Drenajes climáticos, de desgaste y parasitarios: Por qué mueren las baterías


Las aves tienen que volar, los peces tienen que nadar y las baterías tienen que morir. Es sólo la ciencia de la tecnología de las baterías de los automóviles. Ya sea que se trate de un drenaje parasitario, una autodescarga normal o simplemente un desgaste, las formas en que una batería puede agotarse son múltiples. Afortunadamente, las formas de evitar que una batería se agote son casi igual de numerosas. La clave es identificar la razón por la que una batería murió o el factor que podría causar su muerte en el futuro, y abordarla de frente.

Razones por las que las baterías de los automóviles mueren

Hay un montón de razones diferentes por las que una batería de coche puede agotarse, pero las temperaturas extremas caen bastante alto en la lista. El clima frío puede empujar una batería débil sobre el borde ya que las temperaturas muy bajas resultan en menos amperaje disponible para arrancar sobre un motor, pero el clima caliente es literalmente un asesino de baterías.

Por otro lado, un drenaje parásito destruirá incluso una batería nueva. Aunque es casi seguro que la batería se recargará sin problemas, especialmente si tiene un cargador de goteo a mano, la presencia de un desagüe en el sistema hará que la batería se agote de nuevo.

Para evitar la posibilidad de que se produzca ese tipo de drenaje durante el almacenamiento, puede resultar tentador simplemente desconectar la batería. Pero si bien es cierto que evitará que cualquier drenaje erróneo en el sistema eléctrico del vehículo destruya la batería, la autodescarga normal, con el tiempo, drenará incluso una batería nueva a un nivel peligrosamente bajo.

Cómo evitar que el clima mate a su batería

No hay mucho que pueda hacer para proteger su batería de los estragos del calor del verano o del frío del invierno, aparte del garaje. Si esa es una opción, entonces la falta de oscilaciones extremas de temperatura puede ayudar a que su batería dure más de lo que lo haría de otra manera. Sin embargo, la mejor manera de ayudar a evitar que el calor o el frío maten una batería es asegurarse de que siempre esté en la mejor forma posible.

Lo que eso significa es que una batería que se mantiene adecuadamente está mejor equipada para manejar los tipos de oscilaciones severas de temperatura que pueden causar problemas. Por ejemplo, es más probable que el electrolito de una batería se evapore durante los calurosos meses de verano, por lo que es importante mantenerla llena. Un bajo nivel de electrolito afecta negativamente al rendimiento de la batería, y nunca se debe conducir con las placas expuestas.

Llenar el electrolito cuando está bajo ayuda, pero también es importante saber qué tan fuerte o débil es la solución. Uno de los mayores indicadores de que una batería está a punto de agotarse es si el electrolito permanece débil incluso después de que la batería ya no acepte más carga, o si una de las celdas es más débil que las otras. Esto se puede comprobar con un simple hidrómetro o con un refractómetro.

En la misma línea, mantener las conexiones eléctricas limpias y la batería debidamente cargada ayudará durante los fríos meses de invierno, cuando se dispone de menos amperaje de arranque. La capacidad de una batería de plomo-ácido puede caer alrededor del 20 por ciento cuando la temperatura alcanza el punto de congelación, por lo que cada amplificador cuenta cuanto más se aleja el mercurio. Esto es especialmente cierto en el caso de baterías más pequeñas que no tienen muchos amperios de arranque en frío, para empezar, y en aplicaciones donde el amperaje de arranque de la batería está relativamente cerca del amperaje, el motor de arranque requiere arrancar de nuevo.

Cómo evitar que un drenaje parasitario mate su batería

Identificar un drenaje parásito antes de que mate a su batería puede ser difícil, ya que normalmente no notará nada fuera de lo normal. Aunque es fácil dejar las luces encendidas accidentalmente sin darse cuenta, ese tipo de situación en realidad tiene un indicador externo de que algo anda mal. En el caso de muchos desagües parásitos, el componente que está atrayendo amperaje cuando su coche está apagado no hace nada para llamar su atención hasta que usted va a arrancar su coche y escuchar el motor de arranque hacer clic infructuosamente.

La buena noticia es que, a menos que su batería ya esté vieja y gastada, quedarse sin batería una vez por un drenaje parasitario no va a causar mucho daño duradero. La clave es identificar la fuente del desagüe, arreglarlo y evitar que la batería se vacíe varias veces. Dado que el daño permanente se produce cada vez que el voltaje de una batería de plomo-ácido cae por debajo de un cierto umbral, es una buena idea tratar este tipo de problema lo antes posible.

Aunque hay muchas maneras de encontrar y arreglar un sorteo parasitario, la más fácil es usar un proceso simple de prueba y error. Con el encendido apagado y la batería desconectada, puede utilizar una luz de prueba para comprobar si hay un drenaje. Si se enciende una luz de prueba conectada al terminal de la batería y al cable desconectado, significa que algo en el sistema está consumiendo energía, o que un relé está tratando de energizar.

También puede usar un amperímetro para este tipo de trabajo de diagnóstico, pero es importante usar la escala correcta para no quemar un fusible en el medidor.

De cualquier manera, a menudo se puede localizar la fuente de un drenaje parasitario simplemente quitando los fusibles, uno tras otro, hasta que se apague la luz, o hasta que el amperímetro caiga a cero. Con un diagrama de circuito apropiado, puede rastrear el drenaje hasta un componente o componentes específicos. Una de las causas más comunes de este tipo de desagüe es la luz del mal funcionamiento del maletero o de la guantera, ya que no hay forma de ver que estas luces estén encendidas cuando el maletero y la guantera están cerrados, pero los desagües pueden ser mucho más difíciles de localizar.

Cómo evitar que la batería se muera durante el almacenamiento

Dependiendo de cuánto tiempo planee dejar un vehículo almacenado, es posible que no necesite hacer nada en absoluto, o simplemente desconectar la batería podría hacer el truco. Sin embargo, la autodescarga hará que incluso una batería nueva pierda carga lentamente. Aunque las baterías de plomo-ácido tienen una tasa de autodescarga relativamente lenta, alrededor del 5 por ciento cada mes, el almacenamiento a largo plazo puede permitir que la autodescarga normal drene una batería a un nivel peligroso.

Si desea evitar que la batería se agote durante un largo periodo de almacenamiento, existen dos soluciones. El primero es cargarlo de vez en cuando, y el otro es usar un cargador flotante que se carga automáticamente cuando la batería cae por debajo de un cierto nivel de voltaje.

Aunque una batería tierna, o un cargador flotante, evitará que la batería se muera mientras su vehículo está almacenado, sigue siendo una buena idea monitorear la situación de vez en cuando. Si algo sale mal y el cargador no se apaga, también podría dañar la batería.

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