¿Qué es el malware y qué hace?

¿Qué es el malware y qué hace?

¿Qué es el malware y qué hace?

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Malware, una combinación abreviada de las palabras mal icious and soft ware , es un término comodín para cualquier tipo de software diseñado con fines maliciosos. El malware a veces se llama badware y a menudo se utiliza como sinónimo de muchos de los tipos comunes de malware que se enumeran a continuación. En los documentos legales, a veces se hace referencia al malware como contaminación del ordenador, así que si alguna vez lo ves, es sólo una forma elegante de decir malware.

La intención maliciosa es a menudo el robo de su información privada o la creación de una puerta trasera en su computadora que le da acceso a alguien a ella, a sus recursos y a sus datos, sin su permiso. Sin embargo, el software que hace todo lo que no le dijo que iba a hacer podría ser considerado malware.

Tipos comunes de malware

Aunque algunos de estos términos pueden ser utilizados para describir software con una intención legítima y no maliciosa, generalmente se entiende que el malware existe en una o más de las siguientes formas:

  • Los virus infectan archivos de programa y/o archivos personales.
  • El spyware recopila información personal.
  • Un gusano es un malware que puede replicarse y propagarse a través de una red.
  • Un troyano parece, e incluso puede funcionar, como un programa legítimo.
  • El secuestrador del navegador es un malware que modifica su navegador web.
  • Rootkit otorga derechos administrativos por intención maliciosa.
  • La publicidad maliciosa es malware que utiliza publicidad en línea legítima para difundir software malicioso.

Hay otros tipos de programas, o partes de programas, que podrían ser considerados maliciosos debido al simple hecho de que llevan una agenda maliciosa, pero los enumerados anteriormente son tan comunes que obtienen sus propias categorías.

Algunos tipos de adware, el término para el software soportado por publicidad, se consideran malware, pero normalmente sólo cuando estos anuncios están diseñados para engañar a los usuarios para que descarguen otro software más malicioso.

Infecciones de malware

El malware puede infectar un equipo u otro dispositivo de varias maneras. Suele ocurrir completamente por accidente, a menudo descargando software que contiene aplicaciones maliciosas.

Algunos programas maliciosos pueden entrar en su equipo aprovechando las vulnerabilidades de seguridad de su sistema operativo y programas de software. Las versiones anticuadas de los navegadores, y a menudo también sus complementos o plugins, son objetivos fáciles.

Pero la mayoría de las veces el malware es instalado por los usuarios (¡ese eres tú!) pasando por alto lo que están haciendo y apresurándose a realizar instalaciones de programas que incluyen software malicioso. Muchos programas instalan barras de herramientas maliciosas, asistentes de descarga, optimizadores de sistema y de Internet, software antivirus falso y otras herramientas de forma predeterminada, a menos que se les indique explícitamente que no lo hagan.

Otra fuente común de malware son las descargas de software que al principio parecen ser seguras, como un simple archivo de imagen, vídeo o audio, pero en realidad es un archivo ejecutable dañino que instala el programa malicioso.

Eliminación de malware

Aparte de las infecciones de malware más graves, la mayoría son extraíbles a través de algunos pasos sencillos, aunque algunos son más difíciles de eliminar que otros. Los tipos más comunes de malware son programas reales como el software legítimo que usted usa todos los días. Estos programas se pueden desinstalar como otros del Panel de Control, al menos en los sistemas operativos Windows.

Sin embargo, otros programas maliciosos son más complejos de eliminar, como las claves de registro maliciosas y los archivos individuales que sólo pueden eliminarse manualmente. Estos tipos de infecciones de malware se eliminan mejor con herramientas antimalware y programas especializados similares. Existen varios analizadores de virus y malware, tanto a petición como fuera de línea, completamente gratuitos, que pueden eliminar la mayoría de los tipos de malware de forma rápida y, a menudo, indolora.

Cómo protegerse del malware

Obviamente, la forma más inteligente de evitar el malware es tomar precauciones para evitar que el malware infecte su equipo o dispositivo en primer lugar. La forma más importante de evitar que el malware llegue a su equipo es asegurarse de que tiene instalado un programa antivirus/antimalware y de que lo tiene configurado para detectar constantemente signos de actividad maliciosa en las descargas y los archivos activos.

Más allá del software que vigila automáticamente el malware, lo más importante que puede hacer para proteger su equipo es cambiar su comportamiento. Una forma es evitar abrir el correo electrónico y los archivos adjuntos enviados a través de cualquier tipo de plataforma de mensajería desde personas u organizaciones que no conoces o en las que no confías. Incluso si conoce al remitente, asegúrese de que lo que se adjunta es algo que estaba esperando o que puede seguir en otro mensaje. Una forma inteligente de propagar el malware es enviando copias de sí mismo por correo electrónico a amigos y familiares desde una lista de contactos de correo electrónico.

Además, asegúrese de que está actualizando el sistema operativo y el software de la aplicación siempre que haya actualizaciones disponibles, especialmente actualizaciones de seguridad. Y aprenda a descargar e instalar software de forma segura en su equipo para evitar el malware.

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