¿Puede aparcar su coche por sí mismo?


Hay una serie de sistemas de aparcamiento automático, y están diseñados para realizar un puñado de tareas similares. Algunos sistemas de aparcamiento automático ofrecen aparcamiento paralelo manos libres, y otros simplemente proporcionan una ayuda útil. A este último se le suele denominar “asistente de aparcamiento en paralelo” o “asistente de aparcamiento”, mientras que el primero es un verdadero sistema de aparcamiento en paralelo automático. El término similar “estacionamiento automatizado” se refiere típicamente a estructuras que utilizan equipos robóticos para almacenar vehículos sin intervención humana.

Historia del estacionamiento automático

El aparcamiento automático en paralelo sólo ha estado disponible durante una década, pero la idea es mucho más antigua. Uno de los primeros sistemas de aparcamiento paralelo fue desarrollado a principios de los años 30, y funcionaba de una manera muy diferente a las soluciones modernas. Esta primera tecnología incluía cuatro tractores que se acoplaban a gatos de tracción. Cuando se bajaban los gatos, el vehículo podía ser levantado de sus ruedas. Una vez que fue apoyado por las unidades tractoras, una toma de fuerza de la transmisión permitiría a las unidades tractoras deslizar el vehículo en su lugar.

Esa idea nunca despegó realmente, pero la idea de hacer más fácil el estacionamiento paralelo resurgió durante la década de 1990. Para entonces, los sistemas de automatización robótica habían avanzado hasta el punto en que era factible que una computadora realizara el levantamiento pesado en tareas relativamente simples como el estacionamiento paralelo. A finales de la década de 1990, los primeros sistemas de aparcamiento paralelo controlados por ordenador habían sido probados con éxito.

Toyota fue el primer fabricante de equipos originales en integrar la tecnología en su Prius 2003, pero varias marcas y modelos ahora ofrecen algún tipo de sistema de aparcamiento paralelo asistido por ordenador o controlado.

¿Cómo funciona el estacionamiento automático en paralelo?

Los sistemas automáticos de estacionamiento paralelo utilizan una variedad de sensores para determinar el tamaño aproximado del espacio entre dos vehículos estacionados, y luego una computadora incorporada calcula los ángulos de dirección y las velocidades necesarias para navegar con seguridad hacia el lugar de estacionamiento. En los sistemas totalmente automatizados, la computadora puede entonces controlar sistemas drive-by-wire con poca o ninguna entrada del conductor. Sin embargo, hay algunos casos en los que el conductor puede tener que tomar el control.

Los primeros sistemas de aparcamiento automático en paralelo tenían dificultades para trabajar en espacios reducidos. A pesar de que un conductor experto podría ser capaz de navegar con seguridad hasta un punto, la activación de algunos de los primeros sistemas, en esas circunstancias, daría lugar a advertencias de seguridad. Los primeros sistemas también tenían dificultades para reconocer la presencia de objetos no metálicos como peatones y animales.

Los sistemas de estacionamiento automático han mejorado desde que apareció la tecnología, y algunos de ellos son capaces de reconocer la presencia de franjas de carril y objetos no metálicos. Algunos sistemas de aparcamiento automático también son capaces de retroceder a las plazas de aparcamiento tradicionales además de aparcar en paralelo. Estos sistemas utilizan la misma tecnología, ya que una combinación de sensores permite que una computadora calcule los ángulos de dirección y las velocidades adecuadas para estacionar perpendicularmente entre otros dos vehículos.

Disponibilidad de estacionamiento automático

El primer sistema de estacionamiento automático se ofreció en el Toyota Prius de 2003, pero no apareció en los Estados Unidos hasta la introducción del Lexus de 2006. Desde entonces, Toyota también lo ha añadido a los modelos Prius vendidos en Estados Unidos y Europa. Ford y BMW también han introducido sus propios sistemas de aparcamiento automático, y el Active Park Assist de Ford también está disponible a través de su emblema Lincoln de alta gama.

Además del estacionamiento totalmente automático, algunos fabricantes de automóviles han introducido tecnologías que están diseñadas para ayudar a los conductores a navegar en lugares estrechos. El sistema Parktronic de Mercedes es un ejemplo que utiliza sensores sonar para determinar si el vehículo cabrá en espacios cercanos. Aunque no puede tomar el control de la dirección y el acelerador como los sistemas automatizados, puede proporcionar al conductor instrucciones útiles.

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