APFS (Apple File System) puede no ser una buena opción para todos los tipos de disco


APFS (Apple File System) es un nuevo sistema de archivos optimizado para SSDs (Solid-State Drives) y dispositivos Flash como las memorias USB. Y aunque está orientado hacia las características físicas exclusivas del almacenamiento basado en flash, también está siendo considerado como un sistema de archivos universal de reemplazo para cualquier dispositivo de almacenamiento.

APFS se utiliza en todos los sistemas operativos de Apple, incluidos watchOS, tvOS, iOS y macOS. Mientras que la mayoría de los sistemas operativos de Apple sólo utilizan sistemas de almacenamiento de estado sólido, el macOS es capaz de ser utilizado con casi cualquier sistema de almacenamiento, incluyendo discos ópticos, unidades USB, unidades de estado sólido y discos duros basados en discos.

Es la versatilidad de los macOS y todas las opciones de sistemas de almacenamiento disponibles lo que nos hace preguntarnos esto: ¿Debe utilizarse APFS en todos los tipos de disco compatibles con macOS?

¿Qué tipos de discos son los más adecuados para su uso con APFS?

Dado que APFS se diseñó originalmente para su uso con SSD y almacenamiento basado en flash, parece obvio que el nuevo sistema de archivos se adaptaría perfectamente a estos nuevos y más rápidos sistemas de almacenamiento. En su mayor parte, usted estaría en lo correcto, pero hay usos específicos que pueden hacer de APFS una mala elección, o al menos una elección menos que óptima como el sistema de archivos a utilizar.

Echemos un vistazo a lo adecuado que es APFS para los tipos de disco y el uso común.

APFS en unidades de estado sólido

  • Sí – APFS en unidades de estado sólido saca a relucir las mejores características del nuevo sistema de archivos.

A partir de macOS High Sierra, las unidades SSD utilizadas como unidades de inicio se convierten automáticamente a APFS cuando se actualiza el sistema operativo. Esto es cierto en el caso de las unidades SSD internas y de las unidades SSD externas conectadas mediante Thunderbolt. Las unidades SSD externas basadas en USB no se convierten automáticamente, aunque puede convertirlas manualmente a APFS si lo desea.

APFS está optimizado para unidades de estado sólido y sistemas de almacenamiento basados en flash, como las unidades USB. En las pruebas, APFS mostró una mejora en el rendimiento, así como una mejora en la eficiencia del almacenamiento, lo que se traduce en una mayor disponibilidad de espacio libre. Las ganancias de espacio de almacenamiento provienen de las características incorporadas a APFS, incluyendo:

  • Clones que se crean casi instantáneamente sin ocupar espacio de almacenamiento adicional significativo.
  • Compartir espacio permite que varios volúmenes compartan el espacio libre dentro de un contenedor APFS.
  • Copiar-en-Escribir que permite compartir estructuras de datos cuando no hay cambios.
  • Sparse Files es una forma más eficiente de gestionar el espacio libre.

Las ganancias de velocidad de APFS con unidades de estado sólido no sólo se observan en el tiempo de arranque, que ha mostrado una mejora espectacular, sino también en la copia de archivos, que gracias a la clonación puede ser muy rápida.

APFS en unidades de fusión

  • No – Las unidades Fusion no son candidatas para la actualización al sistema APFS.

Parecía que la intención original de APFS era trabajar sin problemas tanto con discos duros como con SSDs. Durante las versiones beta iniciales de macOS High Sierra, APFS estaba disponible para instalar en las unidades SSD, discos duros y en la solución de almacenamiento por niveles de Apple, la unidad Fusion, una combinación de una unidad SSD pequeña pero muy rápida junto con una unidad de disco duro grande pero lenta.

El rendimiento y la fiabilidad de la unidad Fusion con APFS parecieron cuestionarse durante las betas de macOS High Sierra y cuando el sistema operativo fue lanzado públicamente, se eliminó el soporte para APFS en las unidades Fusion, y se modificó la utilidad de disco del sistema operativo para evitar que las unidades Fusion se convirtieran al formato APFS.

Las especulaciones apuntaban inicialmente a un problema de fiabilidad al convertir las unidades Fusion existentes al formato APFS. Pero el verdadero problema puede ser el rendimiento del componente de disco duro del par Fusion. Una de las características de APFS es una nueva técnica para asegurar la protección de datos llamada Copy-on-Write. Copy-on-Write mantiene la pérdida de datos al mínimo creando una nueva copia de cualquier segmento de archivo que se esté modificando (escribiendo). A continuación, actualiza los punteros del archivo a las nuevas copias después de que la escritura se haya completado con éxito. Mientras que esto asegura que los datos están protegidos durante el proceso de escritura, también puede llevar a una gran cantidad de segmentación de archivos, dispersar partes de un archivo alrededor de un disco. En una unidad de estado sólido, esto no es una gran preocupación, en una unidad de disco duro, puede llevar a la fragmentación del disco y a la reducción del rendimiento.

En una unidad Fusion, la copia de archivos puede ocurrir a menudo, ya que una de las funciones del almacenamiento por niveles es mover los archivos que se usan con más frecuencia desde el disco duro más lento al SSD más rápido y, por supuesto, mover los archivos que se usan con menos frecuencia desde el SSD al disco duro. Toda esta copia podría haber causado problemas de fragmentación en el disco duro cuando se utilizaban APFS y Copy-on-Write.

Apple ha prometido que en alguna versión futura APFS estará listo para su uso con los sistemas de almacenamiento en niveles y Fusion, lo que nos deja con la pregunta de qué tan bien funciona APFS con una unidad de disco duro estándar.

APFS en discos duros

  • Tal vez – APFS puede ser usado en discos duros, aunque el beneficio es pequeño.

Es posible que desee utilizar APFS en sus discos duros si está utilizando File Vault para cifrar su unidad. La conversión a APFS también reemplazará la encriptación de File Vault con el sistema de encriptación mucho más robusto que está incorporado en el sistema APFS.

El objetivo de Apple para APFS en un disco duro era ser neutral, es decir, el usuario no debería ver muchas mejoras en el rendimiento general, pero ciertamente no ver ninguna degradación obvia del rendimiento. En esencia, APFS en un disco duro debe proporcionar una mejora general en la seguridad de los datos sin imponer ningún problema evidente de rendimiento.

Parece que, en su mayor parte, APFS ha cumplido este objetivo de rendimiento neutro para los discos duros, aunque hay algunas áreas de preocupación. Para el uso general de la informática, como trabajar con correos electrónicos, escribir documentos de oficina, navegar por la web, realizar investigaciones básicas, jugar unos cuantos juegos, escuchar música, ver vídeos, trabajar con imágenes y vídeos, todo debería funcionar bien en un disco duro con formato APFS.

Donde puede surgir un problema es cuando se realizan ediciones extensas de forma rutinaria, como las que editan imágenes y vídeos de forma regular, o alguien que trabaja con audio, creando podcasts o editando música. Cualquier actividad en la que se esté realizando una edición de archivos a gran escala.

¿Recuerda el problema de la unidad Fusion y del Copy-on-Write que podría provocar la fragmentación del disco? El mismo problema podría ocurrir cuando se utiliza APFS en discos duros utilizados en un entorno de edición de medios extensivo.

Lo ideal es que cualquiera que realice este tipo de trabajo probablemente ya haya trasladado su Mac a un sistema de almacenamiento basado en SSD. Pero todavía hay bastantes que pueden estar usando sistemas de almacenamiento RAID basados en disco duro para satisfacer sus necesidades de edición. En ese caso, APFS y Copy-on-Write pueden causar una degradación del rendimiento con el tiempo a medida que las unidades se fragmentan.

APFS en Externos

  • Tal vez no sea una buena idea: si sus unidades externas (incluida la unidad USB) están compartidas entre varios Mac o plataformas informáticas, es mejor evitar convertirlas a APFS.

Las unidades formateadas APFS actualmente sólo pueden ser accedidas por Macs que ejecuten el sistema operativo Sierra o High Sierra. Si su intención es compartir datos en una unidad externa con varios sistemas, es mejor dejar las unidades formateadas en un sistema de archivos más común como HFS+, FAT32 o ExFAT.

Accionamientos de Time Machine

  • No – Time Machine requiere unidades formateadas con el sistema de archivos HFS+.

Si tuviera que convertir una unidad de disco de Time Machine a APFS, la aplicación Time Machine fallaría en la siguiente copia de seguridad. Además, los datos de la unidad de disco de Time Machine tendrían que borrarse para formatear la unidad de vuelta a HFS+ y utilizarla con Time Machine.

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