primer dispositivo “i” que Apple lanzó fue el iMac original en 1998. Otros ejemplos de ello son el portátil iBook y los programas iMovie e iTunes. Mientras que algunos de estos productos siguen vigentes, Apple ha dejado de utilizar el prefijo “i” de sus productos -el MacBook sustituyó al iBook, y Photos sustituyó a iPhoto-, aunque sigue vigente en el iPhone, el iMac y el iPad, entre otros.

En cuanto a la procedencia de la “i” original de la iMac, existen diferentes teorías. Algunos dicen que la “i” significa la primera inicial del apellido del Director de Diseño de Apple, Jonathan Ive. La verdad, sin embargo, es que la “i” significa “Internet”, según Ken Segall, quien dirigió el equipo que inventó el nombre.

Cuando se introdujo el primer iMac, Internet era algo relativamente nuevo y no lo utilizaban tantas personas como hoy en día. La forma en que entraste en Internet era misteriosa para algunas personas. Como resultado, muchos productos trataron de enfatizar que no sólo podían ayudarlo a entrar a Internet, sino que también lo harían más fácil. Todo lo que estaba envuelto en el nombre y el marketing de la iMac original.

Tras el éxito del iMac, el prefijo “i” pronto empezó a aparecer en otros productos de Apple orientados al consumidor. En el momento del debut del iPod en 2001, la compañía ya había lanzado el iMac, iTunes, iMovie y el iBook. Claramente, la “i” estaba incrustada en la marca de Apple.

“Pod” proviene de la ciencia ficción

En el momento de la introducción del iPod, Apple estaba pensando en sus productos de consumo como parte de un “centro digital”. El redactor independiente Vinnie Chieco había sido contratado para trabajar en el nombre del dispositivo y estaba probando asociaciones con la palabra “hub”, de acuerdo con un número de s sobre el tema, pero mejor resumido en este artículo de Wired.

Chieco pensó en las naves espaciales como centros, lo que le llevó a pensar en los transbordadores espaciales más pequeños en la película “2001: A Space Odyssey”, que se parecía un poco al iPod original. Una vez “2001” estaba en mente, eso llevó a una de las citas más famosas de la película: “Abre las puertas de la bahía de la cápsula, Hal.”

Con la palabra “pod” de la cita y la marca “i” de Apple, nació el nombre “iPod”.

No es una “Base de Datos Abierta Portátil de Internet”

Si buscas en Internet una explicación del nombre del iPod, una de las respuestas más comunes que encontrarás es que es un acrónimo que significa “base de datos abierta portátil de Internet”. La gente que cree esto dice que ese es el nombre del dispositivo porque es el sistema operativo que ejecuta.

Ninguna de estas cosas es verdad. La versión original del sistema operativo del iPod no tenía realmente un nombre público y desde entonces ha sido llamado el sistema operativo del iPod.

En segundo lugar, el iPod original no tenía ninguna función relacionada con Internet. Era un reproductor de MP3 que obtenía su contenido conectándose a su ordenador, no a Internet. Mientras que el prefijo “i” en los productos de Apple empezó significando “Internet”, para cuando llegó el iPod, la “i” era sólo parte de la marca de Apple y no significaba necesariamente nada.

Por último, el término “base de datos abierta portátil” no tiene mucho sentido cuando se trata de un reproductor de MP3 (o en cualquier otro contexto, en realidad). Las bases de datos son software que, por definición, son bastante portátiles. El iPod tampoco estaba terriblemente “abierto” y no está muy claro lo que sería una base de datos “abierta”, a diferencia de una cerrada.

Llamar a algo “base de datos abierta portátil” confunde la portabilidad del dispositivo con la portabilidad del software. Como frase, es confuso e impreciso – dos cosas que Apple casi nunca es.

El resultado final

Ahí lo tienes. La próxima vez que la pregunta de si el iPod es un acrónimo, o qué significa el nombre del iPod, surge en una conversación, tendrás la respuesta. Puedes ser un éxito en las fiestas o ayudar a tu equipo a ganar su próxima noche de trivia.

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