Guía para principiantes de sistemas operativos

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Un sistema operativo (SO) es un programa que le permite interactuar con todo el software y hardware de su ordenador. El sistema operativo más popular con diferencia es Microsoft Windows, pero hay una opción más barata y flexible: Unix.

Índice de contenidos

Unix vs. Windows: ¿Cómo funcionan?

Hay dos tipos de sistemas operativos:

  • Con un sistema operativo de línea de comandos (por ejemplo, DOS), escriba un comando de texto y la computadora responderá de acuerdo con ese comando.
  • Con un sistema operativo de interfaz gráfica de usuario (GUI) (por ejemplo, Windows), usted interactúa con el ordenador a través de una interfaz gráfica con imágenes y botones utilizando el ratón y el teclado.

Mientras que Windows obviamente cae dentro de esta última categoría, Unix le da la opción de usar líneas de comandos (más control y flexibilidad) o GUIs (más fácil).

Unix y Windows: Un historial competitivo

Unix ha estado en uso por más de tres décadas. Originalmente surgió de las cenizas de un intento fallido a principios de la década de 1960 de desarrollar un sistema operativo fiable de tiempo compartido. Unos pocos sobrevivientes de Bell Labs no se dieron por vencidos y crearon un sistema que proporcionaba un entorno de desarrollo descrito como «de una simplicidad, potencia y elegancia inusuales».

Desde los años 80, el principal competidor de Unix, Windows, ha ganado popularidad debido a la creciente potencia de los microordenadores con procesadores compatibles con Intel. En aquel momento, Windows era el único sistema operativo importante diseñado para este tipo de procesadores; sin embargo, en los últimos años ha surgido una nueva versión de Unix llamada Linux, también desarrollada específicamente para microordenadores. Dado que puede obtenerse de forma gratuita, Linux es una opción más rentable para particulares y empresas.

En el frente de los servidores, Unix se ha estado acercando a la cuota de mercado de Microsoft. En 1999, Linux superó a Netware de Novell y se convirtió en el mejor sistema operativo de servidor detrás de Windows NT. En el frente de clientes, Microsoft sigue dominando el mercado de sistemas operativos con una cuota de mercado de más del 90 por ciento.

Ventajas de Unix

Unix es más flexible y puede instalarse en muchos tipos diferentes de máquinas, incluyendo ordenadores centrales, superordenadores y microordenadores. Otras ventajas de Unix incluyen:

  • Unix es más estable y no se cae tan a menudo como Windows, por lo que requiere menos administración y mantenimiento.
  • Unix tiene mayores características incorporadas de seguridad y permisos que Windows.
  • Unix posee una potencia de procesamiento mucho mayor que Windows.
  • Unix es el líder en el servicio de la web. Alrededor del 90 por ciento de Internet depende de sistemas operativos Unix que ejecutan Apache, el servidor web más utilizado del mundo.
  • Mientras que las actualizaciones de software de Microsoft a menudo requieren que el usuario compre nuevo hardware o software de prerrequisito, este no es el caso con Unix.

Unix también inspira enfoques novedosos para el diseño de software, como la resolución de problemas mediante la interconexión de herramientas más simples en lugar de crear grandes programas de aplicación monolíticos.

Los ordenadores Macintosh ejecutan una variante de UNIX a la que puede acceder accediendo a Applications> Utilities> Terminal.app . Incluso puedes usar tu Mac para iniciar sesión en un servidor UNIX.

Ventajas de Windows

Aunque el sistema operativo Windows es más limitado que Unix en términos de lo que puede hacer, todavía hay muchos beneficios al usar Windows:

  • Windows es lo suficientemente fácil de usar para cualquiera.
  • El software de Windows es compatible con Microsoft, por lo que los problemas técnicos pueden resolverse fácilmente.
  • Windows admite una biblioteca masiva de programas de software, utilidades y juegos.
  • Windows ofrece una mejor compatibilidad con versiones anteriores y un amplio soporte plug-and-play.
  • Microsoft proporciona actualizaciones automáticas que permiten el soporte de nuevas características y hardware; con Unix, dichas actualizaciones deben realizarse manualmente.

Unix vs. Windows: ¿Cuál es el mejor para usted?

Debido a las agresivas prácticas de marketing de Microsoft, millones de usuarios que no tienen ni idea de lo que es un sistema operativo han estado usando el sistema operativo Windows que venía con sus PCs. Muchos otros no son conscientes de que existen sistemas operativos distintos de Windows.

Si está intentando decidir qué sistema operativo utilizar en casa o para su negocio, debería al menos considerar la posibilidad de utilizar Linux/Unix. Los sistemas operativos de código abierto, en su mayoría gratuitos o de bajo coste, como Linux y BSD, son muy atractivos para los (aspirantes) asistentes informáticos gracias a su flexibilidad y control. Muchos de los programadores más inteligentes están desarrollando software de última generación de forma gratuita para el movimiento de rápido crecimiento del «código abierto».

Ningún tipo de sistema operativo puede ofrecer respuestas universales a todas sus necesidades informáticas. Se trata de tener opciones y de tomar decisiones con conocimiento de causa.

Entonces, ¿Linux es lo último en Unix?

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