La tecnología RFID ayuda a las empresas a realizar el seguimiento de los productos a través de la radio inalámbrica


RFID o identificación por radiofrecuencia es un sistema para etiquetar e identificar equipos portátiles, productos de consumo e incluso organismos vivos (como mascotas y personas). Utilizando un dispositivo especial llamado lector RFID, éste permite que los objetos sean etiquetados y rastreados a medida que se mueven de un lugar a otro.

Usos de RFID

Las etiquetas RFID se utilizan para rastrear equipos industriales y sanitarios caros, suministros médicos, libros de biblioteca, ganado y vehículos. Otros usos notables de la RFID incluyen las pulseras para eventos públicos y la Disney MagicBand. Tenga en cuenta que algunas tarjetas de crédito comenzaron a usar RFID a mediados de la década de 2000, pero esto generalmente se ha ido eliminando a favor de EMV.

Cómo funciona RFID

La RFID funciona utilizando piezas de hardware pequeñas (a veces más pequeñas que una uña) llamadas chips RFID o etiquetas RFID. Estos chips cuentan con una antena para transmitir y recibir señales de radio. Las fichas (etiquetas) se pueden adherir a, o a veces inyectar en, los objetos de destino.

Siempre que un lector dentro del alcance envía las señales apropiadas a un objeto, el chip RFID asociado responde enviando los datos que contiene. El lector, a su vez, muestra estos datos de respuesta a un operador. Los lectores también pueden enviar los datos a un sistema informático central en red.

Los sistemas RFID operan en cualquiera de los cuatro rangos de radiofrecuencia:

  • 125 a 134,2 kHz
  • 13,56 MHz
  • 856 MHz a 960 MHz
  • 2,45 GHz

El alcance de un lector RFID varía dependiendo de la radiofrecuencia en uso y también de las obstrucciones físicas entre éste y los chips que se leen, desde unas pocas pulgadas (cm) hasta cientos de pies (m). Las señales de mayor frecuencia generalmente alcanzan distancias más cortas.

Los llamados chips RFID activos incluyen una batería, mientras que los chips RFID pasivos no lo hacen. Las baterías ayudan a la etiqueta RFID a escanear en distancias más largas, pero también aumentan significativamente su coste. La mayoría de las etiquetas funcionan en el modo pasivo, donde los chips absorben las señales de radio que llegan del lector y las convierten en energía suficiente para enviar respuestas.

Los sistemas RFID soportan la escritura de información en los chips, así como la simple lectura de datos.

La diferencia entre RFID y los códigos de barras

Los sistemas RFID se crearon como una alternativa a los códigos de barras. En relación con los códigos de barras, RFID permite escanear objetos desde una distancia mayor, permite almacenar datos adicionales en el chip de destino y, en general, permite realizar un seguimiento de más información por objeto. Por ejemplo, los chips RFID adjuntos al envase de los alimentos también pueden incluir información como la fecha de caducidad del producto y la información nutricional, y no sólo el precio, como un código de barras típico.

NFC vs. RFID

La comunicación de campo cercano (NFC) es una extensión de la banda de tecnología RFID que se está desarrollando para apoyar los pagos móviles. NFC utiliza la banda de 13,56 MHz.

Problemas con RFID

Las partes no autorizadas pueden interceptar las señales RFID y leer la información de las etiquetas si están dentro del alcance y utilizan el equipo adecuado, una preocupación especialmente grave para NFC. La RFID también ha planteado algunos problemas de privacidad, dada su capacidad para seguir el movimiento de las personas equipadas con etiquetas.

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