La vida y el legado de Steve Jobs, 1955-2011


Steven Paul Jobs murió el 5 de octubre de 2011, después de una batalla contra el cáncer de páncreas. Tenía 56 años. Fue cofundador, dos veces CEO y presidente de Apple Inc. Le sobreviven su esposa, Laurene Powell Jobs, y sus cuatro hijos.

Los logros en la carrera de Jobs fueron numerosos y significativos. Ayudó a popularizar el ordenador personal, lideró el desarrollo de productos innovadores como el Macintosh, el iPod y el iPhone, y llevó a Pixar Animation Studios a un lugar destacado. El carisma de Jobs, su empuje hacia el éxito y el control, y su visión contribuyeron a cambios revolucionarios en el uso y el impacto de la tecnología en la vida diaria de la mayoría de las personas en el mundo.

La vida temprana de Steve Jobs

Nacido en San Francisco en 1955 de padre inmigrante sirio y madre criada en Wisconsin, Jobs fue adoptado por Paul y Clara Jobs de Santa Clara, California. Jobs asistió a la escuela secundaria en Cupertino, California, la ciudad donde Apple tiene su sede. En 1972, asistió brevemente a Reed College en Portland, Oregon, pero abandonó la escuela después de un semestre. Jobs regresó a California en 1974, donde trabajó en Atari. El amigo de Jobs y eventual socio Steve Wozniak también trabajaba en Atari en ese momento.

Manzana: Subida y Eventual Caída

Jobs cofundó Apple Inc. con Wozniak, entonces conocida como Apple Computer. Su negocio original proporcionó un tablero de circuitos para que los aficionados construyeran sus propias computadoras. A pesar de ese comienzo casero, Apple ayudó a introducir la era de la computadora personal con la introducción del Apple II en 1976.

Esas máquinas pronto dieron paso a un cambio revolucionario en la informática de escritorio: el Macintosh. El Mac OS fue el primer sistema disponible en el mercado y ampliamente adoptado para utilizar la interfaz gráfica de usuario que es común hoy en día. También fue el primero en utilizar un ratón para interactuar con los iconos de la pantalla. El Mac fue un gran éxito y puso en marcha a Jobs y Apple para que se convirtieran en una de las empresas de informática más importantes del mundo.

La compañía causó un gran revuelo con su comercial del Super Bowl de 1984 que introdujo ese Macintosh. El anuncio reproducido en la novela de George Orwell 1984 y posicionaba a IBM como Gran Hermano, mientras que Apple representaba a heroicos rebeldes que luchaban por la libertad.

En ese momento, Jobs había atraído al experimentado ejecutivo John Sculley para que se alejara de PepsiCo y se convirtiera en el CEO de Apple. Pero, en medio de una caída en las ventas en 1985, Jobs perdió una lucha de poder corporativo a manos de Sculley y la junta directiva de la compañía. Dejó Apple.

NeXT: Un nuevo desafío

Jobs fundó entonces NeXT Computer, una empresa que tomó las lecciones gráficas aprendidas del éxito del Mac y las unió a la potencia de cálculo del sistema operativo Unix. Las computadoras NeXT, elegantes y tecnológicamente avanzadas, pero costosas, nunca llegaron a ser tan populares como las líneas de productos Apple II o Mac. NeXT fue capaz de mantener un negocio estable desde 1985 hasta 1997. En 1997, NeXT asumió un papel nuevo, y mucho más central, en Apple.

Pixar: Un pasatiempo se convierte en una potencia

Mientras estaba en NeXT, Jobs compró una división de gráficos por computadora de Lucasfilm Ltd. en 1986 por $10 millones. Esa división se convirtió en Pixar Animation Studios. Jobs fue su CEO y accionista mayoritario.

Jobs originalmente imaginó a Pixar como una compañía de hardware informático que vendería máquinas de alta gama a Hollywood. Cuando ese negocio no pudo despegar, la empresa se transformó en un fabricante de películas de animación con un contrato con Disney.

Bajo el liderazgo de Jobs, Pixar se convirtió en una fuerza dominante en la creación de películas en Hollywood, ofreciendo una serie de éxitos rotundos, incluyendo Toy Story, A Bug’s Life, Monsters Inc., Finding Nemo, The Incredibles, y Wall-E, entre otros.

En 2006, Jobs diseñó la venta de Pixar a Walt Disney Co. El acuerdo le dio un lugar en la junta directiva de Disney y lo convirtió en el mayor accionista individual de la compañía. Después de la conclusión de ese acuerdo, la revista Fortune nombró a Jobs su hombre de negocios más poderoso de 2007.

El Regreso a Apple: Triunfo

Jobs se ganó ese título no sólo por su papel en Disney, sino también porque había regresado a Apple como Presidente y Director General.

A finales de 1996, Jobs había supervisado la venta de NeXT a Apple y había vuelto a ocupar un puesto de liderazgo en la empresa que cofundó. La tecnología subyacente al hardware y software de NeXT fue adquirida en un acuerdo de $429 millones. Se convirtió en la base del sistema operativo Mac OS X de próxima generación de Apple.

Cuando el director ejecutivo de Apple, Gil Amelio, fue destituido por el consejo de administración de la empresa en 1997, Jobs regresó a la empresa como director ejecutivo interino.

En ese momento, Apple se estaba hundiendo bajo una baja cuota de mercado, una estrategia confusa de licencias de SO y una línea de productos desenfocada. Todo esto llevó a mucha especulación en la prensa y en línea de que la empresa se fusionaría con otra empresa o se retiraría del negocio. Con el fin de mantener la empresa a flote, Jobs comenzó inmediatamente una serie de cortes de productos, a veces impopulares. Esto incluyó la cancelación de productos medianamente exitosos pero seguidos apasionadamente como el Newton PDA.

El primer gran éxito de la segunda estancia de Jobs en Apple fue el iMac, un ordenador todo en uno introducido en 1998. Todavía está en producción hoy en día. El iMac fue seguido por una serie de ordenadores portátiles y de sobremesa de gran éxito, aunque algunos fallos, como el del cubo G4 del Power Mac, se mezclaron.

Bajo el liderazgo de Jobs, Apple volvió del borde de la bancarrota para volver a ser una empresa estable y exitosa. Pero, gracias a la introducción de un pequeño gadget, la empresa pronto se dispararía.

El iPod

En octubre de 2001, Apple presentó el primer iPod. El reproductor de música digital del tamaño de un paquete de cigarrillos ofrecía 5 GB de almacenamiento (suficiente para unas 1.000 canciones) y una interfaz sencilla. Fue un éxito instantáneo.

El desarrollo del iPod había sido encargado por Jobs -a quien no le gustaban los reproductores de música digital existentes y sus difíciles interfaces- y fue supervisado por el jefe de ingeniería Jon Rubinstein y el diseñador de productos Jonathan Ive.

El iPod funcionaba con el software de gestión de música de escritorio de Apple, iTunes, que se había introducido en enero de 2001. La combinación de la facilidad de uso y las potentes funciones ofrecidas por el par hizo que el iPod fuera un éxito. Apple comenzó una rápida expansión de la línea de productos de iPod para incluir el Mini, nano, Shuffle, y más tarde el toque. Introdujo nuevos iPods aproximadamente cada seis meses.

ITunes también evolucionó y añadió el iTunes Store para la venta de música descargable en 2003 y de películas en 2005. Con ello, Apple consolidó su posición en la industria de la música e hizo de la combinación iPod/iTunes el estándar de facto para la música digital. En 2008, Apple se había convertido en el mayor minorista de música del mundo (en línea o fuera de línea), y las compañías discográficas comenzaron a preocuparse por el dominio de Apple en su negocio. En 2009, el iTunes Store vendió su canción número 6.000 millones.

El iPhone

En enero de 2007, Apple amplió el éxito del iPod y se posicionó para revolucionar otro mercado, cuando anunció el iPhone. Ese dispositivo fue desarrollado con la supervisión y participación de Jobs y fue un éxito instantáneo al momento de su lanzamiento. El primer iPhone vendió 270.000 unidades en sus primeras 30 horas de disponibilidad. Su sucesor, el iPhone 3G, vendió 1 millón de unidades en sus primeros tres días, apenas un año después.

En marzo de 2009, Apple había vendido más de 17 millones de iPhones y había superado las ventas trimestrales del smartphone que antes dominaba, el Blackberry.

Tras el éxito del iTunes Store, el iPhone obtuvo un App Store, que ofrece software de terceros, en julio de 2008. En enero de 2009, había registrado 500 millones de descargas. El iTunes Store tardó dos años en alcanzar la misma marca. Apple tenía otro éxito en sus manos.

Licencia por enfermedad

En medio de este éxito, Jobs fue perseguido por preguntas sobre su salud, especialmente después de la Conferencia Mundial de Desarrolladores en 2006, donde se veía significativamente más delgado que en el pasado.

En enero de 2009, Jobs emitió una declaración diciendo que su apariencia estaba relacionada con un desequilibrio hormonal que drenó su cuerpo de las proteínas necesarias. La declaración agregó que sus médicos pensaron que habían encontrado una causa, que buscaría tratamiento y que no hablaría más sobre el tema, ya que sentía que era un asunto personal.

Sin embargo, menos de 10 días después se anunció que los problemas de salud de Jobs eran más graves de lo que se pensaba. Se tomaría un permiso de seis meses para ausentarse de la compañía. Inicialmente, las acciones de la compañía recibieron una paliza, pero se recuperaron a un nivel sólo unos pocos puntos por debajo del anuncio en aproximadamente una semana. Tim Cook, el director de operaciones de la empresa, fue el director ejecutivo en lugar de Jobs.

Jobs volvió a trabajar en Apple a finales de junio de 2009, como estaba previsto. Se dice que estuvo profundamente involucrado con Apple después de su regreso.

El iPad

Bajo el liderazgo de Jobs, Apple desarrolló y lanzó dos generaciones del iPad. El iPad transformó el anteriormente oscuro mercado de las computadoras tablet en una potencia que los competidores no han podido igualar y que amenaza con derribar el mercado tradicional de las computadoras personales. Con ventas de más de 25 millones de iPads en poco más de un año, el iPad ayudó a iniciar la era de la informática «post-PC» y ha transformado aún más nuestra relación con la tecnología.

Renuncia y muerte

El 23 de agosto de 2011, en medio de otra licencia de la compañía relacionada con la salud, Job renunció como CEO de Apple, diciendo que «ya no podía cumplir con mis obligaciones y expectativas». El director general de operaciones, Tim Cook, se hizo cargo de Jobs como director general de Apple. Jobs mantuvo su puesto como Presidente de la junta directiva de Apple, su título de director, y continuó siendo un empleado de Apple.

Jobs murió aproximadamente seis semanas después de su dimisión.

Legado de Steve Jobs

Tal vez ningún otro ejecutivo en la memoria moderna, con la posible excepción de Bill Gates, ha estado tan estrechamente vinculado a su empresa y a su éxito -y a la percepción pública de ese éxito- como Jobs.

Algunos incluso han comparado a Jobs y su legado con los de figuras legendarias de los negocios como Thomas Edison, Henry Ford y Walt Disney. Otros, sin embargo, han sido menos elogiosos, colocándolo en un segundo nivel de figuras históricas de negocios debido a su menor riqueza acumulada y a sus contribuciones caritativas.

A pesar de cualquier análisis que sitúe a Jobs en una rara compañía histórica, su gestión y sus estilos personales también han sido objeto de leyenda y ansiedad. Se decía en broma que Jobs poseía un «campo de distorsión de la realidad», un término utilizado por muchos para describir la fuerza de su personalidad y presencia, y su capacidad para convencer a la gente de sus posiciones.

Su personalidad también llevó a la crítica de un estilo de gestión que incluía fuertes dosis de miedo y secretismo. En Jobs, Apple era conocida por proteger estrictamente los detalles de los lanzamientos de nuevos productos, llegando incluso a demandar a sitios web de rumores y a retener acuerdos con socios que filtraban información. En el nuevo milenio, Apple se ha hecho conocida por su deseo -y por el éxito general que ha tenido al hacerlo- de controlar la cobertura de la prensa sobre el tema.

A pesar de estas críticas, el Apple Jobs construido es fuerte, con más de 285 mil millones de dólares en efectivo a la mano, una cuota de mercado creciente y una base de clientes profundamente dedicada. En septiembre de 2011, se convirtió en la empresa más valiosa del mundo. Desde entonces, ha fluctuado constantemente entre el punto más alto y cerca de él.

A pesar de las críticas, Steve Jobs fue un visionario de la tecnología que transformó al menos tres mercados – computadoras, música digital y teléfonos – y cambió la forma en que trabajamos y nos comunicamos. Su legado no tiene parangón en la historia moderna de los negocios estadounidenses. El trabajo de su vida sentó las bases para la sociedad del futuro.

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