Los formatos Blu-ray y HD-DVD: Similitudes y diferencias

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Los formatos Blu-ray y HD-DVD: Similitudes y diferencias

Los formatos Blu-ray y HD-DVD: Similitudes y diferencias

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AVISO: HD-DVD se suspendió en 2008. Sin embargo, la información sobre HD-DVD y su comparación con Blu-ray todavía está contenida en este documento con fines históricos, así como el hecho de que todavía hay muchos propietarios de reproductores de HD-DVD, y los reproductores y discos HD-DVD siguen vendiéndose y comercializándose en el mercado secundario.

El DVD

El DVD ha tenido mucho éxito, y definitivamente estará disponible durante algún tiempo. Sin embargo, tal y como está implementado, el DVD no es un formato de alta definición. Los reproductores de DVD normalmente emiten vídeo en NTSC 480i estándar (720×480 píxeles en un formato de escaneo entrelazado), con reproductores de DVD de escaneo progresivo capaces de emitir vídeo DVD en 480p (720×480 píxeles mostrados en un formato de escaneo progresivo). Aunque el DVD tiene una resolución y calidad de imagen superiores, en comparación con el VHS y la televisión por cable estándar, sigue siendo sólo la mitad de la resolución de la HDTV.

Ampliación de escala: Cómo sacar más provecho del DVD estándar

En un esfuerzo por maximizar la calidad del DVD para su visualización en los televisores HDTV actuales, muchos fabricantes han introducido capacidades de ampliación a través de conexiones de salida DVI y/o HDMI en reproductores de DVD más nuevos.

La conversión a escala es un proceso que compara matemáticamente el recuento de píxeles de la salida de la señal de DVD con el recuento físico de píxeles de un televisor HDTV o Ultra HD, que puede ser de 1280×720 (720p), 1920×1080 (1080i), 1920x1080p (1080p) o 3840×2160 (4K).

El proceso de ampliación hace un buen trabajo al hacer coincidir la salida de píxeles de un reproductor de DVD con la resolución de píxeles nativa de la pantalla de un televisor de alta definición, lo que resulta en mejor detalle y consistencia de color. Sin embargo, la ampliación no puede convertir imágenes de DVD estándar en imágenes de alta definición reales.

La llegada de Blu-ray y HD-DVD

En 2006, se introdujeron HD-DVD y Blu-ray. Ambos formatos ofrecían una verdadera capacidad de reproducción de alta definición desde un disco, con capacidad de grabación también disponible en algunos PCs y Laptops. Las grabadoras HD-DVD y Blu-ray Disc independientes nunca estuvieron disponibles en el mercado estadounidense, pero sí en Japón y otros mercados extranjeros selectos. Sin embargo, a partir del 19 de febrero de 2008, el HD-DVD ha sido descontinuado. Como resultado, los reproductores de HD-DVD ya no están disponibles.

Como referencia, tanto el Blu-ray como el HD-DVD emplean la tecnología Blue Laser (que tiene una longitud de onda mucho más corta que la tecnología láser roja utilizada en el DVD actual). Blu-ray y HD-DVD permiten que un disco del tamaño de un disco DVD actual (pero con una capacidad de almacenamiento mucho mayor que la de un DVD estándar) pueda contener una película entera con una resolución HDTV o permitir al consumidor grabar dos horas de contenido de vídeo de alta definición.

Detalles del formato Blu-ray y HD-DVD

Sin embargo, hay un inconveniente con respecto a la grabación y reproducción de DVD de alta definición. Hasta 2008, había dos formatos en competencia que eran incompatibles entre sí. Veamos quién está detrás de cada formato y qué ofrece cada formato y, en el caso del HD-DVD, qué es lo que ofrece.

Soporte para formatos Blu-ray

En su introducción, Blu-ray fue inicialmente soportado en el lado del hardware por Apple, Denon, Hitachi, LG, Matsushita (Panasonic), Pioneer, Philips, Samsung (también soportado HD-DVD), Sharp, Sony y Thomson (Nota: Thomson también soportado HD-DVD).

Por lo que respecta al software, el Blu-ray contó inicialmente con el apoyo de Lions Gate, MGM, Miramax, Twentieth Century Fox, Walt Disney Studios, New Line y Warner. Sin embargo, como resultado de la descontinuación de HD-DVD, Universal, Paramount y Dreamworks están ahora a bordo con Blu-ray.

Soporte para formatos HD-DVD

Cuando se introdujo el HD-DVD había sido soportado en el lado del hardware por NEC, Onkyo, Samsung (también soporta Blu-ray) Sanyo, Thomson (Nota: Thomson también soportaba Blu-ray), y Toshiba.

Por lo que respecta al software, el HD-DVD ha sido soportado por BCI, Dreamworks, Paramount Pictures, Studio Canal, Universal Pictures y Warner. Microsoft también había prestado inicialmente su apoyo al HD-DVD, pero ya no, después de que Toshiba terminara formalmente el apoyo al HD-DVD.

Todo el soporte de hardware y software para HD-DVD fue descontinuado y cambiado a Blu-ray a mediados de 2008.

Especificaciones generales de Blu-ray

  • Capacidad de almacenamiento – Material de reproducción pregrabado (BD-ROM): Una sola capa (25 GB) – Doble capa (50 GB).
  • Capacidad de almacenamiento: Grabación en casa (BD-R/BD-RE): Una sola capa (25 GB) – Doble capa (50 GB).
  • Velocidad de transferencia de datos: 36 a 48 Mbps (Megabits por Segundo) promedio, capaz de hasta 54 MPS. Esto excede la velocidad de transferencia de 19,3 Mbps aprobada para las emisiones de HDTV.
  • Propiedades del disco: El nuevo formato requería reequipamiento y/o construcción de nuevas plantas de fabricación y replicación de discos.
  • Especificaciones de vídeo: Compatible con codificación MPEG2 completa, así como MPEG4 y VC1. 3D usando codificación MVC es opcional.
  • Especificaciones de audio: Sólo se requieren Dolby Digital, DTS y PCM sin comprimir para todos los reproductores. Sin embargo, los siguientes formatos son opcionales: Dolby Digital Plus, Dolby TrueHD, DTS-HD Master Audio (casi siempre incluido después de la primera generación de reproductores).
  • Capacidad de red: Aunque el formato Blu-ray soporta capacidades de red y de Internet, los puertos de red y ethernet incorporados en los reproductores de discos Blu-ray individuales eran opcionales en las primeras dos generaciones. Sin embargo, casi todos los reproductores de Blu-ray Disc ofrecen ahora conectividad a Internet y a la red. Refiérase a marcas y modelos específicos que usted puede estar considerando.

Especificaciones generales de HD-DVD

  • Capacidad de almacenamiento – Material de reproducción pregrabado (HD-DVD-ROM): Una sola capa (15 GB) – Doble capa (30 GB) – Triple capa (51 GB desarrollados, pero nunca puestos en el mercado).
  • Capacidad de almacenamiento – Grabación en casa (HD-DVD-R/HD-DVD-Reescribible): Una sola capa (20 GB) – Disco de doble cara (40 GB) – Doble capa (se proponen 35 GB).
  • Velocidad de transferencia de datos: 36 Mbps (Mega bits por segundo). Esto excede la velocidad de transferencia de 19,3 Mbps aprobada para las emisiones de HDTV.
  • Propiedades del disco: Formato similar a la estructura del disco DVD existente, que requiere una mínima actualización y reequipamiento de las plantas de fabricación y replicación de discos DVD existentes.
  • Especificaciones de vídeo: Compatible con codificación MPEG2, MPEG4 y VC1. 3D nunca se incluyó como parte de las opciones de HD-DVD, ya que el formato se descontinuó antes de que se introdujera 3D.
  • Especificaciones de audio: Todos los reproductores de HD-DVD debían incorporar lo siguiente: Dolby Digital Plus, Dolby TrueHD, DTS-HD y PCM sin comprimir, así como Dolby Digital y DTS estándar.
  • Capacidad de red: Se requería que todos los reproductores de HD-DVD estuvieran habilitados para redes y equipados con un puerto Ethernet incorporado para descargar actualizaciones de firmware y otras características interactivas.

Formato de disco Blu-ray y perfiles de reproductor

Además de las especificaciones básicas del formato de disco Blu-ray y del reproductor. Hay tres “Perfiles” que los consumidores deben conocer. Estos perfiles incluyen las capacidades de los reproductores de Blu-ray Disc, y han sido implementados por la Blu-ray Disc Association de la siguiente manera:

  • Perfil 1.0 – Este perfil cubre todos los reproductores de Blu-ray Disc fabricados antes de noviembre de 2007. Los reproductores de esta categoría tienen un decodificador de vídeo y no disponen de conexión a Internet. Esto significa que estos reproductores no pueden acceder a contenido incrustado PIP (Picture-in-Picture) en discos Blu-ray, ni pueden acceder a contenido habilitado para Web incluido en algunos discos Blu-ray. Como nota al margen, todos los reproductores de HD-DVD deben tener estas capacidades incorporadas desde el primer día.
  • Perfil 1.1 – Este perfil añade un segundo procesador de audio/vídeo y 256 MB de almacenamiento de memoria a todos los modelos de reproductores de Blu-ray Disc introducidos después del 1 de noviembre de 2007. Esto permite el acceso al contenido de comentarios PIP incrustado y a otras funciones interactivas incluidas en algunos discos Blu-ray (también denominados “Bonus View”). Algunos reproductores de perfil 1.1 también permiten el acceso directo a las actualizaciones de firmware disponibles en la web. Sin embargo, no es necesario que un reproductor de Blu-ray Disc tenga una conexión a Internet para ser considerado como un reproductor compatible con el Perfil 1.1.
  • Perfil 2.0 – Este perfil se denomina “BD-Live”. Es similar al Perfil 1.1, pero añade una capacidad de almacenamiento de memoria de 1 GB y también requiere la inclusión de una conexión Ethernet, lo que permite una mayor flexibilidad a la hora de acceder a las funciones adicionales que pueden incluirse en los discos Blu-ray y un acceso más sofisticado a las funciones habilitadas para Web a través del puerto de Internet de alta velocidad. Esto lleva el formato Blu-ray Disc al mismo lugar que lo han estado los reproductores de HD-DVD desde la introducción inicial de ese formato ya desaparecido.

Todos los discos Blu-ray, independientemente del perfil al que estén vinculados, deberían poder reproducirse en todos los reproductores de discos Blu-ray. Sin embargo, ningún contenido especial del disco que requiera el Perfil 1.1 o 2.0 será accesible para los reproductores del Perfil 1.0, y el contenido específico del Perfil 2.0 no será accesible para los reproductores equipados con el Perfil 1.0 o 1.1.

Por otro lado, algunos reproductores de Profile 1.1 pueden ser actualizables en firmware y memoria (a través de una tarjeta flash externa), siempre que ya dispongan de una conexión ethernet y una conexión de entrada USB, mientras que la consola de videojuegos equipada con Sony PlayStation 3 Blu-ray puede actualizarse a Profile 2.0 con sólo una actualización de firmware descargable.

El formato HD-DVD no fue diseñado con un sistema de perfiles. Todos los reproductores de HD-DVD que fueron lanzados, hasta su interrupción, desde los más baratos hasta los más caros, permitieron a los usuarios acceder a todas las funciones interactivas y de Internet asociadas con los HD-DVD que incorporaban dichas funciones.

Cómo afectaron Blu-ray y HD-DVD al mercado de consumo

Basado en el amplio soporte de hardware por parte de los fabricantes para el formato Blu-ray, parece lógico que Blu-ray haya surgido como el estándar para la reproducción de discos de alta definición, pero el HD-DVD tenía una ventaja clave. Desafortunadamente, esa ventaja no pudo superar el creciente soporte para Blu-ray.

Para Blu-ray, se necesitaban nuevas instalaciones para la fabricación de discos y reproductores, así como para la replicación de discos de películas. Sin embargo, debido al hecho de que las especificaciones físicas para HD-DVD tenían mucho en común con el DVD estándar, la mayoría de las plantas de fabricación que producen los reproductores de DVD, discos y lanzamientos de películas actuales podrían utilizarse para HD-DVD.

Mientras que el HD-DVD tenía la ventaja con respecto al inicio de la producción más simple, con costes iniciales potencialmente más bajos, la ventaja clave del Blu-ray sobre el HD-DVD es la capacidad de almacenamiento. Debido a la mayor capacidad de disco, un disco Blu-ray se adapta más fácilmente a películas de larga duración y a características adicionales.

Para contrarrestar esto, HD-DVD ha implementado discos de varias capas, además de emplear la tecnología de compresión VC1, que permite más contenido, sin pérdida de calidad, en su disco de menor capacidad de almacenamiento. Esto permitió al formato HD-DVD acomodar características adicionales y películas más largas en un solo disco.

Disponibilidad de Blu-ray y HD-DVD

Los reproductores de Blu-ray Disc están ampliamente disponibles en todo el mundo, mientras que los nuevos reproductores de HD-DVD ya no están disponibles, las unidades HD-DVD usadas o no vendidas pueden seguir estando disponibles a través de sus fiestas (como eBay). A partir de 2017, todavía no se han lanzado al mercado norteamericano grabadoras de discos Blu-ray independientes para los consumidores.

Uno de los obstáculos con la disponibilidad de la grabación de discos Blu-ray (el HD-DVD ya no es un factor) son las especificaciones para la protección anticopia que satisfacen las necesidades tanto de las emisoras como de los estudios de cine. Además, la popularidad de HD-TIVO y HD-Cable/Satellite DVRs es también un problema competitivo.

Por otro lado, hay grabadoras de formato Blu-ray para PCs. Hay también algunos grabadores de Blu-ray Disc disponibles para el uso profesional, pero no tienen sintonizadores de HDTV incorporados y no tienen entradas de vídeo de alta definición. La única forma de importar vídeo de alta definición a estas unidades es a través de la conexión de una videocámara de alta definición (a través de USB o Firewire) o a través de vídeo de alta definición almacenado en unidades flash o tarjetas de memoria.

Hay películas y contenido de vídeo disponibles tanto en formato Blu-ray como en HD-DVD (los nuevos lanzamientos de HD-DVD se interrumpieron a finales de 2008). Hay más de 20.000 títulos disponibles en Blu-ray, con títulos publicados semanalmente. Además, hay varios cientos de lanzamientos de HD-DVD que todavía están disponibles en el mercado secundario. Los precios de los títulos Blu-ray son aproximadamente $5-o-$10 más que los DVDs actuales. Los precios de las películas, al igual que los de los reproductores, siguen bajando con el tiempo, a medida que aumenta la competencia con los DVD estándar. Ahora hay algunos reproductores de Blu-ray Disc a un precio tan bajo como $79.

Codificación regional de Blu-ray

  • Región A: Estados Unidos, Japón, América Latina, Asia Oriental (excepto China).
  • Región B: Europa, África, Australia, Nueva Zelanda.
  • Región C: China, Rusia, resto de países.

No hay (no había) ninguna codificación de región implementada para HD-DVD.

Otros factores

Si bien la introducción de Blu-ray y HD-DVD marcó un acontecimiento importante en la historia de la electrónica de consumo, y Blu-ray ha dado grandes pasos en las ventas tanto de reproductores como de software, el DVD no está obsoleto. El DVD es actualmente el formato de entretenimiento más exitoso de la historia, y todos los reproductores de Blu-ray Disc (y todos los reproductores de HD-DVD aún en uso) pueden reproducir DVDs estándar. Este no fue el caso de la facturación de VHS a DVD, ya que los reproductores combinados de DVD/VHS no salieron al mercado hasta algunos años después de la introducción del DVD.

Aunque los reproductores de Blu-ray y HD-DVD son compatibles con DVD estándar, no son compatibles entre sí. Las grabaciones y películas en un formato no se reproducirán en las unidades de cualquier otro formato. En otras palabras, no se puede reproducir una película Blu-ray en un reproductor de HD-DVD, o viceversa.

Posibles soluciones que podrían haber resuelto conflictos entre discos Blu-ray y HD-DVD

Una solución que podría haber resuelto la incompatibilidad de Blu-ray Disc y HD-DVD había sido presentada por LG, introdujo un reproductor combinado de Blu-ray Disc/HD-DVD. Para más detalles, consulte nuestra revisión del reproductor de Blu-ray/HD-DVD LG BH100 Super Multi Blue Disc Player. Además, LG también introdujo un Combo de seguimiento, el BH200. Samsung también introdujo un reproductor combinado de Blu-ray Disc/HD-DVD. Ahora que HD-DVD ya no existe, es muy poco probable que se fabriquen nuevos combo players.

Además, tanto los campamentos de Blu-ray como de HD-DVD habían indicado que podían producir un disco híbrido que sería un DVD estándar por un lado y Blu-ray o HD-DVD por el otro. Los discos híbridos HD-DVD/DVD estuvieron disponibles hasta el final del formato. Los propietarios actuales de estos discos tienen acceso a una versión estándar de DVD.

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