La tecnología detrás de la fabricación de combustible para automóviles en casa


Si bien es posible producir etanol y biodiésel en casa, y muchos preparadores reales lo hacen o tienen el equipo listo para hacerlo en caso de que ocurra lo peor, existen muchas implicaciones logísticas, regulatorias y de seguridad que debe tener en cuenta antes de comenzar la producción.

Ya sea que usted esté buscando un combustible alternativo, o que pase sus días pensando en varios escenarios apocalípticos, sólo hay dos opciones reales que funcionan con la tecnología que ya tenemos en nuestros autos y camiones. El etanol es el principal sustituto de la gasolina sin petróleo, y el biodiesel es la alternativa al petrodiesel que se puede utilizar en un motor diesel con pocas o ninguna modificación necesaria.

Vale la pena se√Īalar que probablemente no va a ahorrar dinero haciendo etanol o biodiesel en casa, en lugar de comprar gasolina o petrodiesel en una gasolinera, a menos que tenga la materia prima disponible de forma gratuita.

Antes de empezar

En t√©rminos de tecnolog√≠a, la fabricaci√≥n de combustible en casa requiere mucho conocimiento, experiencia y materias primas potencialmente costosas, pero la tecnolog√≠a es bastante b√°sica. Hacer alcohol de combustible requiere un alambique, y hacer biodiesel requiere qu√≠micos como el metanol y la lej√≠a, pero no hay tecnolog√≠a real de la que hablar aparte de alg√ļn m√©todo para probar el producto final.

El proceso de producir etanol en casa es exactamente el mismo que el de producir licor de aguardiente, por lo que existen preocupaciones regulatorias similares. Si usted acaba de instalar un alambique en su patio trasero, especialmente si su operaci√≥n es lo suficientemente grande como para bombear cualquier cantidad √ļtil de combustible de etanol, usted podr√≠a terminar en problemas con los federales. Por ejemplo, si usted planea producir m√°s de 10,000 galones de alcohol combustible en un a√Īo calendario en los Estados Unidos, la Oficina de Impuestos y Comercio de Alcohol y Tabaco requiere que usted obtenga una fianza.

Independientemente de la cantidad de alcohol combustible que produzca, tambi√©n debe desnaturalizarlo o hacerlo no apto para el consumo humano, a√Īadiendo una sustancia como el queroseno o la nafta. Esto es lo que diferencia legalmente el alcohol carburante del tipo de alcohol que se bebe, aunque a veces es posible purificar el alcohol desnaturalizado mediante un proceso similar utilizado para destilar el alcohol en primer lugar.

Las regulaciones específicas para producir y desnaturalizar el alcohol carburante están disponibles en la Oficina de Impuestos y Comercio sobre el Alcohol y el Tabaco. Otros países tienen regulaciones diferentes o no tienen ninguna, así que es importante verificar las leyes locales antes de comenzar un proyecto como este.

La otra diferencia principal entre la destilaci√≥n del aguardiente y el fuel-oil es que el etanol destinado al combustible tiene que ser una prueba m√°s alta que la mayor parte del etanol destinado al consumo humano. Se puede lograr un contenido de agua apropiadamente bajo a trav√©s de m√ļltiples pasos de destilaci√≥n, pero tambi√©n hay filtros que son capaces de eliminar el contenido de agua del alcohol combustible. De hecho, algunas personas que usan etanol en sus veh√≠culos usan filtros en l√≠nea para separar el agua y la suciedad que el etanol, que act√ļa como solvente, se desprende del tanque de combustible y de las tuber√≠as.

Cómo hacer etanol en casa

El proceso espec√≠fico de fabricaci√≥n del fuel-oil es similar a la fabricaci√≥n de cualquier tipo de alcohol. Comienza con una materia prima, que puede ser cualquier cosa, desde ma√≠z y trigo (t√≠picamente usado para hacer bourbon), hasta hierba o alcachofas de Jerusal√©n. La materia prima se utiliza para hacer un pur√© que fermenta los az√ļcares y el almid√≥n en alcohol, que luego se pasa a trav√©s de un alambique.

La manera más eficiente de producir alcohol combustible es usar un alambique de columna, ya que es posible que tenga que pasar 10 o más pases a través de un alambique de olla para lograr una prueba lo suficientemente alta. Esta energía no sólo es ineficiente, sino que también resulta en una mayor pérdida de etanol, ya que una parte se pierde en cada pasada.

Obtención de materia prima para producir alcohol combustible en el hogar

El mayor problema con la producci√≥n de alcohol carburante en casa – ya sea ahora o en un futuro hipot√©tico y apocal√≠ptico – es la materia prima. Para crear un pur√© que se puede destilar en alcohol combustible, se necesita alg√ļn tipo de grano u otro material vegetal en gran abundancia. Si usted tiene una granja en funcionamiento, una opci√≥n posible es tomar ma√≠z u otros granos que haya cultivado o cosechado, √ļselos para crear un pur√© y luego use el material sobrante para alimentar al ganado.

La otra opci√≥n es cultivar un cultivo espec√≠fico para la producci√≥n de alcohol carburante. El ma√≠z es actualmente el principal cultivo utilizado para la producci√≥n de etanol en los Estados Unidos, y cada acre dedicado a este uso es capaz de producir alrededor de 328 galones de etanol cada a√Īo. Otros cultivos, como el switchgrass, tienen el potencial de ser mucho m√°s eficientes. Seg√ļn el Departamento de Energ√≠a de los Estados Unidos, el rendimiento del switchgrass ha superado los 500 galones por acre, y las condiciones ideales podr√≠an producir m√°s de 1.000 galones de etanol por acre de switchgrass.

Si usted no tiene un área en acres para dedicar a cultivar maíz, switchgrass, remolacha azucarera, o cualquier otra cosa, entonces hacer alcohol combustible en casa no va a ser un proyecto viable.

Cómo hacer biodiesel en casa

En primer lugar, es importante diferenciar entre el aceite de cocina y el biodiesel. El aceite de cocina, el aceite vegetal puro (SVO), el aceite vegetal usado (WVO) y productos similares de origen animal son capaces de alimentar un motor diesel, pero no son biodiesel. Mientras que el aceite de cocina, el SVO y materiales similares simplemente se recogen y luego se utilizan como combustible, el biodiesel se altera para hacerlo químicamente similar al petrodiesel.

Aunque usted puede recolectar aceite vegetal de desecho, o aceite de cocina, de restaurantes locales y manejarlo en su auto, es posible que tenga que modificar su motor diesel para hacerlo. Una vez que se han hecho las modificaciones adecuadas, el proceso de ¬ęhacer¬Ľ combustible a partir del aceite de cocina es extremadamente sencillo. Para que el aceite de cocina usado sea apto para su uso como combustible, todo lo que tiene que hacer es filtrar las part√≠culas.

La fabricaci√≥n de biodiesel a partir de SVO o WVO es m√°s complicada, e implica ¬ęagrietar¬Ľ la estructura qu√≠mica de las grasas o aceites utilizando metanol y lej√≠a. El proceso no es particularmente dif√≠cil, pero es importante tomar las precauciones necesarias, ya que tanto el metanol como la lej√≠a son sustancias t√≥xicas.

El proceso de fabricaci√≥n de biodiesel a partir de SVO, en t√©rminos muy b√°sicos, comienza con el calentamiento del aceite. Cantidades precisas de metanol y lej√≠a se mezclan y se a√Īaden al aceite, lo que facilita un proceso qu√≠mico conocido como transesterificaci√≥n. El resultado de este proceso es que se obtienen dos productos: biodiesel y glicerina, que se separan y se depositan en el fondo de la mezcla. Por √ļltimo, el biodi√©sel debe lavarse y secarse antes de que est√© listo para su uso.

Obtención de materia prima para producir biodiesel en el hogar

Lo bueno del biodiesel es que se puede obtener a partir de una gran variedad de aceites vegetales y grasas animales, e incluso se puede obtener materia prima gratis en restaurantes locales. El proceso de obtener la materia prima es tan simple como ponerse en contacto con los restaurantes locales, preguntarles si pueden obtener su aceite de cocina de desecho y luego encontrar la manera de transportarlo a casa.

Sin una fuente lista de aceite de cocina usado, el tema de la obtención de materia prima para hacer su propio biodiesel se vuelve más complicado. Aunque técnicamente se puede convertir cualquier tipo de SVO en biodiesel, comprar aceite vegetal para este propósito específico no es barato.

La otra opción es hacer su propio aceite vegetal, que requiere una prensa apropiada, pero luego se encuentra con la cuestión de la obtención de materia prima para crear el aceite Рcomo las semillas de girasol de aceite negro Рque tendría que comprar o cultivar usted mismo. Todo esto es definitivamente posible, especialmente en una situación hipotética de apocalipsis zombie u otra situación de tipo SHTF, después de que se agoten otros recursos. En el aquí y ahora, es menos factible económicamente.

Fuentes

  • El Cornel Chronical–El combustible de etanol a partir de ma√≠z fall√≥ como’quema insostenible de alimentos subsidiados’ en un an√°lisis realizado por un cient√≠fico de Cornell
  • .

  • Gateway de la Galer√≠a de Im√°genes–Cambiar las balas de c√©sped de un campo de 5 a√Īos de antig√ľedad en el noreste de Dakota del Sur en 2005

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