Carga y mantenimiento de la batería del coche

Carga y mantenimiento de la batería del coche

Carga y mantenimiento de la batería del coche

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Aparte del alternador, la batería es el componente más importante en el sistema eléctrico de cualquier coche. Proporciona el jugo para hacer funcionar toda la electrónica de fantasía cuando el motor no está en marcha, y cuando el motor está en marcha, desempeña un papel esencial en el buen funcionamiento del regulador de tensión del alternador.

A diferencia de los sistemas eléctricos anticuados que utilizaban generadores y podían funcionar sin batería, los sistemas eléctricos modernos de los automóviles necesitan una batería para funcionar correctamente. Una batería agotada significa un coche que no arranca, y un alternador que tendrá que trabajar demasiado duro -potencialmente hasta el punto de fallar-, por lo que es tan importante entender cómo cargar y mantener la batería de un coche de forma correcta y segura.

¿Qué carga la batería de un coche?

Hay dos maneras de cargar la batería de un coche: con el alternador o con un cargador externo. En circunstancias normales, el alternador carga la batería cuando el motor está en marcha. Cuando una batería se agota, entonces un cargador externo es la mejor manera de cargarla de nuevo.

Esta es la razón por la que la mayoría de los usos normales de la batería, como encender la radio o las luces de la cúpula mientras el motor está apagado, se repone naturalmente la próxima vez que enciende el automóvil. A medida que aumentan las RPM del motor, también aumenta la capacidad del alternador para generar electricidad, y cualquier potencia que no esté siendo utilizada por accesorios como los faros está disponible para cargar la batería.

La otra cara de la moneda es que, en algunos casos, es posible que su alternador no pueda suministrar suficiente energía para hacer funcionar todos sus accesorios. Por ejemplo, si tiene el aire acondicionado, los limpiaparabrisas, los faros, la radio y otros accesorios encendidos cuando está parado en un semáforo, es posible crear una carga superior a la que puede soportar el alternador. Cuando esto sucede, la energía almacenada en la batería recoge la holgura.

¿Cuánta carga puede soportar una batería?

Cuando está correctamente cargada y en buen estado de funcionamiento, la batería de un coche normalmente se lee a unos 12,4 a 12,6 voltios y tiene suficiente capacidad de reserva para alimentar una carga de 25 A durante un período de entre nueve y 15 horas. Después de someter una batería a una carga como esa durante ese tiempo, el voltaje habrá caído por debajo de los 10,5 voltios, y probablemente la batería no podrá arrancar el automóvil.

Aunque las baterías individuales están clasificadas para mostrar cuánto tiempo pueden suministrar energía a una carga específica antes de caer por debajo de un voltaje crítico, es una buena idea evitar someter una batería automotriz normal a este tipo de uso. Si vacías demasiado la batería de un coche, puedes dañar su capacidad de mantener una carga en el futuro.

Las temperaturas extremas y el desgaste durante el ciclo normal de carga y descarga pueden reducir la capacidad de reserva, por lo que es posible que vuelva a la batería agotada después de dejar los faros encendidos mientras realiza un pequeño recado, mientras que en otra situación, puede dejarlos encendidos todo el día y seguir arrancando el motor sin problemas.

Cómo cargar la batería de un automóvil

Cuando el alternador no está a la altura de las circunstancias, o cuando la batería está agotada hasta el punto en que no es capaz de arrancar el motor, la otra forma de cargar la batería de un coche es utilizar un cargador externo.

Los cargadores de baterías de coche funcionan sin alimentación de CA y proporcionan 12V DC a voltajes relativamente bajos, que es la mejor manera de cargar una batería completamente descargada. La carga de una batería descargada con un voltaje excesivamente alto puede aumentar la emisión de hidrógeno, lo que puede, a su vez, provocar una situación peligrosa en la que la batería podría explotar.

Por eso es importante tener el mismo cuidado al conectar un cargador de baterías de coche que cuando se conectan los cables de los puentes, y también por eso a menudo es una buena idea usar un cargador de goteo.

Cómo conectar un cargador de batería de coche

Conectar un cargador de batería de coche es muy parecido a arrancar un coche:

  1. Compruebe que el cargador de baterías esté apagado. En caso de duda, desenchúfelo.
  2. Conecte el cable positivo del cargador al terminal positivo de su batería.
  3. Conecte el cable negativo del cargador a una buena toma de tierra.
    1. Importante: Si conecta el cable negativo al terminal negativo de su batería, tenga mucho cuidado de no tocarlo, moverlo o retirarlo mientras la batería se está cargando.
  4. Ajuste el cargador de batería al voltaje y amperaje adecuados.
  5. Encienda el cargador, o enchúfelo si es necesario, y ajuste el temporizador si está equipado con uno.

Carga de la batería de un automóvil con cables de arranque

Con esto en mente, también es posible proporcionar un cierto nivel de carga a una batería agotada a través de los cables de puente, aunque existe un cierto riesgo. Después de conectar los cables de puente de un vehículo donante a la batería y al motor o bastidor de un vehículo con batería descargada, el arranque y funcionamiento del vehículo donante durante un tiempo permitirá que su alternador cargue la batería descargada.

Durante este proceso, todos los accesorios en el vehículo donante deben estar apagados, o el alternador puede no tener suficiente jugo para cargar la batería muerta. Dependiendo de cuán muerta esté la batería descargada, unos pocos minutos suelen proporcionar suficiente carga de superficie para que las cosas empiecen a funcionar.

Después de recibir un arranque de arranque, el alternador del coche con la batería descargada tomará el relevo, y mientras no haya demasiados accesorios en marcha, simplemente conduciendo el coche permitirá que la batería se cargue de nuevo. Sin embargo, los alternadores no están realmente diseñados para cargar baterías totalmente agotadas, por lo que conectar un cargador de baterías sigue siendo una buena idea incluso después de recibir un arranque.

Mantenimiento de la batería del coche

Aparte de asegurarse de que la batería mantiene un buen nivel de carga, principalmente al no dejar los faros encendidos durante la noche, la mayoría de las baterías de automóviles requieren un mantenimiento regular en forma de comprobación del nivel de electrolito y la gravedad específica.

El electrolito, que es una solución de ácido sulfúrico y agua, siempre debe cubrir las placas de plomo en cada celda, ya que la exposición de las placas al aire puede causar problemas con el tiempo.

Si la gravedad específica es baja en todas las celdas, la batería normalmente necesita una carga. Si la gravedad específica permanece baja después de cargar la batería, normalmente es un buen indicador de que la batería debe ser reemplazada. Si la gravedad específica es baja en una celda, esto indica una falla interna, en cuyo caso cargar la batería puede ser peligroso.

Aunque el alternador de un vehículo es capaz de mantener su batería cargada bajo circunstancias normales, las baterías se agotan por una variedad de razones, y también llega un momento en la vida de cada batería de automóvil en el que es el momento de seguir adelante.

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