¿Cómo funcionan los juegos y aplicaciones gratuitos?


La típica aplicación freemium o free-to-play es una descarga gratuita que utiliza las compras en el app para generar ingresos en lugar de cobrar una tarifa plana por la aplicación. Algunas aplicaciones freemium son simplemente aplicaciones soportadas por anuncios que ofrecen una compra in-app para desactivar los anuncios, mientras que otras aplicaciones y juegos utilizan un sistema de ingresos más complicado que utiliza compras in-app. El modelo freemium se ha vuelto muy popular en los últimos años, especialmente en dispositivos móviles como teléfonos inteligentes o tabletas y juegos de PC conectados a Internet, especialmente juegos en línea multijugador masivos (MMO) como Everquest 2 y Star Wars: The Old Republic, que han cambiado a un modelo freemium.

Freemium es una combinación de las palabras «free» y «premium».

¿Cómo funciona Freemium?

La libertad de juego ha sido un modelo de ingresos muy exitoso. La aplicación básica de freemium ofrece su funcionalidad principal de forma gratuita y ofrece actualizaciones para añadir ciertas características. En su forma más simple, esto es como combinar la versión «lite» de una aplicación con la versión premium, con las características premium disponibles por un precio.

La idea detrás del modelo freemium es que una aplicación gratuita se descargará mucho más que una de pago. Y aunque muchos usuarios continuarán usando la aplicación de forma gratuita, el número total de compras en el app superará lo que se podría hacer manteniendo la prima de la aplicación.

Lo Mejor de Free-to-Play

En el mejor de los casos, los juegos gratuitos ofrecen el juego completo de forma gratuita y se centran en los cambios cosméticos de la tienda. Un gran ejemplo de este modelo en funcionamiento es Temple Run, un juego popular que inició la locura del’corredor interminable’. La tienda online de Temple Run te permite comprar cambios cosméticos en el juego o tomar atajos para adquirir ciertas mejoras, pero todas las características del juego pueden ser desbloqueadas sin gastar dinero. Los jugadores tampoco están obligados a pagar por ningún elemento para ampliar su tiempo de juego diario, lo que significa que puede jugar el juego tanto como desee.

Las compras in-app también pueden ser una excelente manera de añadir nuevo contenido a un juego. En los Juegos de Batalla Online Multijugador (MOBA), el juego principal es a menudo gratuito, mientras que los diferentes personajes pueden adquirirse a través de un sistema de moneda en el juego que el jugador va acumulando poco a poco o mediante compras en el appp. Esto permite que un juego premium sea libre de probar. Las compras «in-app» también pueden alimentar grandes expansiones como nuevos mapas, aventuras, etc.

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Lo peor de la libertad de reproducción

Hay muchos ejemplos de freemium mal hecho, con algunos agarres de dinero que conducen a descripciones como «pagar para ganar», que se refiere a los jugadores que gastan dinero mucho más rápido que otros jugadores, y «pagar para jugar», que se refiere a los juegos que utilizan alguna forma de limitación de tiempo que sólo puede ser aliviado mediante la compra de artículos en la tienda. Desafortunadamente, todo un género de juegos se basa en el modelo de pago para jugar.

¿Es Freemium Ruining Games?

Muchos jugadores se frustran con el modelo de juego libre. A menudo parece que los juegos están tratando de matar a los jugadores. El peor ejemplo es cuando una buena serie de juegos como la serie Dungeon Hunter se vuelve libre de jugar e implementa el peor lado de ella. Un mal juego puede ser ignorado, pero una buena serie de juegos convertida en mala es frustrante.

Pero quizás el peor aspecto del aumento de la libertad de juego es cómo ha cambiado la base de jugadores. Por mucho que muchos jugadores deseen juegos por los que simplemente puedan pagar y no tengan que preocuparse por volver a pagar, los jugadores en su conjunto se han acostumbrado a descargar un juego de forma gratuita. Esto hace más difícil convencer a la gente de que pague un precio inicial por esa descarga y empujó a algunos desarrolladores hacia el modelo de juego libre.

¿Es la libertad de juego realmente buena para el juego?

Lo creas o no, hay algunos aspectos positivos en el aumento de las compras de in-app. Obviamente, la capacidad de descargar y comprobar un juego de forma gratuita es buena. Y cuando se hace bien, puedes ganar el contenido «premium» trabajando a través del juego y creando la moneda del juego.

Pero el mejor aspecto del modelo es el énfasis en la longevidad. Un juego popular ya tiene una base de fans y es mucho más fácil mantenerlos dentro del mismo juego que convencerlos de que pasen a la secuela. Este énfasis en la longevidad lleva a más contenido, tanto a través de compras en la aplicación como de actualizaciones gratuitas para mantener el juego fresco para aquellos que lo juegan. Esto es directamente lo contrario de lo que ocurría hace quince años, cuando un juego podía tener un par de parches, pero los errores que quedaban después de eso se dejaban para siempre.

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