¿Cuál es la diferencia entre un mapa de bits y una imagen Raster?


Una imagen de mapa de bits (o raster) es uno de los dos tipos gráficos principales (el otro es vectorial). Las imágenes basadas en mapas de bits se componen de píxeles en una cuadrícula. Cada píxel o “bit” de la imagen contiene información sobre el color que se va a mostrar. Las imágenes de mapa de bits tienen una resolución fija y no pueden redimensionarse sin perder calidad de imagen.

Todo sobre los píxeles

Cada píxel de su pantalla es, en términos muy simples, un “bit” de información de color utilizado para mostrar la imagen en una pantalla. Esa pantalla podría ser tan pequeña como la de un reloj Apple Watch o tan grande como una tabla de píxeles que se encuentra en Times Square.

Junto con la necesidad de conocer los tres colores (rojo, verde, azul) aplicados al píxel, otro “bit” de información es dónde, exactamente, se encuentra ese píxel en la imagen. Estos píxeles se crean cuando se captura la imagen. Por lo tanto, si su cámara captura una imagen a 1280 píxeles de ancho y 720 píxeles de profundidad, hay 921.600 píxeles individuales en la imagen y el color y la ubicación de cada píxel deben ser recordados y mostrados.

Si duplica el tamaño de la imagen, todo lo que sucede es que los píxeles se hacen más grandes y el tamaño del archivo aumenta porque el mismo número de píxeles se encuentra ahora en un área mayor. No se añaden píxeles. Si reduce el tamaño de la imagen, el mismo número de píxeles se encuentra en un área menor y, como tal, el tamaño del archivo se reduce.

Cómo factor de resolución

Otro factor que afecta a los mapas de bits es la resolución. La resolución es fija cuando se crea la imagen. Muchas de las cámaras digitales modernas de hoy en día, por ejemplo, capturan imágenes con una resolución de 300 dpi. Todo lo que significa es que hay 300 píxeles en cada pulgada lineal de la imagen. Esto explica por qué las imágenes de las cámaras digitales pueden ser bastante grandes. Hay una tonelada más de píxeles para ser mapeados y coloreados que los que se encuentran comúnmente en una pantalla de computadora normal.

Formatos típicos basados en mapas de bits

Los formatos comunes basados en mapas de bits son JPEG, GIF, TIFF, PNG, PICT y BMP. La mayoría de las imágenes de mapa de bits se pueden convertir a otros formatos basados en mapas de bits muy fácilmente. Las imágenes de mapa de bits tienden a tener tamaños de archivo mucho más grandes que los gráficos vectoriales y a menudo se comprimen para reducir su tamaño. Aunque muchos formatos gráficos están basados en mapas de bits, los mapas de bits (BMP) también son un formato gráfico, aunque su uso en la actualidad es muy poco frecuente.

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