¿Qué son los archivos de sistema en Windows y cómo los ve?

Un archivo de sistema es cualquier archivo con el atributo de sistema activado.

Un archivo o carpeta con el atributo del sistema activado implica que Windows o algún otro programa considera que el elemento es crucial para el funcionamiento general del sistema operativo.

Los archivos y carpetas que tienen el atributo del sistema conectado deben dejarse en paz. Cambiarlos, eliminarlos o moverlos podría causar inestabilidad o un fallo total del sistema. Por esta razón, los ficheros de sistema suelen tener el atributo de sólo lectura, así como el atributo oculto, invertido también.

Los archivos de sistema más populares de los que puede haber oído hablar en un equipo con Windows incluyen kernel32.dll, msdos.sys, io.sys, pagefile.sys, ntdll.dll, ntdetect.com, hal.dll, y ntldr.

¿Dónde se almacenan los archivos del sistema?

La mayoría de los ordenadores con Windows están configurados de forma predeterminada para no mostrar los archivos del sistema en búsquedas normales de archivos o en vistas de carpetas. Esto es algo bueno – hay muy pocas buenas razones para estar jugando con los archivos del sistema de cualquier manera.

Los archivos de sistema existen principalmente en la carpeta Windows, pero también se pueden encontrar en cualquier otro lugar, como la carpeta Archivo de programas.

La carpeta raíz de la unidad en la que Windows está instalado (normalmente la unidad C) tiene varios archivos y carpetas comunes del sistema, como hiberfil.sys, swapfile.sys, System Recovery, y System Volume Information.

Los archivos de sistema también existen en sistemas operativos que no son de Windows, como en PCs con Mac OS o Linux .

Cómo mostrar archivos de sistema ocultos en Windows

Hay que hacer dos cosas antes de poder ver los archivos del sistema en Windows: 1) mostrar archivos y carpetas ocultos; 2) mostrar archivos protegidos del sistema operativo. Las dos opciones anteriores están disponibles en el mismo lugar, lo que hace que este proceso sea bastante fácil.

Importante: Antes de continuar, debemos reiterar que hay poca o ninguna buena razón para que el usuario medio de un ordenador permita la visualización de los archivos de sistema. Sólo incluimos esta información porque puede estar tratando un problema en Windows que sólo puede solucionarse accediendo a un determinado archivo del sistema como parte de un proceso de resolución de problemas. Recomendamos encarecidamente que revierta estos pasos una vez que haya terminado de trabajar con el que está buscando.

Hay varias maneras de mostrar los archivos de sistema en Windows, pero el siguiente proceso funciona igualmente bien en Windows 10, Windows 8, Windows 7, Windows Vista y Windows XP, por lo que seguiremos esa ruta por simplicidad:

  1. Abra el símbolo del sistema.

  2. Ejecutar carpetas de control .

  3. Puntee o haga clic en la ficha Ver .

  4. Elija la opción Mostrar archivos, carpetas y unidades ocultas .

  5. Desmarque la opción Ocultar archivos protegidos del sistema operativo .

  6. Puntee o haga clic en Aceptar .

Consulte Cómo mostrar archivos, carpetas y unidades ocultos en Windows si necesita más ayuda para hacerlo o si está interesado en otras formas de hacerlo.

Nota: Puede notar que, después de realizar los pasos anteriores, los archivos y carpetas del sistema, así como cualquier otra cosa con el atributo oculto activado, se atenuarán cuando aparezcan en Windows. Esto es para que sepa que son archivos importantes que normalmente no debería ver, y no sólo archivos normales como documentos, música, etc.

Más información sobre archivos de sistema

El atributo de archivo del sistema no se puede activar y desactivar tan fácilmente como otros atributos de archivo como los archivos de archivo y los archivos comprimidos. En su lugar se debe utilizar el comando attrib.

El atributo del sistema, como cualquier otro atributo de archivo, se puede establecer manualmente en cualquier archivo o carpeta de su elección. Esto no significa, sin embargo, que los datos adquieran de repente un papel importante en la función general del sistema operativo.

En otras palabras, si, por ejemplo, guarda un archivo de imagen en el equipo y, a continuación, activa el atributo del sistema para ese archivo, el equipo no se bloqueará después de eliminarlo. Nunca fue un archivo de sistema actual, al menos no en el sentido de que era una parte integral del sistema operativo.

Cuando elimine archivos de sistema (lo que esperamos que sepa que ya no debería hacer), Windows le pedirá una confirmación de que realmente desea eliminarlos. Esto es válido tanto para los archivos de sistema reales de Windows como para los archivos para los que ha activado manualmente el atributo de sistema.

Mientras estamos en el tema…. normalmente no se puede eliminar un archivo de sistema que esté siendo usado activamente por Windows. Este tipo de archivo se considera un archivo bloqueado y no se podrá cambiar de ninguna manera.

Windows suele almacenar varias versiones de archivos de sistema. Algunos se utilizan como copias de seguridad, mientras que otros pueden ser antiguas, versiones anteriores.

Es posible que un equipo se infecte con un virus que cambie el atributo de archivo de sus datos normales (archivos que no son del sistema) por otros que tengan el atributo oculto o del sistema activado. Si esto sucede, es seguro apagar el sistema o atributo oculto para recuperar la visibilidad y usar los archivos normalmente.

System File Checker (SFC) es una herramienta incluida en Windows que puede reparar archivos de sistema dañados. El uso de esta herramienta para reemplazar un archivo del sistema que ha sido dañado, o que falta, a menudo restaurará un equipo para que vuelva a funcionar correctamente.

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