¿Por qué la batería de su coche sigue muriendo?


Cuando la batería de tu auto se agota una vez, puede ser tentador descartarla como una casualidad. Las baterías pueden agotarse por una gran variedad de razones diferentes, y siempre existe la posibilidad de que lo que haya fallado no vuelva a fallar. Pero cuando la batería de tu coche se muere una y otra vez, es una apuesta bastante segura que hay un problema subyacente que necesita ser tratado antes de que termines varado en algún lugar.

¿Por qué mueren las baterías de los automóviles?

La lista de problemas que pueden causar que la batería de un coche se agote es tan larga que se acerca a ser interminable, pero prácticamente todos los asesinos de baterías que hay por ahí pueden ser clasificados en las tres categorías básicas de problemas de batería, problemas del sistema eléctrico y errores simples del usuario. Algunos de estos problemas se pueden resolver en casa, y otros probablemente requerirán una visita a su mecánico, pero no hay manera de saberlo con seguridad hasta que se arremangue y se hinque el diente.

También es importante tener en cuenta que cuando la mayoría de las personas hablan de una batería que se está muriendo repetidamente, están hablando de una situación en la que el vehículo no arranca después de haber estado estacionado durante un tiempo. Si su batería parece agotarse mientras conduce por la carretera, es más probable que tenga algún tipo de problema con el sistema de carga (también cubriremos esa situación).

¿Qué hace que la batería de un coche siga muriendo?

Algunas de las razones más comunes para que una batería de coche se agote repetidamente incluyen conexiones de batería sueltas o corroídas, desagües eléctricos persistentes, problemas de carga, demanda constante de más energía de la que el alternador puede proporcionar, e incluso condiciones climáticas extremas. Algunos de estos problemas son suficientes para matar una batería por sí solos, mientras que otros suelen ir acompañados de una batería que ya está débil o en las últimas etapas.

  1. Luces delanteras o de cúpula dejadas encendidas.
    1. Los faros delanteros, o incluso una luz muy tenue en la cúpula, agotan la batería de la noche a la mañana.
    2. Asegúrese de revisar cualquier luz interior cuando esté oscuro afuera.
    3. Algunos faros están diseñados para permanecer encendidos por un tiempo, pero un mal funcionamiento del sistema puede dejarlos encendidos permanentemente.
  2. Batería en mal estado o débil.
    1. Una batería mal mantenida o débil puede no mantener una carga muy bien.
    2. Incluso los drenajes pequeños, como la función de memoria de la radio del coche, pueden matar una batería muy débil.
  3. Conexiones de batería corroídas o sueltas.
    1. Las conexiones corroídas de la batería pueden impedir que el sistema de carga recargue la batería mientras conduce.
    2. Las conexiones flojas de las baterías también pueden causar problemas.
  4. Otros drenajes parasitarios en el sistema eléctrico.
    1. Los desagües parásitos pueden ser difíciles de encontrar, pero son totalmente capaces de matar las baterías agotadas.
    2. Los drenajes comunes incluyen la guantera y las luces del maletero que se encienden o se mantienen encendidas cuando no deben hacerlo.
  5. Temperaturas extremadamente calientes o frías.
    1. El clima cálido o frío no matará a una batería nueva o en buen estado, pero una batería débil o vieja puede fallar en condiciones extremas.
    2. El clima extremadamente caluroso o frío también puede magnificar otros problemas subyacentes.
  1. Problemas con el sistema de carga.
    1. Si parece que la batería se está agotando mientras conduce, es posible que el sistema de carga tenga la culpa.
    2. Las correas flojas o estiradas y los tensores desgastados pueden impedir el funcionamiento de un alternador.

Comprobación de los faros delanteros, las luces de la cúpula y otros accesorios

Las baterías de los automóviles están diseñadas para encender los faros, las luces de cúpula y otros accesorios cuando el motor está apagado, pero tienen una capacidad muy limitada para hacerlo. Esto significa que si se deja algo encendido después de apagar el motor, es casi seguro que la batería se agotará.

Dejar las luces encendidas puede matar a una batería débil en el tiempo que le toma hacer un recado corto como ir de compras, pero incluso una pequeña luz interior de domo puede agotar una batería durante la noche. Por lo tanto, si se trata de una batería que se agota una y otra vez, vale la pena comprobarlo por la noche, cuando está oscuro, cuando una luz tenue o tenue en la cúpula será más fácil de ver.

Algunos vehículos más nuevos también están diseñados para dejar los faros, las luces de la cúpula o incluso la radio encendida por un tiempo después de apagar el motor y quitar las llaves. Cuando todo funciona correctamente, puede alejarse de un vehículo como éste y todo se apagará con un temporizador. Si regresas media hora o una hora más tarde y las cosas como los faros siguen encendidos, es probable que por eso que tu batería se esté agotando.

Mantenimiento y prueba de la batería de un automóvil

Si no ve nada obvio, como faros delanteros o una luz de cúpula encendida, entonces lo siguiente que debe comprobar es la batería misma. Muchos de los problemas de la batería pueden ser resueltos con un mantenimiento básico, y una batería mal mantenida no mantendrá una carga como lo hacía cuando era nueva.

Si su batería no está sellada, entonces es importante asegurarse de que cada celda esté debidamente llena de electrolito. Si usted mira dentro de las celdas y ve que el nivel de electrolito ha caído por debajo de la parte superior de las placas de plomo, eso es un problema.

Las celdas de la batería deben llenarse con agua destilada, pero ir directamente al grifo suele estar bien, dependiendo de la calidad del agua en el lugar donde vives. También puede probar su batería con una herramienta económica llamada hidrómetro, que le permite comprobar la gravedad específica del electrolito en cada celda. Si una o más celdas están muy bajas después de cargar la batería por completo, esto es una señal de que la batería necesita ser reemplazada.

Otra manera de revisar su batería es usar una herramienta más costosa llamada probador de carga. Esta herramienta pone una carga en la batería que simula el consumo de un motor de arranque y le permite ver el voltaje de la batería cargada y descargada. Algunas tiendas y almacenes de repuestos probarán su batería gratuitamente si no tiene un probador de carga, mientras que otras cobrarán una tarifa nominal.

Si usted decide recoger su propio probador de carga, es importante recordar que las baterías que están en cortocircuito interno pueden explotar bajo las condiciones adecuadas. Por eso es tan importante usar equipo de protección cuando se trabaja alrededor de una batería.

Comprobación de conexiones de la batería del automóvil sueltas o corroídas

Cuando realice una inspección visual de la batería, puede notar corrosión alrededor de los terminales, cables o conectores de la batería. La corrosión puede no ser notoria en algunas situaciones, o puede ver grandes flores blancas, azules o verdes de material corroído.

Si hay corrosión entre los terminales de la batería y los conectores de los cables, esto interferirá con la capacidad del motor de arranque para extraer corriente de la batería y la capacidad del sistema de carga para llenar la batería.

Eliminación de la corrosión de las conexiones y cables de la batería

La corrosión de la batería se puede limpiar con bicarbonato de sodio, agua y un cepillo de cerdas duras. Sin embargo, es de vital importancia evitar que el bicarbonato de sodio entre en las celdas de la batería. También es importante tener en cuenta que si permite que una mezcla de bicarbonato de sodio y corrosión permanezca en la superficie de su entrada o en el piso de su garaje, puede terminar con una mancha que es difícil o imposible de quitar.

La corrosión también se puede eliminar de los terminales de la batería y de los conectores de los cables con papel de lija o con una herramienta especialmente diseñada. Estas herramientas suelen tomar la forma de cepillos de alambre que son muy fáciles de usar. Después de usar una de estas herramientas, los terminales de la batería se verán brillantes y limpios, y obtendrá una conexión eléctrica mucho mejor.

También es muy importante que las conexiones de las baterías estén bien apretadas. Si encuentra que los cables de la batería están sueltos, es muy probable que haya localizado una gran parte de su problema.

Si puede rastrear los cables de tierra y de alimentación de la batería hasta el bastidor, el bloque de arranque y de empalmes o la caja de fusibles, también deberá asegurarse de que estas conexiones estén bien apretadas y libres de corrosión.

Comprobación de la existencia de un drenaje parasitario

Si la batería de su coche sigue muriendo una y otra vez, una de las explicaciones más sencillas es que hay algún tipo de drenaje en el sistema que persiste después de quitar las llaves y cerrar las puertas. Incluso si ya ha descartado cosas obvias como los faros delanteros y la luz de la cúpula, es posible que todavía haya un drenaje en su sistema.

La manera más fácil de comprobar si hay un desagüe es desconectar el cable de la batería y comprobar el flujo de corriente. Si utiliza un multímetro para este propósito, es muy importante que utilice el ajuste de amperaje más alto posible. De lo contrario, se corre el riesgo de fundir un costoso fusible dentro de su medidor. Algunos medidores también incluyen una abrazadera inductiva que puede comprobar el flujo de corriente sin desconectar nada.

También puede comprobar si hay un desagüe con una luz de prueba, que es menos precisa. Esto se hace de la misma manera, desconectando el cable negativo de la batería y completando un circuito entre el terminal negativo de la batería y la tierra. Si la luz de prueba se enciende, entonces hay algún tipo de drenaje presente en el sistema.

El problema con el uso de una luz de prueba es que puede ser muy difícil saber qué cantidad de drenaje está presente sólo por el brillo de la luz.

Algunas de las causas más comunes de un drenaje parasitario incluyen el tronco, la guantera y otras luces que están encendidas debido a algún tipo de mal funcionamiento. Estas y otras luces interiores están diseñadas para apagarse automáticamente, y si no lo hacen, son totalmente capaces de agotar una batería muerta durante la noche.

En la mayoría de los casos, la única manera de rastrear un drenaje parasitario es a través de un proceso de eliminación. La manera más fácil de realizar este tipo de diagnóstico es dejar conectado el multímetro o la luz de prueba y retirar los fusibles individuales hasta que desaparezca el drenaje. A continuación, deberá identificar el circuito correspondiente, lo que le ayudará a localizar el componente específico que está causando un problema.

Lidiando con condiciones climáticas extremas, problemas en el sistema de carga y baterías débiles

El clima extremadamente caluroso o frío también puede suponer un problema para su batería, pero esto normalmente sólo será un problema si la batería ya está débil. Si prueba la batería y se comprueba bien, y las conexiones están apretadas y limpias, entonces el clima no debería causar que se muera repetidamente.

Los problemas del sistema de carga también pueden causar que la batería se agote repetidamente, aunque por lo general también notará algún nivel de problemas de manejabilidad. Una cosa fácil de comprobar en casa es la correa del alternador, que debe estar relativamente tensa y libre de grietas. Si la correa parece floja, puede impedir que el alternador genere suficiente energía para cargar la batería además de hacer funcionar todo lo demás.

¿Qué pasa si su batería sigue muriendo al conducir?

Si parece que la batería se está agotando mientras conduces tu coche, el problema de raíz probablemente no sea la batería. El propósito de una batería de coche es alimentar el motor de arranque y proporcionar electricidad para hacer funcionar accesorios como las luces y la radio cuando el motor está apagado. Una vez que el motor está en marcha, el sistema de carga se hace cargo. Así que si parece que la batería se está agotando con el motor en marcha, es probable que haya un problema con su sistema de carga.

Como se mencionó anteriormente, la única parte del sistema de carga que realmente se puede comprobar o probar sin un equipo especial es la correa. Si la correa del alternador está floja, es posible que pueda apretarla. Usted también puede tener un cinturón que utiliza un tensor automático, en cuyo caso ese también puede ser el problema. Los cinturones también pueden estirarse con la edad.

El problema de revisar un sistema de carga en casa

Si se dispone de un multímetro con pinza inductiva, se puede comprobar técnicamente la salida del alternador, pero este tipo de diagnóstico es difícil sin herramientas más especializadas y sin una base de conocimientos sobre el alternador específico. Por ejemplo, intentar probar un alternador desconectando el cable de la batería mientras el motor está en marcha no es una buena idea si se conduce un vehículo moderno.

Algunas tiendas de repuestos y talleres de reparación probarán su alternador de forma gratuita, y otros querrán cobrar una tarifa de diagnóstico. Es importante notar, sin embargo, que hay una diferencia entre una prueba simple y un diagnóstico en profundidad que realmente llega a la raíz del problema.

En la mayoría de los casos en los que un alternador no se está cargando y el motor realmente muere, es simplemente un caso de un alternador defectuoso que necesita ser reconstruido o reemplazado. Sin embargo, en realidad hay varias razones por las que el sistema eléctrico de un automóvil puede fallar al conducir, e incluso más razones para que un motor simplemente se apague.

Cómo evitar que la batería se muera repetidamente

Si bien es cierto que todas las baterías tienen que agotarse con el tiempo, la clave para prolongar la vida útil de una batería de plomo-ácido como la de su automóvil es mantenerla bien mantenida y en buen estado de funcionamiento. Si te encuentras en una situación en la que la batería se agota una y otra vez, es muy probable que cada vez que se agote de esa manera, se acorte la vida útil de la batería.

Si se mantiene encima de la corrosión, se asegura de que las conexiones de la batería estén apretadas y seguras, y no permite que el electrolito de una batería no sellada se caiga, usted puede ayudar a que su batería dure mucho más tiempo.

Puede que no haya mucho que pueda hacer para evitar otros problemas, como un drenaje parásito repentino, pero tratar ese tipo de problema de manera oportuna también puede ayudar a prolongar la vida útil de la batería. Una batería tierna también puede ayudar en el invierno, si hace mucho frío en el lugar donde usted vive, o si usted no planea conducir su auto por un período de tiempo prolongado.

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