¿Qué son los alias, los enlaces simbólicos y los enlaces duros en un Mac?

¿Qué son los alias, los enlaces simbólicos y los enlaces duros en un Mac?

¿Qué son los alias, los enlaces simbólicos y los enlaces duros en un Mac?

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Los sistemas operativos Mac OS X y macOS admiten varios tipos de enlaces directos a archivos y carpetas. Los enlaces de acceso directo facilitan la navegación a los objetos que están enterrados en las profundidades del sistema de archivos. Los Mac admiten tres tipos de enlaces directos: alias, enlaces simbólicos y enlaces directos.

Los tres tipos de enlaces son accesos directos al objeto original del sistema de archivos. Un objeto de sistema de archivos suele ser un archivo en tu Mac, pero también puede ser una carpeta, una unidad o un dispositivo de red.

Descripción general de alias, enlaces simbólicos y enlaces duros

Los enlaces de acceso directo son archivos pequeños que hacen referencia a otro objeto de archivo. Cuando el sistema encuentra un enlace de acceso directo, lee el archivo, que contiene información sobre la ubicación del objeto original, y luego procede a abrirlo. En la mayoría de los casos, esto sucede sin que el usuario reconozca que ha encontrado un enlace de algún tipo. Los tres tipos de enlaces aparecen transparentes para el usuario o la aplicación que los utiliza.

Esta transparencia permite que los enlaces directos se utilicen para muchos propósitos diferentes. Uno de los más comunes es acceder convenientemente a un archivo o carpeta que está enterrado en lo profundo del sistema de archivos. Por ejemplo, es posible que haya creado una carpeta de contabilidad en la carpeta Documentos para almacenar extractos bancarios y otra información financiera. Si utiliza esta carpeta con frecuencia, puede crear un alias para ella y posicionarla en el escritorio. En lugar de utilizar el Finder para navegar a través de múltiples niveles de carpetas para acceder a la carpeta de contabilidad, puede hacer clic en su alias de escritorio. El alias le lleva directamente a la carpeta y a sus archivos, lo que provoca un cortocircuito en un largo proceso de navegación.

Otro uso común de los accesos directos del sistema de archivos es utilizar los mismos datos en múltiples ubicaciones, sin tener que duplicar los datos ni mantenerlos sincronizados.

Volviendo al ejemplo de la carpeta de contabilidad, es posible que tenga una aplicación que utilice para realizar un seguimiento de las selecciones del mercado de valores, y la aplicación necesita almacenar sus archivos de datos en alguna carpeta predefinida. En lugar de copiar la carpeta de contabilidad a una segunda ubicación y preocuparse por mantener las dos carpetas sincronizadas, puede crear un alias o un enlace simbólico, de modo que la aplicación de comercio de acciones vea los datos en su carpeta dedicada pero acceda a los datos que están almacenados en su carpeta de contabilidad.

Los tres tipos de accesos directos son métodos para acceder a un objeto del sistema de archivos de tu Mac desde una ubicación distinta a la original. Cada tipo de acceso directo tiene características únicas que se adaptan mejor a algunos usos que a otros.

Alias

El alias es el acceso directo más antiguo para el Mac; sus raíces se remontan a System 7. También es el más popular. La mayoría de los usuarios de Mac saben cómo crear alias y cómo usarlos.

Los alias se crean y gestionan a nivel de Finder, lo que significa que si estás usando una aplicación Terminal o no Mac, como muchas aplicaciones y utilidades de UNIX, un alias no funcionará. OS X ve los alias como pequeños archivos de datos, lo que son, pero no sabe cómo interpretar la información que contienen.

Esto puede parecer un inconveniente, pero los alias son los más poderosos de los tres tipos de atajos. Para los usuarios de Mac y las aplicaciones, los alias también son los atajos más versátiles.

Al crear un alias para un objeto, el sistema crea un pequeño fichero de datos que incluye la ruta actual del objeto, así como el nombre del inodo del objeto. El nombre de inodo de cada objeto es una larga cadena de números, independientemente del nombre que le des al objeto, y te garantizamos que es único para cualquier volumen o unidad que utilice tu Mac.

Después de crear un archivo de alias, puedes moverlo a cualquier ubicación del sistema de archivos de tu Mac, y aún así apunta al objeto original. Puedes mover el alias tantas veces como quieras, y aún así se conecta con el objeto original. Eso es inteligente, pero los alias llevan el concepto un paso más allá.

Además de mover el alias, también puedes mover el elemento original a cualquier parte del sistema de archivos de tu Mac. El alias todavía es capaz de encontrar el archivo. Los alias pueden realizar este truco aparentemente mágico porque contienen el nombre inode del elemento original. Debido a que el nombre de inodo de cada elemento es único, el sistema siempre puede encontrar el archivo original, sin importar dónde lo coloque.

El proceso funciona así: Cuando accede a un alias, el sistema comprueba si el elemento original se encuentra en la ruta de acceso almacenada en el archivo de alias. Si lo es, el sistema accede a él, y eso es todo. Si el objeto se ha desplazado, el sistema busca un fichero que tenga el mismo nombre de inodo que el almacenado en el fichero alias. Cuando encuentra un nombre de inodo coincidente, el sistema se conecta al objeto.

Hacer un alias de archivo es simple. Seleccione el nombre del archivo en una ventana del Finder, pulse el icono del diente y seleccione Crear alias.

Enlaces simbólicos

Los enlaces simbólicos (o symlinks) y los enlaces duros son menos comunes, y requieren un nivel de comodidad en la aplicación Terminal.

Un enlace simbólico es un tipo de acceso directo que forma parte de los sistemas de archivos UNIX y Linux. Dado que OS X está construido sobre UNIX, es totalmente compatible con los enlaces simbólicos. Los enlaces simbólicos son similares a los alias en que son pequeños archivos que contienen el nombre de la ruta al objeto original. Sin embargo, a diferencia de los alias, los enlaces simbólicos no contienen el nombre de inode del objeto. Si desplaza el objeto a una ubicación diferente, el enlace simbólico se rompe y el sistema no puede encontrar el objeto.

Eso puede parecer una debilidad, pero también es una fortaleza. Puesto que los enlaces simbólicos encuentran un objeto por su nombre de ruta, si reemplaza un objeto por otro que lleve el mismo nombre y se encuentre en la misma ubicación, el enlace simbólico sigue funcionando. Esto hace que los enlaces simbólicos sean naturales para el control de versiones. Por ejemplo, puede crear un sistema simple de control de versiones para un archivo de texto llamado MyTextFile. Puede guardar versiones anteriores del archivo con un número o una fecha adjunta, como MyTextFile2, y guardar la versión actual del archivo como MyTextFile.

Enlaces duros

Al igual que los enlaces simbólicos, los enlaces duros son parte del sistema de archivos UNIX subyacente. Los enlaces duros son pequeños archivos que, al igual que los alias, contienen el nombre de inode del elemento original. A diferencia de los alias y los enlaces simbólicos, los enlaces duros no contienen el nombre de la ruta al objeto original. Normalmente se utiliza un enlace duro cuando se desea que un único objeto de archivo aparezca en varios lugares. A diferencia de lo que ocurre con los alias y los enlaces simbólicos, no se puede eliminar el objeto de enlace duro original del sistema de archivos sin eliminar primero todos los enlaces duros a él.

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