Los Verdaderos Costos de Manejar Su Coche

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Durante décadas, la sabiduría prevaleciente ha sido que siempre se debe permitir que el automóvil esté inactivo y se caliente antes de salir a la carretera. Mientras que los modernos sistemas de inyección de combustible y los controles de emisiones han hecho que el imperativo de calentar su motor sea cosa del pasado, este asunto sigue siendo polémico.

Por un lado, hay grupos como la campa√Īa Idling Gets You Nowhere y la Hinkle Charitable Foundation que argumentan en contra ever desde un punto de vista medioambiental, y por otro lado hay gente que tiene que lidiar con temperaturas bajo cero todo el invierno.

Aunque es innegable que un coche que está parado producirá más emisiones que uno que simplemente se conduce, el hecho es que es innegablemente inseguro y totalmente incómodo conducir un coche sin dejarlo al ralentí una vez que el mercurio ha caído lo suficientemente lejos.

¬ŅDeber√≠a dejar su coche en reposo para calentarlo?

Vamos a repasar todos los detalles, pero aquí está la respuesta corta: calentar su coche si está carburado. Si su coche tiene inyección de combustible, es una elección personal. Caliente su auto si se sentirá incómodo o si se enfrenta a temperaturas verdaderamente árticas. De lo contrario, salta y vete.

Un viejo Volkswagen carburado holgazaneando en la nieve fría. Pixabay

Cuando usted tiene un coche más viejo con un carburador, el carburador funcionará mucho mejor una vez que se haya calentado, y los vehículos más viejos también se benefician de un tiempo extra para que el aceite se caliente, se diluya y lubrique completamente el motor. Los autos más nuevos que usan inyección de combustible y controles computarizados están listos para funcionar sin un largo proceso de marcha en vacío.

¬ŅEl funcionamiento de un calentador de coche realmente utiliza gas?

Antes de indagar realmente en los n√ļmeros de cu√°nto cuesta hacer funcionar un coche en vac√≠o, es importante responder a la pregunta de si el funcionamiento de un calentador de coche realmente utiliza gasolina.

Car heater vents. Pexels

Aunque no hay duda de que el aire acondicionado en marcha utiliza gas y reducir√° el consumo de combustible, el hecho es que aumentar el calor no reducir√° en absoluto el consumo de combustible. Cuando usted considera los costos de calentar su auto por la ma√Īana, la consideraci√≥n importante es el hecho de que el auto est√© inactivo por alg√ļn tiempo antes de que usted comience su viaje, no que el calentador est√© funcionando.

De hecho, si usted arranca su auto y lo deja inactivo, usará exactamente la misma cantidad de gas, ya sea que la calefacción esté encendida o no. Pero utilizará absolutamente gasolina mientras el motor esté en marcha, incluso si sólo está al ralentí.

Aunque el coche en marcha al ralent√≠ utiliza definitivamente gasolina, es importante tener en cuenta que hay una diferencia entre usar un calefactor cuando el coche est√° en marcha al ralent√≠ y cuando el coche est√° siendo conducido. Hacer funcionar un calefactor mientras el coche est√° al ralent√≠ calentar√° el interior del coche al mismo tiempo que se calienta el motor, pero no hay ning√ļn coste adicional asociado con encender el calefactor en comparaci√≥n con el simple hecho de hacer funcionar el motor.

Esto se debe al hecho de que los calefactores de los coches, en prácticamente todos los casos aparte de los vehículos eléctricos, utilizan el calor residual del motor que puede disiparse en la atmósfera o utilizarse para calentar el interior del coche.

¬ŅEs necesario dejar el autom√≥vil en reposo antes de conducirlo?

En la mayoría de los casos, y con la mayoría de los vehículos, no es estrictamente necesario estar al ralentí para calentar el motor. Los vehículos más viejos que carecen de inyección de combustible y de controles de emisiones modernos son la principal excepción a esta regla, por lo que típicamente va a estar bien saltar en cualquier auto moderno, arrancarlo, esperar diez o veinte segundos e irse.

Otras excepciones incluyen situaciones en las que usted est√° lidiando con temperaturas especialmente fr√≠as, en cuyo caso un calentador de bloque es una manera mucho mejor de prevenir da√Īos al motor que simplemente ponerlo en marcha al ralent√≠ cuando ha estado sentado a temperaturas bajo cero toda la noche.

Por supuesto, todos los calentadores de bloque y la presión ambiental en el mundo no pueden cambiar el hecho de que es tan inseguro como incómodo saltar en un auto congelado y simplemente salir a la carretera.

Aunque un calefactor de bloque calentar√° el motor hasta cierto punto, no har√° nada para calentar el interior del coche o descongelar las ventanas. Para hacer frente a estos problemas, debe dejar el coche en reposo o instalar alg√ļn tipo de calefactor port√°til (idealmente con un temporizador o con un termostato).

¬ŅCu√°nto cuesta el transporte en vac√≠o de un autom√≥vil?

Si usted va a tomar un poco de frío con el coche al ralentí (ya sea a través de un arrancador de coche remoto o caminando hacia el frío helado), puede ser que tenga curiosidad acerca de cuánto va a costar en realidad.

Aunque es imposible dar una sola cifra que funcione para todos, debido a todos los diferentes factores que afectarán la cantidad de gas que realmente se quema, el Argonne National Laboratory realizó un estudio en tres motores diferentes, incluyendo un Honda Civic de 1.8L, un Ford Fusion de 2.5L y un Chevrolet Malibu de 3.6L.

Para cada uno de estos motores, el ralentí durante 10 minutos consumirá aproximadamente:

  • 1.8L Honda Civic: .026 gal
  • 2.5L Ford Fusion: .082 gal
  • 3.6L Chevrolet Malibu: .14 gal

De acuerdo con el Informe del Indicador de Combustible de la AAA en el momento de escribir este art√≠culo, el promedio nacional actual para la gasolina regular es de alrededor de $2.90/gal, lo que significa que mantener su autom√≥vil en ralent√≠ durante diez minutos le va a costar en alg√ļn lugar del vecindario de $0.08 a 0.41.

Dado que el uso de combustible durante la marcha en vac√≠o es lineal con el tiempo, puede utilizar esos n√ļmeros para estimar sus costes si est√° inactivo durante un per√≠odo de tiempo m√°s largo o m√°s corto. Si usted tiene un motor m√°s grande, entonces tiene que imaginarse que costar√° m√°s.

Si bien es poco probable que un cuarto de dólar aquí o allá rompa el banco, es fácil ver cómo los costos de la inactividad podrían acumularse con el tiempo, especialmente cuando los precios de la gasolina tienden a subir.

Si usted conduce un vehículo con un motor que es más grande que 3.6L, y lo mantiene al ralentí por sólo 10 minutos cada día, fácilmente podría costarse más de $50 en gasolina en el curso del invierno.

¬ŅEs m√°s barato usar un calentador para calentar un autom√≥vil?

Seg√ļn las √ļltimas cifras de la Administraci√≥n de Informaci√≥n Energ√©tica de los Estados Unidos, el precio medio nacional de la electricidad por KWh es de unos 0,132 d√≥lares en este momento. Esa cifra fluct√ļa hacia arriba y hacia abajo de vez en cuando, pero est√° lo suficientemente cerca para obtener una estimaci√≥n, y usted puede verificar las cifras actuales para obtener un n√ļmero exacto si lo prefiere.

Supongamos que usted encuentra un calefactor de 1000W enchufable en el coche, y le pasa un cable de extensión (ya sea conectado a su calefactor de bloque o a través de otros medios), y quiere usarlo para calentar su coche y descongelar los parabrisas.

Incluso si lo dejas funcionando durante una hora entera, sólo te va a costar unos 13 centavos en promedio. Dependiendo de dónde viva, esa cantidad podría ser un poco mayor o menor.

Lo que eso significa es que a menos que estés conduciendo un coche que tenga un motor en el rango de 1 litro, en realidad es más barato hacer funcionar un calentador de espacio durante una hora que estar en ralentí durante diez minutos.

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