Explicación de la red de área local inalámbrica (WLAN)

Explicación de la red de área local inalámbrica (WLAN)

Explicación de la red de área local inalámbrica (WLAN)

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Una red de área local inalámbrica (WLAN) proporciona comunicación de red inalámbrica en distancias cortas utilizando señales de radio o infrarrojas en lugar del cableado de red tradicional. Una WLAN es un tipo de red de área local (LAN).

Una WLAN se puede construir utilizando cualquiera de los diferentes protocolos de red inalámbrica, más comúnmente Wi-Fi o Bluetooth.

La seguridad de la red sigue siendo una cuestión importante para las WLAN. Los clientes inalámbricos generalmente deben tener su identidad verificada (un proceso llamado authentication) cuando se unen a una LAN inalámbrica. Tecnologías como WPA elevan el nivel de seguridad de las redes inalámbricas para competir con las redes cableadas tradicionales.

Ventajas y desventajas de WLAN

Pros

  • Se admite un gran número de dispositivos.

  • Es fácil configurar una WLAN, especialmente cuando se compara con el tendido de cables para redes cableadas.

  • Acceder a una WLAN es más fácil que a una LAN cableada, ya que la longitud del cable no es un factor.

  • Las redes WLAN son comunes incluso cuando están lejos de una empresa o de un hogar, como en las zonas públicas.

Contras

  • Es más fácil piratear una WLAN, por lo que es necesario encriptarla.

  • La interferencia inalámbrica puede secuestrar la velocidad y estabilidad de una red inalámbrica.

  • Se necesitan más dispositivos inalámbricos, como repetidores, para expandir una red inalámbrica.

Las redes de área local inalámbricas definitivamente tienen sus ventajas, pero no debemos pasar por alto las desventajas.

Dispositivos WLAN

Una WLAN puede contener desde dos dispositivos hasta cien o más. Sin embargo, las redes inalámbricas son cada vez más difíciles de gestionar a medida que aumenta el número de dispositivos.

Las LANs inalámbricas pueden contener muchos tipos diferentes de dispositivos, incluyendo:

  • Teléfonos móviles
  • Ordenadores portátiles y Tablet PC
  • Sistemas de audio por Internet
  • Consolas de juego
  • Cualquier otro aparato o dispositivo para uso doméstico con acceso a Internet

Hardware y conexiones WLAN

Las conexiones WLAN funcionan a través de transmisores y receptores de radio integrados en los dispositivos cliente. Las redes inalámbricas no requieren cables, pero se suelen utilizar varios dispositivos de propósito especial (que también poseen sus propias radios y antenas receptoras) para construirlas.

Las redes locales Wi-Fi, por ejemplo, pueden construirse en cualquiera de dos modos: ad-hoc o de infraestructura.

Las WLANs en modo ad-hoc Wi-Fi consisten en conexiones directas peer-to-peer entre clientes sin componentes de hardware intermedios. Las redes locales ad hoc pueden ser útiles para hacer conexiones temporales en algunas situaciones, pero no se escalan para soportar más de unos pocos dispositivos y también pueden plantear riesgos de seguridad.

Una WLAN en modo de infraestructura Wi-Fi, por otro lado, utiliza un dispositivo central llamado punto de acceso inalámbrico (AP) al que se conectan todos los clientes. En las redes domésticas, los routers de banda ancha inalámbricos realizan las funciones de un AP plus y habilitan la WLAN para el acceso a Internet en casa. Se pueden conectar varios APs a cualquiera de ellos y conectar varias WLANs a una más grande.

Algunas LANs inalámbricas existen para extender una red cableada existente. Este tipo de WLAN se construye conectando un punto de acceso al borde de la red por cable y configurando el AP para que funcione en modo puente. Los clientes se comunican con el punto de acceso a través del enlace inalámbrico y pueden acceder a la red Ethernet a través de la conexión de puente del AP.

WLAN vs. WWAN

Las redes celulares soportan teléfonos móviles que se conectan a largas distancias, un tipo de las llamadas redes inalámbricas de área extendida (WWAN). Lo que distingue a una red local de una red amplia son los modelos de uso que soportan, junto con algunos límites aproximados de distancia física y área.

Una red de área local cubre edificios individuales o puntos de acceso público, abarcando cientos o miles de pies cuadrados. Las redes de área extensa cubren ciudades o regiones geográficas, abarcando múltiples millas.

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