Todo sobre el cartón, el dispositivo de realidad virtual de bajo coste de Google


A estas alturas, es probable que ya haya oído hablar de la realidad virtual. Pero mientras que algunos de los mejores dispositivos de realidad virtual incluyen el Oculus Rift, el Samsung Gear VR y el Sony PlayStation VR – todos los cuales cuestan más de $100 – usted encontrará un intrigante dispositivo en el otro extremo del espectro de precios.

Introduzca Google Cardboard. Introducido originalmente en la conferencia de E/S centrada en el desarrollador de la compañía en 2014, este dispositivo está hecho de (lo has adivinado) cartón, y es esencialmente un soporte para un smartphone. Los creadores de Google han declarado que esperan fomentar el desarrollo de la RV y despertar el interés por la realidad virtual haciendo que Google Cardboard sea tan accesible.

El costo

Por accesible, quiero decir barato. En comparación con otros productos de la categoría de la RV, Google Cardboard es una ganga. A través del sitio web de Google, encontrará auriculares de cartón a partir de 5 dólares, y la opción más cara cuesta alrededor de 70 dólares.

El hardware

Aunque la idea del Cartón surgió de Google, la empresa estableció una serie de especificaciones para que muchos fabricantes de terceros pudieran ofrecer su propio hardware. La norma especifica las piezas necesarias para el montaje, incluyendo cartón, lentes de 45mm de longitud focal, imanes, banda elástica y más. Una etiqueta de comunicación de campo cercano (NFC) es opcional; cuando se incluye en un dispositivo Cardboard, el teléfono leerá la etiqueta y lanzará una aplicación específica compatible con Cardboard.

La plantilla básica está disponible para su descarga en el sitio web de Google, lo que permite a los fabricantes grandes y pequeños probar la RV. En 2014, Volvo lanzó sus propios auriculares Cardboard, por ejemplo, con el objetivo de ofrecer a los usuarios la oportunidad de «probar» uno de sus lujosos SUVs a través de una aplicación Android especialmente diseñada.

Funciona con la certificación de Google Cardboard

Las empresas pueden incluso solicitar trabajos con certificación de Google Cardboard, lo que indica que un dispositivo de terceros soportará aplicaciones creadas para el ecosistema de Google Cardboard. (Dentro de la aplicación Cardboard, encontrarás una selección de aplicaciones compatibles para el dispositivo.)

Software

Google ofrece a los desarrolladores dos SDKs (kits de desarrollo de software) para crear aplicaciones que funcionen con los dispositivos de Google Cardboard. Uno es para Android, el sistema operativo móvil de Google, y el otro es para un motor de juegos multiplataforma llamado Unity.

Una rápida búsqueda en la tienda de Google Play revela que ya hay bastantes aplicaciones disponibles para descargar, incluyendo juegos y experiencias de «tour» de realidad virtual.

El futuro del cartón

Los materiales pueden ser baratos, pero no dejes que eso te engañe; Google Cardboard es una empresa seria. El hecho de que la compañía conozca tan bien el móvil -gracias a su sistema operativo Android- significa que se encuentra en una posición privilegiada para ofrecer experiencias de realidad virtual basadas en teléfonos inteligentes, y ya hemos visto cómo algunas empresas se han sumado a las aplicaciones destinadas a los usuarios de Cartón».

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