¿Rápido como un rayo? Cómo probar la velocidad de la conexión de su red


La velocidad de las redes informáticas varía ampliamente, dependiendo de cómo se construyan y se utilicen. Algunas redes corren 100 veces o más rápido que otras. Saber cómo probar la velocidad de las conexiones de red es importante en varias situaciones:

  • Iniciar una descarga de archivos grandes y querer determinar cuánto tiempo tardará en finalizar
  • Determinar si una conexión a Internet está funcionando al nivel que el proveedor de servicios promete
  • Solución de problemas si los problemas con la navegación lenta en la Web se deben a problemas de red

Los métodos para comprobar la velocidad de conexión de la red difieren un poco entre las redes de área local y las redes de área extendida como Internet.

Comprensión de los resultados de la prueba de velocidad

Para comprobar la velocidad de conexión de una red de ordenadores es necesario realizar algún tipo de prueba de velocidad e interpretar los resultados. Una prueba de velocidad mide el rendimiento de una red durante un corto período de tiempo. Las pruebas normalmente envían y reciben datos a través de la red y calculan el rendimiento de acuerdo con la cantidad de datos transferidos y el tiempo necesario para completar la transferencia.

La medida más común para la velocidad de la red es velocidad de datos, contada como el número de bits del ordenador que viajan por la conexión en un segundo. Las redes informáticas modernas admiten velocidades de datos de miles, millones o miles de millones de bits por segundo. Las pruebas de velocidad también suelen incluir una medición separada para el retardo de la red, a veces llamado tiempo de pulso.

Lo que se considera «buena» o «suficientemente buena» velocidad de red depende de cómo se utilice la red. Por ejemplo, jugar a juegos de computadora en línea requiere que la red soporte tiempos de ping relativamente bajos y la velocidad de datos es a menudo una preocupación secundaria. Por otra parte, ver vídeo de alta definición requiere compatibilidad con altas velocidades de datos, y los retrasos de la red son menos problemáticos.

Diferencia entre las velocidades de conexión nominal y real

Cuando está conectado a una red por cable, es normal que el dispositivo informe de una velocidad de datos de conexión estándar de 1.000 millones de bits por segundo (1000 Mbps). Asimismo, las redes inalámbricas pueden reportar tasas estándar como 54 Mbps o 150 Mbps. Estos valores representan los límites máximos de velocidad en función de la tecnología de red utilizada; no son el resultado de pruebas reales de velocidad de conexión. Debido a que las velocidades reales de la red tienden a ser mucho más bajas que sus límites superiores nominales, las pruebas de velocidad de ejecución son esenciales para medir el rendimiento real de la red.

Una diferencia significativa entre su velocidad máxima real y teórica puede no ser necesariamente motivo de preocupación. Por ejemplo, si está utilizando una conexión DSL, es probable que se produzca una disminución de la velocidad en las horas de mayor tráfico porque otras personas están utilizando el mismo hardware para acceder a Internet.

Comprobación de la velocidad de conexión a Internet

Los sitios web que alojan pruebas de velocidad en línea se utilizan habitualmente para comprobar las conexiones a Internet. Estas pruebas se ejecutan desde un navegador web estándar en el dispositivo cliente y miden el rendimiento de la red entre ese dispositivo y determinados servidores de Internet.

Una prueba de velocidad típica dura alrededor de un minuto y genera un informe al final que muestra tanto la velocidad de datos como las mediciones de tiempo de pulso. Aunque estos servicios están diseñados para reflejar el rendimiento de una conexión a Internet en general, miden las conexiones con muy pocos servidores web, y el rendimiento de Internet puede variar enormemente cuando se visitan diferentes sitios en diferentes áreas geográficas.

Comprobación de las velocidades de conexión en redes locales

Los programas de utilidad denominados ping son las pruebas de velocidad más básicas para redes locales. Los ordenadores de sobremesa y portátiles incluyen versiones pequeñas de estos programas, que calculan el retardo de red entre el ordenador y otro dispositivo de destino de la red.

La mayoría de los programas de ping se ejecutan escribiendo líneas de comandos que especifican el dispositivo de destino por nombre o dirección IP, pero también puede instalar herramientas de ping gratuitas para la resolución de problemas de red que ofrecen más funciones o disponen de una interfaz gráfica.

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