Lo que debe saber sobre MicroStation antes de comprarla


MicroStation de Bentley Systems es el segundo paquete CAD más grande del mercado actual. Es el mayor competidor de AutoCAD y posee una gran cuota del mercado de transporte público e infraestructura. MicroStation es un paquete de diseño completamente desarrollado que hace todo lo que sus competidores pueden hacer, pero tiene una reputación de ser difícil de trabajar. Esa opinión de los redactores no está del todo justificada, MicroStation es en realidad un paquete fácil de usar, pero su problema radica en su decisión de hacer todo de manera diferente a la de su competidor más grande.

¿Por qué es un problema? Bueno, la mayoría de los usuarios de CAD utilizan AutoCAD, o una de sus verticales, y eso es a lo que están acostumbrados. Los diseñadores de MicroStation tomaron la decisión consciente de separar su terminología y métodos para distinguirse de AutoCAD y creo que se lastimaron con esa decisión. Al tratar de comercializar su propia “marca”, inadvertidamente alienaron a una gran parte de sus usuarios potenciales. MicroStation es un paquete CAD sólido, pero la verdad es que tiene mala reputación porque los usuarios de CAD no quieren aprender una forma completamente nueva de hacer las cosas. Dicho esto, echemos un vistazo a MicroStation para que pueda ver que es más de lo que podría haber oído.

MicroStation maneja las mismas características básicas de CAD

Puede dibujar líneas, arcos, polilíneas, primitivas y objetos de anotación. El problema que tienen los redactores veteranos es que las funciones de entrada y control más básicas (selección de ratón, clic derecho, ESC, etc.) son exclusivas del programa. Siempre tengo dificultades para recordar cómo dibujar una línea simple en la EM cuando no la he usado durante un tiempo. Tengo que recordar que no hay una línea de comandos basada en texto de la que hablar y que ni un clic derecho ni la tecla ESC terminarán mi comando.

En MicroStation, el control de objetos se maneja principalmente mediante cuadros emergentes que le permiten introducir longitudes, ángulos y otros datos de objetos junto con sus selecciones básicas de inicio/fin en pantalla. Para finalizar un comando es necesario hacer clic con el botón derecho del ratón y seleccionar la opción “reset” en el menú desplegable. MS es principalmente un programa basado en herramientas, donde la selección de herramientas se basa casi por completo en la selección de los botones apropiados de las barras de herramientas en la parte superior y en los lados de la pantalla. Ese no es un enfoque poco común para los sistemas CAD, pero he descubierto que la mayoría de los dibujantes no son grandes fanáticos de las barras de herramientas excesivas. Prefieren mantener sólo una pequeña selección de los que utilizan regularmente en la pantalla.

MS presenta una curva de aprendizaje más amplia para un nuevo dibujante porque necesita familiarizarse con cientos de iconos de botones y sus ubicaciones. Esto se convierte en un problema aún mayor cuando la gente se traslada de un sistema a otro dentro de una empresa o incluso a una nueva empresa, ya que las barras de herramientas pueden ser movidas y personalizadas por cada usuario, lo que dificulta la búsqueda de herramientas.

Sistema incorporado para separar objetos en’niveles’ controlables

Como la mayoría de los paquetes CAD, MicroStation tiene un sistema incorporado para separar sus objetos en “niveles” controlables que puede activar/desactivar, alterar el color y el peso de las líneas, etc. En versiones anteriores, MicroStation utilizaba un sistema de numeración para controlar los niveles, pero eso no era muy popular entre los usuarios y han pasado a un procedimiento de denominación alfanumérico que usted puede personalizar según sus propias necesidades. MicroStation también le permite generar ensamblajes a partir de objetos primitivos que pueden ser nombrados y guardados para su uso futuro. Estos objetos se denominan “celdas” y se mantienen en bibliotecas -listas lógicas de celdas similares- a las que se puede acceder a través de múltiples dibujos.

Una de las áreas en las que he visto a la gente luchar cuando se familiarizan por primera vez con MicroStation es en la creación de nuevos dibujos. La mayoría de los sistemas CAD lanzan un nuevo archivo en blanco tan pronto como se abre el programa, pero este no lo hace. MicroStation requiere que tenga un archivo con nombre y guardado para trabajar. Esto significa que tiene que crear y guardar un archivo en la red antes de poder empezar a trabajar en él. Para ayudar con eso, lo primero que aparece cuando se ejecuta MicroStation es un cuadro de diálogo que le permite abrir un archivo existente o crear uno nuevo. El mayor problema que he encontrado aquí es que no hay ningún botón titulado “Nuevo” que dé a la gente una idea de cómo proceder, en su lugar MS tiene un pequeño icono gráfico en la parte superior derecha de la pantalla que usted necesita pasar el ratón por encima antes de unos segundos antes de que le diga que es para crear nuevos archivos.

MicroStation maneja las mismas funciones de dibujo que sus competidores y usted puede lograr cualquier cosa en MicroStation que pueda con cualquier otro paquete CAD. Bentley incluso ofrece una amplia gama de paquetes adicionales verticales para satisfacer las necesidades de diseño y redacción de industrias específicas. Puede diseñar en sistemas de coordenadas específicos, tener varios espacios de diseño por hoja, entrelazar varias hojas e insertar imágenes ráster en sus planos, como puede hacer con cualquier otro software de CAD. La verdad es que muchas de las herramientas de dibujo más avanzadas, como los cálculos de volumen o la referenciación de datos GIS y BIM son mucho más fáciles de hacer en MS que en AutoCAD y otros sistemas. MicroStation es un sistema de dibujo sólido y muy estable que puede satisfacer todas sus necesidades, independientemente de la industria en la que trabaje.

¿Por qué tiene una reputación tan negativa entre los usuarios de CAD?

MicroStation tiene dos problemas principales.

  1. Eligiendo conscientemente una interfaz de usuario completamente diferente a la de casi todos los demás paquetes CAD del mercado.
  2. Su estructura de precios, licencias y soporte.

Bentley no pone sus precios a disposición del público, tienes que ponerte en contacto con un vendedor para obtener un precio para sus paquetes, lo que la mayoría de la gente odia hacer porque, seamos sinceros, los vendedores no te dejarán en paz una vez que tengan tu información de contacto. Bentley también vende toda su línea de productos en un formato modular, lo que significa que cada línea de productos que vende puede tener hasta una docena de módulos que necesita comprar por separado para obtener su funcionalidad. Ellos dicen que esto es “pagar sólo por lo que se necesita”, pero la mayoría de la gente ve que se les cobra por cada pequeña cosa que puedan querer. Es una estructura tan confusa que una vez tuve que esperar tres días mientras un representante de ventas de Bentley tenía que ponerse en contacto con sus oficinas centrales para elaborar un presupuesto para mí, porque ni siquiera ellos tienen acceso completo a la miríada de opciones de licencias y suscripciones disponibles. Puede que sí ofrezca al usuario opciones más baratas pero, al final, Bentley siempre me parece el vendedor de coches usados del mundo CAD. Puede que consigas lo que quieres, pero te vas sintiendo como si te hubieran cogido de alguna manera.

Al final, MicroStation es un sistema de dibujo perfectamente aceptable, pero me temo que soy una de esas personas de CAD a las que nunca les gustará, a pesar de que me veo obligado a utilizarlo porque tantas oficinas del DOT en este país lo requieren. Lo que, en mi opinión, es otro ejemplo de las tácticas de los vendedores de coches de Bentley; según tengo entendido, ofrecen sus productos gratuitamente a las agencias gubernamentales para garantizar que las empresas de diseño que realizan trabajos públicos también tengan que utilizar sus productos. Puede que sólo sea una leyenda urbana, pero te da una idea del tipo de reputación que tiene este paquete entre la mayoría de los usuarios de CAD.

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