Relojes inteligentes: Guía para principiantes


Un reloj inteligente es un dispositivo portátil que está diseñado para ser usado en la muñeca. Los relojes inteligentes, como los teléfonos inteligentes, utilizan pantallas táctiles, ofrecen aplicaciones y a menudo registran la frecuencia cardíaca y otros signos vitales.

Los modelos Apple Watch and Wear OS (anteriormente Android Wear) impulsaron a más consumidores a apreciar la utilidad de usar un miniordenador en sus muñecas. Además, los relojes inteligentes especiales para actividades al aire libre a menudo complementan otros dispositivos más voluminosos en un kit de herramientas para aventureros.

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Breve historia del reloj inteligente

Mientras que los relojes digitales han existido durante décadas – algunos con habilidades como calculadoras y convertidores de unidades – sólo en la década de 2010 las empresas tecnológicas comenzaron a lanzar relojes con habilidades similares a las del smartphone.

Apple, Samsung, Sony y otros actores importantes ofrecen relojes inteligentes en el mercado de consumo, pero un pequeño emprendimiento en realidad merece el crédito por popularizar el reloj inteligente de hoy en día. Cuando Pebble anunció su primer smartwatch en 2013, recaudó una cantidad récord de fondos para Kickstarter y vendió más de un millón de unidades.

Al mismo tiempo, los avances en la miniaturización del silicio abrieron la puerta a otros tipos de relojes inteligentes de uso exclusivo. Compañías como Garmin, por ejemplo, soportan relojes inteligentes como el Fénix, que son más robustos y están optimizados con sensores y rastreadores para soportar expediciones a otros países. Asimismo, empresas como Suunto lanzaron relojes inteligentes optimizados para el buceo con escafandra autónoma que soportan tiempos prolongados a profundidades significativas.

¿Qué hacen los relojes inteligentes?

La mayoría de los relojes inteligentes, ya sean de uso diario (como el Apple Watch) o para fines específicos (como el Garmin Fenix), ofrecen un conjunto de funciones estándar:

  • Notificaciones : Los smartphones muestran notificaciones para alertarle de eventos o actividades importantes. Los tipos de notificaciones difieren; los dispositivos conectados a un smartphone pueden simplemente reflejar las notificaciones del teléfono en su muñeca, pero otros smartwatches muestran notificaciones que sólo un usuario puede proporcionar. Por ejemplo, el último reloj Apple Watch incluye un sensor de caída. Si usted se cae mientras lleva puesto el reloj, el reloj detecta su movimiento posterior; si no detecta ninguno, enviará una serie de notificaciones en aumento. Si no responde a la notificación, el reloj asumirá que usted está herido y alertará a las autoridades en su nombre.
  • Apps : Además de mostrar las notificaciones de su teléfono, un smartwatch es tan bueno como las aplicaciones que soporta. Los ecosistemas de aplicaciones varían y están vinculados a los entornos de Apple o de Google. Los relojes inteligentes con un propósito específico, como por ejemplo para hacer senderismo o buceo, generalmente soportan las aplicaciones que necesitan para lograr ese propósito sin la oportunidad de añadir otros tipos de aplicaciones.
  • Gestión de medios : La mayoría de los smartwatches emparejados con teléfonos inteligentes pueden gestionar la reproducción de medios por usted. Por ejemplo, cuando esté escuchando música en un iPhone utilizando AirPods de Apple, puede utilizar su reloj Apple Watch para cambiar el volumen y las pistas.
  • Responder mensajes por voz : ¿Recuerdas los viejos comics de Dick Tracy, donde el detective héroe usaba un reloj como teléfono? Los relojes inteligentes modernos que ejecutan los sistemas operativos watchOS o Wear OS admiten el dictado de voz.
  • Seguimiento de la condición física : Si usted es un atleta de alto nivel, una banda de acondicionamiento físico dedicada es probablemente una mejor opción que un reloj inteligente. Aún así, muchos relojes inteligentes incluyen un monitor de frecuencia cardíaca y un podómetro para ayudar a hacer un seguimiento de sus entrenamientos.
  • GPS : La mayoría de los smartwatches incluyen un GPS para rastrear su ubicación o recibir alertas específicas de ubicación.
  • Buena duración de la batería : Los relojes inteligentes modernos cuentan con baterías que le ayudarán durante todo el día, con un uso normal y con un poco de energía aún por agotar. El uso de la batería varía; el reloj Apple Watch normalmente tiene 18 horas de uso normal con una sola carga, mientras que el Pebble tiene dos o tres días.

Tipos de relojes inteligentes

En términos generales, los relojes inteligentes ocupan dos nichos en el mercado de prendas de vestir. En primer lugar, un reloj inteligente de propósito general, como el Apple Watch y la mayoría de los dispositivos Wear OS de Google, combinan forma y función. Están diseñados para sustituir a los relojes de pulsera mecánicos y dependen en gran medida del smartphone. Piensa en ellos como un dispositivo de soporte para tu teléfono que llevas en la muñeca.

Man hand with Apple Watch and app Icon on screen

Verá clases específicas de relojes inteligentes de propósito general en el mercado de consumo:

  • Apple Watch : Diseñado y vendido por Apple
  • Wear OS watches : Diseñado y vendido por muchos vendedores, utilizando el sistema operativo Wear OS de Google
  • Relojes Tizen : Sistema operativo propietario diseñado por Samsung para su popular línea de relojes inteligentes Galaxy

El otro nicho incluye dispositivos especiales destinados a casos de uso específico. Estos dispositivos ofrecen a menudo una versión más robusta de un seguidor de fitness, en la medida en que sangran entre un smartwatch dependiente del teléfono y un seguidor de fitness independiente como un Fitbit.

Garmin vivofit, sport fitness tracker and clock franckreporter/Getty Images

Ejemplos de estos dispositivos especializados incluyen:

  • Relojes para caminatas : Destinados para viajes remotos y con una batería sólida, rastreo y navegación por GPS, elementos vitales básicos y pronósticos meteorológicos. A menudo diseñado para una durabilidad avanzada para proteger contra golpes, caídas, polvo y agua. Algunos ejemplos son el Garmin Fenix 5 Plus, el Suunto 9 Baro y el TomTom Adventurer.
  • Relojes de buceo : Conecte su regulador de primera etapa a un transmisor Bluetooth para usar un reloj de buceo. El Descent Mk1 de Garmin y el DX de Suunto ofrecen profundidad, tiempo restante, temperatura y otros indicadores importantes.
  • Relojes voladores : Un nicho de mercado, pero el D2 Delta PX de Garmin ofrece oxígeno en la muñeca, un cuaderno de bitácora, un mapa en movimiento alimentado por GPS y el tiempo NEXRAD.

Crecimiento del mercado

Parece que los relojes inteligentes se están asentando en una curva de fuerte crecimiento a finales de la década de 2010 en términos de adopción por parte del mercado mundial. Los datos de Statista muestran que las ventas han aumentado de 5 millones de unidades en todo el mundo en 2014 a un estimado de 141 millones en 2018. La cuota de mercado de Apple aumentó del 13% al 17% desde el segundo trimestre fiscal de 2017 al mismo período de 2018; Apple experimentó un crecimiento interanual de más del 38% para su Apple Watch Series 3, a pesar de que la Serie 4, una importante actualización, ya estaba en el horizonte. Durante el mismo período, los proveedores especializados como Garmin experimentaron un aumento del 4,1 por ciento en el crecimiento interanual, mientras que los proveedores que se dedican exclusivamente al seguimiento de la condición física como Fitbit experimentaron una caída del mercado de casi el 22 por ciento.

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