¿Qué es un virus informático?

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Virus» es un término genérico utilizado para describir los programas maliciosos no deseados que se instalan en el equipo. Los virus le causarán una serie de daños, desde los más leves hasta la pérdida total de los datos de su ordenador. Una buena manera de describir los virus es llamarlos malware o programas de software que tienen intenciones maliciosas.

Los virus/malware se dividen comúnmente en cuatro categorías:

Virus clásico

Virus clásico es un término acuñado en 1983. Estos virus son programas maliciosos que reescriben el código informático existente en su equipo. Los virus clásicos no son tanto adiciones no deseadas a su sistema como mutaciones del código existente.

Troyanos

Los troyanos, o caballos de Troya, son adiciones a su sistema. Estos programas maliciosos se disfrazan de archivos legítimos en su correo electrónico, engañándole para que los añada voluntariamente a su disco duro. Los troyanos confían en que usted les abra intencionadamente su ordenador. Una vez en su máquina, los troyanos funcionan como programas independientes que funcionan en secreto. Los troyanos suelen robar contraseñas o realizar ataques de denegación de servicio (sobrecargar el sistema). Algunos ejemplos de troyanos son Backdoor y Nuker.

Gusanos

Los gusanos, o gusanos de Internet, también son adiciones no deseadas a su sistema. Los gusanos son diferentes de los troyanos, sin embargo, porque se copian a sí mismos sin su ayuda directa…. se abren paso de forma robótica en su correo electrónico y empiezan a emitir copias de sí mismos sin permiso. Debido a que no requieren la intervención del usuario para reproducirse, los gusanos se reproducen a un ritmo alarmante. Algunos ejemplos de lombrices son Scalper, SoBig y Swen.

Adware y spyware

Adware y Spyware son primos de los troyanos, gusanos y virus. Estos programas están al acecho en su máquina. El adware y el spyware están diseñados para observar sus hábitos en Internet y luego golpearlo con publicidad, o para informar a sus propietarios a través de mensajes secretos. A veces, estos productos incluso utilizarán su disco duro para almacenar y difundir pornografía y publicidad en Internet.

Esta semántica y definiciones de virus/malware pueden ser muy oscuras para el usuario no técnico. Sin embargo, no es crucial distinguir técnicamente entre estos productos. Lo importante es cómo se defiende conscientemente contra estas infecciones de malware.

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