Decodificar la sopa de letras de los formatos multimedia digitales

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El uso de archivos de medios digitales para la codificación de audio y vídeo para su distribución a PC y dispositivos de entretenimiento en el hogar se ha disparado en los últimos años. Sin embargo, junto con esa explosión hay mucha complejidad.

Confusión de archivos multimedia digitales

La proliferación de una multitud de formatos de archivos digitales de audio, vídeo e imágenes fijas ha causado mucha confusión, ya que no todos los formatos se reproducen en todos los dispositivos.

Para decirlo sin rodeos, es posible que haya conectado un PC o un servidor de medios a su reproductor de medios de red (o un servidor de medios o un Smart TV con una aplicación de reproductor de medios) a través de su red doméstica, pero se da cuenta de que no puede reproducir algunos de los archivos de audio o vídeo almacenados o, lo que es peor aún, algunos de los archivos ni siquiera aparecen en la lista de música, vídeo o imágenes fijas disponibles. La razón por la que pueden no aparecer es que esos archivos multimedia tienen un formato que el dispositivo de reproducción de medios digitales no puede reproducir. Simplemente no puede entender ese tipo de archivo.

¿Qué son los formatos de archivos multimedia digitales?

Al guardar un archivo digital, éste se codifica para que los programas o aplicaciones informáticos puedan leerlo y trabajar con él. Por ejemplo, los formatos de documentos pueden leerse y editarse en programas de tratamiento de textos como Microsoft Word. Los formatos de fotos pueden ser leídos por aplicaciones de edición de fotos como Photoshop, y por programas de organización de fotos como Windows Photo Viewer y Photos For MAC. Muchos formatos de vídeo, incluidos los archivos de videocámara y DVD, archivos Quicktime, vídeos de Windows y numerosos formatos de alta definición, deben convertirse para ser reproducidos por programas distintos del software para el que fueron creados o guardados originalmente. Estos formatos de archivo también se denominan “codecs”, abreviatura de “codificador-decodificador”.

La conversión de un archivo para que pueda ser reproducido por otro programa, o por un dispositivo previamente incompatible, se denomina “transcodificación”. Algunos programas de servidor de medios de comunicación pueden configurarse para que transcodifiquen automáticamente los archivos multimedia que, de otro modo, serían incompatibles con su dispositivo o software de reproducción de medios digitales.

¿Cuál es la diferencia entre los formatos de archivo?

Las fotos, la música y las películas son formatos naturalmente diferentes. Pero dentro de esas categorías, como no hay estandarización, hay más variación.

Por ejemplo, las fotos se guardan con frecuencia en formato RAW, JPEG o TIFF. Guardar una foto en formato TIFF conserva la mejor calidad de la foto, pero es un archivo enorme. Esto significa que si utiliza TIFFs, llenará su disco duro con menos fotos que si utiliza otro formato como JPEG. Los formatos JPEG comprimen el archivo (lo aprietan y lo hacen más pequeño) para que pueda guardar muchas más fotos JPEG en el disco duro.

Los archivos de vídeo pueden estar codificados en formatos estándar o de alta definición. No sólo se crean en diferentes formatos, sino que pueden necesitar ser convertidos para poder reproducirlos en diferentes dispositivos, desde televisores hasta teléfonos inteligentes.

Del mismo modo, los archivos de audio digital pueden codificarse en formatos de baja o alta resolución, lo que afectará a su capacidad de reproducción a través de la transmisión por secuencias o requerirá una descarga previa, y si el dispositivo de reproducción es compatible con ellos.

Identificación de los formatos de archivo de medios digitales

Su reproductor de medios de red (o streamer de medios/TV inteligente con aplicaciones compatibles) debe ser capaz de leer un tipo de archivo antes de poder mostrarlo o reproducirlo. Algunos reproductores ni siquiera muestran los nombres de los archivos que están en formatos que no pueden reproducir.

Claramente, es esencial que el reproductor de medios de la red, streamer de medios, Smart TV que elija sea capaz de leer y reproducir los archivos que ha almacenado en su ordenador y en la red doméstica. Esto se hace particularmente obvio cuando tienes iTunes y un Mac, pero tu reproductor de medios en red no puede entender esos tipos de archivos.

Si desea ver qué tipos de archivos tiene en su biblioteca multimedia, vaya a la vista de carpetas del Explorador de Windows (PC) o del Finder (Mac). Aquí puede navegar para ver una lista de todos los archivos de sus carpetas multimedia. Haga clic con el botón derecho en un archivo resaltado y seleccione “properties” (PC)’ u “get info” (MAC). El tipo de archivo o “tipo” de archivo se enumerará aquí.

A veces se puede identificar el formato de archivo por su extensión: las letras a la derecha del “…” Verás algo así como una canción de los Beatles en el formato de archivo de audio MPEG 3 “mp3″ (i.e., ” HeyJude.mp3″). Es posible que haya oído hablar de un reproductor de música portátil MP3. Los formatos de vídeo pueden ser WMV para vídeos de PC o MOV para vídeos de Quicktime. El archivo “StarTrek.m4v” es un archivo de vídeo MPEG-4 de alta definición.

Si su dispositivo de reproducción de medios digitales no puede reproducir un archivo en particular aunque sea capaz de reproducir el formato, puede ser un archivo protegido por derechos de autor. Sin embargo, en algunos casos, es posible compartir (streaming) medios legalmente adquiridos y protegidos dentro de su hogar.

Formatos de archivo de medios digitales comúnmente utilizados

  • Formatos de archivo de fotos: JPEG, GIF, PNG, TIFF, BMP
  • Formatos de archivos de música : AAC, MP3, WAV, WMA, DOLBY® DIGITAL, DTS
  • Otros formatos de archivos de música a los que puede tener acceso: AIFF, ASF, FLAC, ADPCM, DSD, LPCM, OGG
  • Para usuarios de iTunes: Si guarda su música en iTunes, asegúrese de que el reproductor de medios de red o streamer de medios pueda reproducir audio AAC. Los archivos de audio de iTunes pueden aparecer como m4a o Apple Lossless. Los archivos con la extensión m4p son archivos AAC protegidos. Ahora puedes comprar música en el iTunes Store sin protección (sin DRM), para que puedas reproducirla libremente en todos tus dispositivos.
  • Formatos de archivo de vídeo : MPEG-1, MPEG-2, MPEG-4, AVI, MOV, AVCHD, H.264 y H.265.
  • Otros formatos de vídeo a los que puede tener acceso: DivX y DivX HD, Xvid HD, MKV, RMVB, WMV9, TS/TP/M2T

Soluciones de reproducción de medios digitales

Si toda esta charla sobre formatos de archivo y transcodificación te hace sentir como un ciervo en los faros, aquí tienes algunas formas de acceder a algunos, o a todos, de los formatos de archivo anteriores.

Cuando compre un reproductor de medios de red, u otro dispositivo de reproducción de medios digitales, busque uno que pueda reproducir la mayoría de los formatos de archivo.

Para streamers multimedia y televisores inteligentes, compruebe si hay aplicaciones disponibles que permitan el acceso a archivos de audio, vídeo y fotos en su red doméstica, como Airplay DLNA Receiver, AllConnect, DG UPNP Player, Plex, Roku Media Player, Twonky y VLC.

El resultado final

Con los medios físicos en declive, los medios digitales se están convirtiendo rápidamente en la forma dominante de escuchar música, ver vídeo y ver imágenes fijas. Desafortunadamente, no existe un solo formato de archivo digital que se encargue de todo, por lo que siempre encontrará al menos algunos casos en los que desee escuchar, ver o ver algo en otros dispositivos, o en varios, pero no pueda. Sin embargo, como se discutió anteriormente, hay soluciones que pueden ayudar.

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