¿Por qué es necesario tener una caja para recibir televisión por cable?


La razón por la que todos sus televisores pueden necesitar una caja, incluso si no se suscribe a canales de pago premium, es que su servicio de cable finalmente se ha vuelto totalmente digital y, además, también puede estar implementando la protección anticopia (codificación) en la mayoría, o en todos, sus canales de señal que llegan a su hogar.

Equipo extra, costo extra

Este cambio no sólo afecta lo que usted necesita para recibir su programación de televisión por cable, sino que también agrega costos adicionales a su factura mensual de cable.

Por ejemplo, si tiene más de un televisor en su casa y desea que todos puedan acceder a los canales de cable básicos de forma independiente, cada televisor requerirá que alquile una caja a su proveedor de cable.

Si tiene una mezcla de televisores analógicos, HD y 4K Ultra en su casa, la caja proporciona una salida de cable RF analógica de definición estándar para la conexión al televisor analógico y una salida HDMI para la conexión a televisores HD o 4K Ultra HD. Por supuesto, también puede conectar la salida RF de la caja a un televisor HD o Ultra HD, pero esa opción sólo suministrará una señal de cable analógico convertida hacia abajo, para acceder a HD, necesitará utilizar la salida HDMI.

Normalmente, el «kit» necesario proporcionado por su compañía de cable, además de la caja y el mando a distancia, también incluirá un cable coaxial HDMI y RF para conectar al televisor adecuado.

La historia de fondo

Aunque la FCC exigió a la mayoría de las estaciones de televisión que se convirtieran de la radiodifusión analógica a la digital el 12 de junio de 2009, los proveedores de cable no fueron incluidos en este plazo. Sin embargo, desde aproximadamente 2012, los servicios de cable han implementado su propio horario para eliminar los servicios de cable analógicos y no codificados.

Como resultado, la era de la televisión por cable está llegando a su fin. Dado que casi todo el contenido está ahora protegido contra copias y codificado, para recibir incluso las señales de cable básicas de un servicio se necesita una caja externa proporcionada por la compañía de cable.

Los sintonizadores incorporados en los televisores analógicos no han sido compatibles con las señales de transmisión de televisión por aire desde 2009 y, aunque siguen siendo compatibles con las señales de cable analógicas, si el servicio de cable ya no ofrece esta opción, se requiere una caja externa.

Alternativas a la caja de cables

Ante el aumento de los gastos mensuales de cable, debido al alquiler de la caja, o cualquier aumento en las tarifas de servicio mensual, hay maneras de reducir sus gastos.

  • En lugar de tener cajas para todos sus televisores, puede optar por mantener el cable en su televisor principal y considerar la posibilidad de utilizar una antena o antenas para recibir la programación en uno más de sus televisores adicionales – esto al menos le dará acceso a los canales locales. Sin embargo, es importante tener en cuenta que si utiliza esta opción en un televisor analógico antiguo, tendrá que comprar una caja convertidora de DTV para recibir la programación.
  • Si alguno de sus televisores es un televisor inteligente, puede optar por acceder a películas y programas de televisión a través de la transmisión por Internet. Sin embargo, aquí usted puede perder el acceso a sus canales de transmisión locales, y también puede tener que ver muchos de sus programas favoritos en diferido. Además, aunque hay muchos canales de Internet gratuitos, los «grandes» (Netflix, Amazon, Vudu, Hulu, SlingTV) requieren cada uno sus propias tarifas. Además, algunos canales son sólo indirectamente gratuitos, ya que pueden requerir que usted también se suscriba a un servicio asociado de cable o satélite (FoxNow, NBC, CW, ABCGo, DisneyNow). Para más información sobre esta opción, lea nuestra serie sobre «Cortar la cuerda».

El resultado final

A medida que los proveedores de servicios de cable continúen convirtiéndose a servicios totalmente digitales y codificados, aquellos que posean televisores analógicos antiguos, e incluso televisores HD y 4K Ultra más nuevos que usted haya utilizado para recibir servicio de cable sin una caja, tendrán que tener una caja para poder acceder a los canales de cable básicos en el futuro.

Si este inconveniente y gasto adicional es molesto, considere la posibilidad de «cortar el cable» accediendo a través de las opciones de transmisión por aire o por Internet.

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