¿Qué significa el derecho de reparación?

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¿Tiene derecho a reparar las cosas que posee? Usted podría pensar que la respuesta es un simple sí, pero en realidad, es complicado.

Por qué el derecho de reparación es difuso

La cuestión no es sólo si usted puede reparar su propiedad personal, sino si es dueño de ella. Sí, así es. Donde se pone borroso es si la propiedad en cuestión se ejecuta en software privativo, que en estos días, es prevalente. Además de dispositivos como teléfonos inteligentes, tabletas y computadoras, los aparatos como el refrigerador, la lavadora y la secadora, e incluso el automóvil, pueden funcionar con software.

El software hace que sea más complicado y costoso de reparar en caso de avería. En muchos estados se han introducido los llamados proyectos de ley de Derecho a Reparar, en un intento de dar a los consumidores más derechos cuando se trata de arreglar sus propiedades, incluyendo la posibilidad de auto-repararse o de utilizar a un tercero, pero muchos no han sido aprobados.

Entonces, ¿por qué el software lanza una llave inglesa al derecho de reparación? Lo que importa son los derechos de autor del software. Cuando usted acepta los términos de servicio y similares, a menudo está de acuerdo en que sólo está otorgando licencias para el software, incluso si usted es el propietario del hardware. Los derechos de autor le dan al propietario del software todo tipo de libertad de acción, incluyendo la de impedirle acceder a la configuración, comprender cómo funciona o modificarla de cualquier manera.

Cómo puede afectarle

Hay muchas maneras en que estas pólizas pueden impactar su vida, y van más allá de la reparación y llegan hasta la usabilidad básica. Si bien usted puede pensar que puede utilizar su producto de la manera que desee, no es necesariamente el caso, o al menos las empresas lo hacen difícil de hacer.

Por ejemplo, los fabricantes que bloquean las aplicaciones para que no se descarguen en su smartphone o en una empresa de automóviles, exigen que sólo utilice un centro de reparación autorizado que cueste el doble que su mecánico local. Incluso hay casos en los que un fabricante puede desactivar su dispositivo sin previo aviso o recurso.

Resulta que la propiedad tiene sus limitaciones.

Nintendo Wii U

Un usuario de Nintendo se dio cuenta de que cuando intentaba eludir un Acuerdo de Licencia de Usuario Final (EULA) de la Wii U con el que no estaba de acuerdo, no podía hacerlo. La única opción era «estar de acuerdo» y cuando se echó atrás, la consola quedó inutilizable.

Sony PlayStation 3

En el caso de Sony, envió una actualización que bloqueaba las funciones populares de su consola PlayStation 3, incluyendo la posibilidad de ejecutar otros sistemas operativos. Aunque los usuarios pudieron evitar la actualización y seguir utilizando la consola, tuvieron que sufrir bastantes restricciones, entre ellas bloquear la posibilidad de jugar a juegos de PS3 en línea, jugar a nuevos juegos de PS3 y ver nuevos vídeos de Blu-Ray.

Automatización del Hogar Nido

Otro ejemplo notable es Nest, una empresa propiedad de Google que vende termostatos inteligentes y productos de seguridad para el hogar, entre otras cosas. En 2014, la compañía adquirió un competidor, Revolv, que hizo de Revolv Hub, un dispositivo de automatización del hogar que los usuarios podían configurar para comunicarse con interruptores de luz, abridores de puertas de garaje, alarmas del hogar, sensores de movimiento y otros dispositivos inteligentes compatibles con el hogar. El dispositivo de 300 dólares incluía la promesa de actualizaciones de software de por vida.

Nest retiró el dispositivo del mercado después de la fusión, y luego en 2016, lo desactivó por completo, presumiblemente después de que se agotaran todas las garantías originales. Esta acción dejó a los consumidores con un ladrillo bastante caro. Aunque eran libres de reemplazar el Revolv Hub con un producto de la competencia relativamente barato, sigue siendo un problema.

Primero, de repente hay cientos o miles de dispositivos ya desaparecidos que probablemente se añadirán al vertedero (algunos con suerte reciclados), pero también sienta un precedente en el que los fabricantes pueden obligar a los consumidores a actualizar o reemplazar un dispositivo por capricho.

Teléfonos inteligentes

Otros ejemplos incluyen el hecho de que los fabricantes y los operadores pueden bloquear las funciones de su smartphone, como la vinculación, o pueden estrangularlo si utiliza demasiado de su plan de datos ilimitado. El arraigo de su smartphone puede eludir estas restricciones, pero a menudo esto es una violación de su garantía.

Apple iPod

Es posible que recuerdes cuando los iPods eran la gran cosa (pre-iPhone) que la música que compraste en iTunes no se reproducía en algunos dispositivos que no eran de Apple, mientras que otra música que compraste en otros lugares no se reproducía en un iPod. En particular, Apple ha luchado contra la legislación sobre el derecho de reparación. También lo han hecho Microsoft y Sony.

Kindle y Nook

Del mismo modo, es posible que haya descargado un libro electrónico de Amazon y luego se haya encontrado incapaz de leerlo en un rincón de Barnes & Noble Nook u otro lector de libros electrónicos.

Gestión de derechos digitales

Estos problemas surgen debido a la entrada de la Gestión de Derechos Digitales (DRM), que tiene por objeto proteger los medios digitales de la violación de los derechos de autor, como la distribución no autorizada de una película o un libro. También impide que los consumidores copien el contenido. Por supuesto, un productor no quiere que su contenido sea copiado y distribuido porque eso significa pérdida de beneficios. Esto suena razonable, pero también significa que los consumidores no pueden copiar el contenido de vídeo de un DVD a un reproductor de medios portátil para verlo mientras se desplaza, por ejemplo. ¿Es eso tan malo?

Por lo tanto, hay severas limitaciones en cuanto a la forma en que puede utilizar los productos que creía que poseía. Y continuará persistiendo a medida que más productos incluyan algún tipo de software. Es una situación complicada: ¿debería poder reproducir el contenido que ha comprado en un dispositivo que ha comprado? ¿O está usted en deuda con las preferencias del fabricante y de la editorial? Si es tu dispositivo, ¿por qué no puedes usarlo como quieras?

Acuerdos de software unilateral

Bueno, resulta que, cuando descargas software o utilizas un dispositivo que funciona con software, normalmente tienes que firmar un acuerdo de licencia de usuario final (EULA), que define cómo pueden utilizar el software los consumidores. Lo que es preocupante es que muchos de estos llamados contratos están en forma digital, presentados como una forma de click-through. Es probable que haya hojeado estos formularios, que a menudo son largos y están llenos de términos legales.

Es fácil decir que sí y seguir adelante, especialmente si ya ha hecho una compra. Los CLUFs tampoco están sujetos a negociación, por lo que se trata de un acuerdo de «tómalo o déjalo». No debería ser unilateral.

Qué puede hacer al respecto

Puede empezar por apoyar la legislación sobre el Derecho a Reparar en su estado o localidad poniéndose en contacto con sus representantes. También vale la pena contribuir con organizaciones como la Electronic Freedom Foundation que luchan por los derechos de los consumidores digitales todos los días.

Cuando usted está comprando hardware o software:

  • Evite comprar productos con acuerdos de software onerosos. Tómese su tiempo para leer detenidamente los EULAs; a menudo, puede guardarlos como PDFs. Optar por no hacerlo si lo encuentra demasiado atroz, siempre y cuando sea una opción; de lo contrario, considere la posibilidad de cancelar la transacción.
  • Desconfíe de los productos que funcionan con software y dependen de las conexiones a Internet; así es como las empresas pueden «ladrillar» productos sin su consentimiento o participación.
  • Piensa si necesitas una función adicional, como un refrigerador inteligente conectado por Wi-Fi, o cualquier dispositivo que funcione perfectamente sin conexión a Internet.

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