¿Qué es FireWire y cómo se compara con el USB?

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IEEE 1394, comúnmente conocido como FireWire, es un tipo de conexión estándar para muchos tipos diferentes de dispositivos electrónicos como cámaras de vídeo digitales, algunas impresoras y escáneres, discos duros externos y otros periféricos.

Los términos IEEE 1394 y FireWire suelen referirse a los tipos de cables, puertos y conectores que se utilizan para conectar estos tipos de dispositivos externos a los ordenadores.

USB es un tipo de conexión estándar similar que se utiliza para dispositivos como unidades flash, así como impresoras, cámaras y muchos otros dispositivos electrónicos. El último estándar USB transmite los datos más rápido que IEEE 1394 y está más ampliamente disponible.

Otros nombres para la norma IEEE 1394

El nombre de marca de Apple para el estándar IEEE 1394 es FireWire, que es el término más común que se escucha cuando alguien habla de IEEE 1394.

Otras compañías a veces usan nombres diferentes para el estándar IEEE 1394. Sony apodó el estándar IEEE 1394 como i.Link, mientras que Lynx es el nombre utilizado por Texas Instruments.

Más información sobre FireWire y sus funciones compatibles

FireWire está diseñado para soportar plug-and-play, lo que significa que un sistema operativo encuentra automáticamente el dispositivo cuando está conectado y pide que se instale un controlador si es necesario para que funcione.

IEEE 1394 también es intercambiable en caliente, lo que significa que ni los ordenadores a los que están conectados los dispositivos FireWire ni los propios dispositivos necesitan apagarse antes de conectarse o desconectarse.

Todas las versiones de Windows, desde Windows 98 hasta Windows 10, así como Mac OS 8.6 y posteriores, Linux y la mayoría de los demás sistemas operativos, son compatibles con FireWire.

Se pueden conectar hasta 63 dispositivos a través de una conexión en cadena a un único bus FireWire o dispositivo de control. Incluso si está utilizando dispositivos que soportan diferentes velocidades, cada uno de ellos puede conectarse al mismo bus y funcionar a sus propias velocidades máximas. Esto se debe a que un bus FireWire puede alternar entre diferentes velocidades en tiempo real, independientemente de si uno de los dispositivos es mucho más lento que los otros.

Los dispositivos FireWire también pueden crear una red punto a punto para la comunicación. Esta capacidad significa que no utilizarán recursos del sistema como la memoria de su ordenador, pero lo que es más importante, significa que se pueden utilizar para comunicarse entre sí sin necesidad de un ordenador en absoluto.

Una situación en la que esto puede ser útil es cuando se desea copiar datos de una cámara digital a otra. Asumiendo que ambos tienen puertos FireWire, simplemente conéctelos y transfiera los datos, sin necesidad de ordenador ni tarjetas de memoria.

Versiones FireWire

IEEE 1394, primero llamado FireWire 400, fue lanzado en 1995. Utiliza un conector de seis clavijas y puede transferir datos a 100, 200 o 400 Mbps, dependiendo del cable FireWire utilizado en cables de hasta 4,5 metros de longitud. Estos modos de transferencia de datos se denominan comúnmente S100, S200, y S400.

En 2000, se publicó IEEE 1394a. Proporcionó características mejoradas que incluían un modo de ahorro de energía. IEEE 1394a utiliza un conector de cuatro pines en lugar de los seis pines que existen en FireWire 400 porque no incluye conectores de alimentación.

Sólo dos años más tarde llegó IEEE 1394b, llamado FireWire 800, o S800. Esta versión de nueve pines de IEEE 1394a soporta velocidades de transferencia de hasta 800 Mbps en cables de hasta 100 metros de longitud. Los conectores de los cables de la FireWire 800 no son los mismos que los de la FireWire 400, lo que significa que ambos son incompatibles entre sí a menos que se utilice un cable de conversión o una mochila.

A finales de la década de 2000, FireWire S1600 y S3200 fueron liberados. Soportaban velocidades de transferencia de hasta 1.572 Mbps y 3.145 Mbps, respectivamente. Sin embargo, tan pocos de estos dispositivos fueron lanzados que ni siquiera deberían ser considerados parte de la línea de tiempo del desarrollo de FireWire.

En 2011, Apple comenzó a sustituir FireWire por el mucho más rápido Thunderbolt y, en 2015, al menos en algunos de sus ordenadores, por puertos USB 3.1 compatibles con USB-C.

Las diferencias entre FireWire y USB

FireWire y USB son similares en su propósito -ambos transfieren datos- pero difieren significativamente en áreas como la disponibilidad y la velocidad.

No verás FireWire soportado en casi todos los ordenadores y dispositivos como lo haces con USB. La mayoría de las computadoras modernas no tienen puertos FireWire incorporados. Tendrían que ser actualizados para hacerlo….algo que cuesta extra y que puede no ser posible en todos los ordenadores.

El estándar USB más reciente es USB 3.1, que admite velocidades de transferencia de hasta 10.240 Mbps. Esto es mucho más rápido que los 800 Mbps que FireWire soporta.

Otra ventaja que tiene el USB sobre FireWire es que los dispositivos y cables USB suelen ser más baratos que sus homólogos de FireWire, sin duda debido a lo populares y producidos en masa que se han vuelto los dispositivos y cables USB.

Como se ha mencionado anteriormente, FireWire 400 y FireWire 800 utilizan cables diferentes que no son compatibles entre sí. El estándar USB, por otro lado, siempre ha sido bueno para mantener la compatibilidad con versiones anteriores.

Sin embargo, los dispositivos USB no pueden conectarse en cadena como los dispositivos FireWire. Los dispositivos USB requieren que una computadora procese la información después de que sale de un dispositivo y entra en otro.

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