¿Funcionan los purificadores de aire para automóviles?


La mayoría de la gente ni siquiera piensa en la calidad del aire dentro de sus coches, pero es un tema que merece cierta atención. En promedio, pasamos alrededor del 5,5 por ciento de nuestro tiempo en nuestros coches, según un estudio sobre la calidad del aire en el interior de las cabinas de los vehículos, lo que no es una cantidad insignificante de tiempo para encerrarse con un poco de aire bastante malo.

Lidiando con el mal aire en los autos: El problema con los purificadores de aire para automóviles

Los purificadores de aire de coches existen, y algunos de ellos realmente funcionan. El problema es que los purificadores de aire para automóviles por lo general no funcionan de la misma manera, o tan bien como los purificadores de aire que probablemente utiliza en casa o en el trabajo. Si usted espera resultados similares, probablemente terminará decepcionado.

Esta es la razón por la que es importante moderar sus expectativas cada vez que esté tratando con ambientadores, purificadores, ionizadores y aparatos similares para automóviles. La mayoría de estos dispositivos son en realidad ionizadores, que funcionan a través de un mecanismo completamente diferente al de los filtros HEPA (aire de partículas de alta eficiencia) que son tan comunes en los entornos domésticos y de oficina.

El hecho es que los ionizadores no filtran las partículas del aire, e incluso las unidades grandes y costosas que están diseñadas para uso doméstico han atraído la ira de los grupos de defensa del consumidor. Ellos hacen el trabajo, en que hacen lo que están diseñados para hacer, pero eso puede o no puede alinearse con sus expectativas para un purificador de aire.

Otros tipos de purificadores de aire para automóviles funcionan mediante la generación de ozono, que es una lata de gusanos totalmente diferente. Estos dispositivos ciertamente pueden eliminar algunos olores poderosamente horneados, pero por lo general es mejor dejarlos en manos de profesionales.

La calidad del aire dentro de su auto

Cuando la mayoría de la gente piensa en la contaminación del aire, piensa en el smog, el polen y otros problemas de calidad del aire exterior. Lo siguiente que típicamente viene a la mente es la calidad del aire interior, que por lo general se convierte en un problema mayor durante el tiempo especialmente caluroso o frío, cuando se permite que el polvo y otros alérgenos se acumulen en el interior de las casas y negocios que están sellados contra los elementos.

El hecho es que la contaminación del aire interior es también un problema dentro de los coches, por lo que la idea de los purificadores de aire de coches en realidad tiene mucho mérito. Todos los mismos contaminantes y alérgenos que se encuentran en el exterior también están presentes en el interior de su coche, además de los productos químicos y las partículas que provienen del propio coche.

Por ejemplo, un análisis realizado por el Instituto Nacional de Salud encontró que las partículas de los frenos y los hidrocarburos aromáticos que provienen de varios componentes interiores pueden causar problemas de salud. Una solución es simplemente bajar una ventana, pero eso sólo permite que toda la contaminación del exterior del coche entre en el interior.

Otro problema de calidad del aire con el que mucha gente tiene que lidiar es el de los olores persistentes del tabaco y otras fuentes. Los purificadores e ionizadores por lo general no ayudan con este tipo de problemas, pero usted puede tener suerte con los adsorbentes o los generadores de ozono.

Tipos de filtros de aire para automóviles, purificadores e ionizadores

Hay algunos tipos diferentes de filtros de aire y purificadores que usted puede conseguir para un coche, incluyendo:

  • Filtros de aire del motor – Filtran el aire que entra en el motor para su combustión. No tienen nada que ver con la calidad del aire dentro del habitáculo.
  • Filtros de aire de cabina – Filtran el aire que entra en el coche cuando el sistema de calefacción, ventilación y aire acondicionado (HVAC) está configurado para aspirar aire fresco. También pueden filtrar el aire que se recircula.
  • Ionizadores de aire – Estos son dispositivos electrónicos que normalmente se enchufan en el encendedor de cigarrillos. Funcionan según el principio de ionizar contaminantes y hacer que se adhieran a superficies en las que no podrá inhalarlos.
  • Generadores de ozono – Estos dispositivos generan ozono, que puede destruir eficazmente la estructura molecular de los contaminantes y los malos aromas.

Cada uno de estos filtros utiliza un método específico para realizar una función diferente.

Filtros de aire en automóviles

Los filtros de aire del motor utilizan un medio filtrante que normalmente se basa en papel o tela para atrapar los residuos y evitar que entren en el sistema de admisión del motor. A diferencia de los filtros de habitáculo, los filtros de aire del motor no tienen absolutamente nada que ver con el aire del interior del habitáculo de su coche.

Los filtros de habitáculo son una parte importante del mantenimiento de un compartimento de pasajeros libre de alérgenos y olores. Mientras que los vehículos más antiguos simplemente aspiraban aire fresco a través de conductos de ventilación exteriores sin obstrucciones, los vehículos más nuevos utilizan filtros de aire de cabina para atrapar los picos de presión y los residuos. Hay dos tipos de filtros de aire de cabina que pueden ayudar a reducir los alérgenos y olores en su auto:

  • Filtros de habitáculo HEPA – Estos filtros usan una malla muy fina que es capaz de atrapar ps grandes, como el peligro de las mascotas, y ps extremadamente pequeños, como los que se encuentran en el humo del tabaco.
  • Filtros de aire de cabina con medios de filtración impregnados de carbón activado – Los filtros con carbón activado son especialmente buenos para eliminar olores.

En la mayoría de los vehículos, el filtro de aire de la cabina sigue en funcionamiento incluso cuando se ajustan los controles de HVAC para que recirculen. Este ajuste evita que el aire nuevo entre en el vehículo y simplemente recircula el aire que ya está en la cabina, por lo que puede prevenir eficazmente la introducción de nuevos contaminantes mientras filtra los contaminantes existentes.

Los filtros de aire de cabina funcionan mejor que los ionizadores, pero hay que reemplazarlos regularmente. Mihajlo Maricic / EyeEm

Algunos vehículos, especialmente los más viejos, no tienen filtros de aire de cabina. Y algunos vehículos más viejos que tienen filtro de aire de cabina los colocan en un lugar donde no pueden filtrar el aire que recircula dentro de la cabina.

Si su vehículo tiene un filtro de aire de cabina, y es capaz de filtrar el aire recirculado, la mejor manera de mejorar la calidad del aire dentro de su vehículo es instalando regularmente un nuevo filtro HEPA o un filtro impregnado de carbón.

¿Funcionan los ionizadores para automóviles?

Los ionizadores de aire que están diseñados para uso automotriz son típicamente unidades compactas que se pueden conectar directamente a la toma del encendedor de cigarrillos. En lugar de filtrar el aire, estos dispositivos emiten iones, que son esencialmente moléculas que tienen una carga positiva o negativa en lugar de la carga neutra normal.

La idea básica detrás de un ionizador de aire para automóviles es que los ps ionizados de varios alérgenos y materiales olorosos se adhieren a las superficies o entre sí, en cuyo momento ya no serán aire flotante.

Aunque un buen ionizador de aire debe hacer lo que está diseñado para hacer, en realidad no filtrará nada, y usted puede encontrarse lidiando con una capa oscura de polvo, polen, y cualquier otra cosa que se aferre a cada superficie dentro de su vehículo.

La otra cuestión a tener en cuenta es que muchos de los ionizadores pequeños y débiles que se conectan a un encendedor de cigarrillos son demasiado anémicos para lograr eso.

¿Los generadores de ozono funcionan para los coches malolientes?

Al igual que los ionizadores, los generadores de ozono no filtran el aire. Generan ozono, que interactúa con varias sustancias químicas que causan olores, y a menudo las hacen inodoras. Para algunas fuentes de malos olores de coche, esto funciona bastante bien.

Los grandes generadores de ozono, que a veces se pueden encontrar en concesionarios y talleres de reparación independientes, a menudo son capaces de generar enormes cantidades de ozono y eliminar muchos olores acumulados.

Por supuesto, hay una serie de riesgos para la salud asociados con la exposición prolongada al ozono, por lo que probablemente no sea una buena idea conducir con un generador de ozono que funcione constantemente dentro del compartimiento de pasajeros de su automóvil.

Limitaciones del ambientador y purificador de aire para automóviles

Dado que cada tipo de ambientador y purificador de coches viene con limitaciones tan pronunciadas, la mejor manera de tratar con los olores de los coches es evitar crearlos en primer lugar. Si es demasiado tarde para eso, entonces puede valer la pena comprobar si alguno de los distribuidores o tiendas independientes en su aire puede realizar (o incluso recomendar) un tratamiento de ozono. Sustancias como el carbón activado, el bicarbonato de sodio y las piedras pómez también pueden absorber algunos malos olores.

Los ambientadores para automóviles, como los icónicos “pequeños árboles verdes”, también pueden ayudar con los olores, aunque sólo enmascaran cosas como el humo y los olores de los alimentos en lugar de eliminarlos, por lo que el kilometraje puede variar.

Si usted está preocupado principalmente por los alérgenos, entonces un buen filtro de aire de cabina HEPA, o cualquier filtro de aire de cabina con un medio de filtración suficientemente constrictivo, es su mejor opción.

Aunque los filtros de aire de cabina no pueden hacer nada con respecto al aire que ya está en su automóvil, evitarán que entren nuevos alérgenos. Y dado que su compartimento de pasajeros no es un entorno sellado, la introducción de aire libre de alérgenos acabará desplazando a la mayoría o a la totalidad del aire cargado de alérgenos.

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