¬ŅEs Google Play Safe from Viruses?

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A finales de 2018, Forbes inform√≥ que medio mill√≥n de usuarios de Android descargaron un virus de Google Play disfrazado de juego de carreras. Apenas un a√Īo antes, la empresa israel√≠ de ciberseguridad Check Point Software Technologies descubri√≥ un virus Android que cobra las facturas telef√≥nicas de los usuarios por mensajes de texto fraudulentos ocultos en 50 aplicaciones en el Android Market. Las aplicaciones infectadas fueron descargadas colectivamente 21,1 millones de veces antes de que Google finalmente las eliminara.

Google Play, tambi√©n conocido como Android Market, es la tienda en l√≠nea donde los usuarios de Android descargan aplicaciones para m√≥viles. Lanzado en octubre de 2008 con unas 50 aplicaciones, Google Play alberga m√°s de un mill√≥n de aplicaciones en una d√©cada. Aunque Google ha intentado mantener el malware fuera de su plataforma, todos los a√Īos aparecen nuevos informes de aplicaciones infectadas de Google Play. Afortunadamente, puede reducir el riesgo de descargar software malicioso siguiendo algunas pr√°cticas recomendadas sencillas para mantenerse seguro en l√≠nea.

Historia de Android y del malware

De forma predeterminada, los dispositivos Android est√°n a salvo de las «descargas desde el disco duro» o del c√≥digo malicioso que se descarga en su dispositivo sin su consentimiento o conocimiento. A menos que cambie manualmente la configuraci√≥n de seguridad, siempre recibir√° una notificaci√≥n antes de que se descargue o instale cualquier software nuevo. En otras palabras, la √ļnica manera de obtener un virus en su dispositivo Android es descarg√°ndolo voluntariamente.

Desafortunadamente, los ciberdelincuentes se han vuelto muy creativos a la hora de ocultar malware dentro de aplicaciones aparentemente inofensivas y subirlas a Google Play. Este tipo de malware no s√≥lo ralentiza el dispositivo, sino que tambi√©n puede robar sus datos personales, incluidos su n√ļmero de tel√©fono, direcciones de correo electr√≥nico e incluso sus coordenadas GPS. Una vez infectado con malware, su dispositivo se vuelve vulnerable a a√ļn m√°s ataques externos.

En comparaci√≥n con la App Store de Apple, el historial de Google Play con el malware es menos que estelar. ¬ŅPor qu√© es as√≠? Google y Apple tienen enfoques muy diferentes de las aplicaciones. Mientras que Apple opera dentro de un sistema estrictamente controlado en el que los desarrolladores deben cumplir los estrictos requisitos de Apple, Google intenta mantener el enfoque de instalaci√≥n lo m√°s abierto posible. Con Android, puedes instalar aplicaciones c√≥modamente a trav√©s de varios medios, entre los que se incluyen Google Play, tiendas que no son de Android y aplicaciones de carga lateral. Al enviar sus aplicaciones, los desarrolladores tienen que negociar muchos tr√°mites burocr√°ticos con Apple, lo que no es el caso de Android y una raz√≥n por la que las aplicaciones maliciosas se distribuyen con mayor frecuencia a trav√©s de este √ļltimo sistema.

Cómo lucha Google Play contra el malware

Google comenz√≥ a tomar en serio el malware en su tienda de aplicaciones en 2012 con el lanzamiento de una funci√≥n de seguridad Android llamada Bouncer. Bouncer analiza Google Play en busca de malware y elimina las aplicaciones sospechosas antes de que lleguen a los usuarios. En el a√Īo en que fue lanzado, el n√ļmero de aplicaciones infecciosas en la tienda m√≥vil se redujo en s√≥lo un 40 por ciento. Los expertos en seguridad encontraron r√°pidamente fallos en el sistema, y los ciberdelincuentes aprendieron a disfrazar sus aplicaciones maliciosas para subvertir a Bouncer.

Google introdujo m√°s tarde un esc√°ner de malware integrado para dispositivos Android llamado Google Play Protect, pero no le ha ido mucho mejor que a Bouncer en la detecci√≥n de aplicaciones que contienen virus. En estudios comparativos de varios programas antivirus, Google Play Protect ocupa el √ļltimo lugar. Google finalmente implement√≥ un proceso de revisi√≥n humana para las aplicaciones en 2016; sin embargo, los malos actores siempre est√°n encontrando nuevas formas de eludir las medidas anti-malware de Google, por lo que corresponde a los usuarios individuales de Android mantener sus dispositivos seguros.

Cómo protegerse del malware en Google Play

Puede tomar las siguientes medidas preventivas para reducir el riesgo de instalar aplicaciones infectadas:

  • S√≥lo descargue de fuentes acreditadas como Google Play o Amazon Appstore. Aunque Google Play no es 100% seguro contra el malware, es m√°s seguro que descargar aplicaciones no oficiales.
  • Echa un vistazo a las rese√Īas de aplicaciones. La gente a menudo califica una aplicaci√≥n infectada de manera deficiente y generalmente advierte a los dem√°s a trav√©s de las revisiones de la aplicaci√≥n.
  • Utilice una protecci√≥n antivirus s√≥lida, como Lookout Mobile Security, AVG o Norton.
  • No rootee su dispositivo ni cambie la configuraci√≥n de seguridad predeterminada.

Cómo saber si ha descargado un virus de Google Play

No siempre es obvio que una aplicación que has descargado es maliciosa. De hecho, los ciberdelincuentes confían en la ignorancia de los usuarios para robar sus datos. Si su dispositivo está funcionando más lentamente de lo normal, la causa podría ser un virus o un bajo nivel de almacenamiento. Si de repente te bombardean con anuncios en la barra de notificaciones de tu teléfono, o si notas que aparecen misteriosos iconos en la pantalla de inicio, es muy probable que tengas malware.

¬ŅCrees que has descargado un virus de Google Play? Aprende a deshacerte de un virus Android desde tu tel√©fono.

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