Examinando las redes de computadoras en las escuelas de hoy

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En comparación con los entornos domésticos y empresariales, los ordenadores de las escuelas primarias y secundarias se están conectando en red con poco ruido o fanfarria. Las redes escolares ofrecen grandes ventajas a profesores y estudiantes, pero esta poderosa herramienta tiene un precio. ¿Las escuelas utilizan sus redes de manera efectiva? ¿Deberían todas las escuelas estar completamente conectadas en red, o los contribuyentes no están obteniendo un valor justo del esfuerzo por “conectarse”?

La promesa

Las escuelas pueden beneficiarse de las redes informáticas de muchas de las mismas maneras que las corporaciones o las familias. Los beneficios potenciales incluyen

  • acceso más rápido a más información
  • mejora de la comunicación y la colaboración
  • acceso más conveniente a las herramientas de software

Teóricamente, los estudiantes expuestos a un entorno de red en la escuela estarán mejor preparados para futuros trabajos en la industria. Las redes pueden ayudar a los maestros a completar mejores planes y formularios de lecciones en línea desde una variedad de ubicaciones: múltiples salones de clase, salas de profesores y sus hogares. En resumen, la promesa de las redes escolares parece casi ilimitada.

Tecnología de red básica

En última instancia, los estudiantes y profesores están interesados en trabajar con aplicaciones de software de red como navegadores web y clientes de correo electrónico. Para apoyar estas aplicaciones, primero se deben poner en marcha otras tecnologías. Colectivamente, estos componentes se denominan a veces “arquitectura”, “marco” o “infraestructura” necesarios para apoyar la creación de redes de usuarios finales:

  • hardware del ordenador
  • sistemas operativos de red
  • hardware de red

Hardware del ordenador

Varios tipos diferentes de hardware podrían ser utilizados en una red escolar. Los ordenadores de sobremesa suelen ofrecer la mayor flexibilidad de red y potencia de cálculo, pero si la movilidad es más importante, los ordenadores portátiles también pueden tener sentido.

Los dispositivos de mano ofrecen una alternativa de menor costo a las computadoras portátiles para los maestros que desean una capacidad básica de entrada de datos portátil. Los profesores pueden utilizar el sistema de mano para “tomar notas” durante la clase, por ejemplo, y más tarde cargar o “sincronizar” sus datos con un ordenador de sobremesa.

Los denominados dispositivos portátiles extienden el concepto de “pequeños y portátiles” de los dispositivos portátiles un paso más allá. Entre sus diversos usos, los vestidos pueden liberar las manos de una persona o aumentar la experiencia de aprendizaje. Sin embargo, en términos generales, las aplicaciones que se pueden llevar puestos siguen estando fuera de la corriente principal de la informática de red.

Sistemas operativos de red

Un sistema operativo es el principal componente de software que controla la interacción entre las personas y el hardware de su ordenador. Los dispositivos de mano y los portátiles de hoy en día suelen estar equipados con sus propios sistemas operativos personalizados. Sin embargo, en los ordenadores de sobremesa y portátiles suele ocurrir lo contrario. Estos ordenadores pueden adquirirse a veces sin ningún sistema operativo instalado o (más típicamente) el sistema operativo que viene preinstalado puede ser sustituido por otro diferente.

La encuesta de Nueva Zelanda reveló que el sistema operativo más popular en las escuelas secundarias era Microsoft Windows/NT (utilizado en el 64% de las ubicaciones) seguido por Novell NetWare (44%) con Linux en un lejano tercio (16%).

Hardware de red

Por lo general, los dispositivos de mano y portátiles también incluyen hardware integrado para funciones de red. Sin embargo, para los ordenadores de sobremesa y portátiles, los adaptadores de red deben elegirse y adquirirse por separado. También se necesitan dispositivos de hardware dedicados adicionales, como enrutadores y concentradores, para disponer de capacidades de red más avanzadas e integradas.

Aplicaciones y beneficios

Muchas escuelas primarias y secundarias tienen acceso a Internet y al correo electrónico; por ejemplo, el estudio de Nueva Zelanda cita cifras superiores al 95%. Pero estas aplicaciones no son necesariamente las más potentes y prácticas en el ámbito escolar. Otras aplicaciones populares en las escuelas son el procesamiento de textos y los programas de hojas de cálculo, las herramientas de desarrollo de páginas web y los entornos de programación como Microsoft Visual Basic.

Una escuela totalmente conectada puede ofrecer varios beneficios a estudiantes y profesores:

  • Los estudiantes pueden compartir archivos de forma más rápida y fiable que si utilizaran disquetes. Las impresoras centrales pueden ser accesibles para los estudiantes de manera más conveniente.
  • Los profesores pueden llevar a cabo sus comunicaciones diarias de manera más eficiente a través del correo electrónico y la mensajería. Las noticias y la información de los proyectos de clase pueden ser fácilmente diseminadas a los estudiantes.
  • Los estudiantes pueden colaborar más fácilmente en proyectos de grupo utilizando aplicaciones de software de red.

Redes escolares eficaces

Las redes escolares no vienen gratis . Además de los gastos iniciales de hardware, software y tiempo de configuración, la red debe gestionarse de forma continua. Se debe tener cuidado de mantener los registros de la clase del estudiante y otros archivos protegidos. Puede ser necesario establecer cuotas de espacio en disco en sistemas compartidos.

Se debe tener especial cuidado con redes escolares que tienen acceso a Internet . El uso inapropiado de sitios de juegos o pornografía, así como el uso de aplicaciones de red intensivas como Napster, a menudo necesitan ser monitoreadas y/o controladas.

La encuesta neozelandesa sobre las redes de escuelas señala: “Con el aumento de las redes en las escuelas, en particular en las escuelas secundarias, la cuestión de si una escuela tiene conexiones de red es menos importante que el alcance de las redes dentro de una escuela. Esta encuesta reveló que alrededor del 25% de todas las escuelas están “totalmente conectadas en red”, es decir, el 80% o más de sus aulas estaban conectadas por cable a otras aulas.”

Es casi imposible medir cuantitativamente el valor de una red escolar. Los proyectos de intranet corporativa tienen dificultades para calcular el retorno global de la inversión (ROI), y los problemas con las escuelas son aún más subjetivos. Es bueno pensar en los proyectos de redes de escuelas como un experimento con el potencial para obtener grandes beneficios. Busque que las escuelas continúen estando más “en red” y que las posibilidades educativas de estas redes evolucionen a un ritmo acelerado.

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