¿Qué es el códec Bluetooth aptX y por qué lo usan algunos dispositivos?

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Diferentes dispositivos de audio con Bluetooth pueden utilizar diferentes códecs, lo que resulta en diferentes conexiones y diferencias en la calidad de audio. Un códec de Qualcomm que se anuncia como una experiencia de “audio de calidad similar a la de un CD” se llama aptX.

El propósito de aptX (previamente escrito apt-X) es proporcionar a los equipos de audio los medios para obtener una mejor calidad de sonido que la que ofrecen otros códecs. Los dispositivos que pueden usar aptX incluyen auriculares, teléfonos inteligentes, tabletas, estéreos de coche u otros tipos de altavoces Bluetooth.

aptX puede realizar mejores transferencias de sonido reduciendo el tamaño del archivo de audio antes de la transmisión sin afectar su calidad de sonido. En otras palabras, dado el mismo ancho de banda utilizado por otros códecs, aptX puede comprimir más datos a través del dispositivo de escucha, resultando en una mejor calidad de sonido.

El término aptX se refiere no sólo a la tecnología original sino también a una serie de otras variaciones como Enhanced aptX, aptx Live, aptX Low Latency, y aptx HD – todas ellas útiles en diferentes escenarios dentro del reino del audio.

Cómo se compara aptX con SBC

Auriculares rosas sobre un fondo de dos colores

Por defecto, todos los dispositivos Bluetooth tienen que ser compatibles con el códec estándar de codificación de sub-banda de baja complejidad (SBC). Sin embargo, se pueden utilizar otros códecs como aptX junto con SBC, que sólo se creó para proporcionar una calidad de sonido razonable .

SBC soporta frecuencias de muestreo de hasta 48 kHz y velocidades de bits de hasta 198 kb/s para flujos mono y 345 kb/s para flujos estéreo. En comparación, aptX HD transfiere audio a una velocidad de hasta 576 kb/s para un archivo de 24 bits a 48 kHz, lo que permite que los datos de audio de mayor calidad se muevan con mayor rapidez.

Otra diferencia es el método de compresión utilizado con estos dos códecs. aptX utiliza lo que se denomina modulación por impulsos-código diferencial adaptativa (ADPCM). El “diferencial adaptativo” se refiere a cómo y qué muestra de audio se transmite. Lo que sucede es que la siguiente señal se predice basándose en la señal anterior, y la diferencia entre las dos es el único dato que se mueve.

El ADPCM también divide el audio en cuatro bandas de frecuencias separadas que, en última instancia, proporcionan a cada una de ellas su propia relación señal/ruido (S/N), que se define por el nivel de ruido de fondo que se espera de la señal. Se ha demostrado que aptX tiene una mejor relación señal/ruido cuando se trata de la mayor parte del contenido de audio, que suele ser inferior a 5 kHz.

Con aptX Low Latency, puede esperar menos de 40 ms de latencia, lo que es mucho mejor que los 100-150 ms de SBC. Esto significa que puede transmitir audio que coincide con un vídeo y esperar que el sonido coincida con el vídeo sin tanto retraso como un dispositivo que utilice SBC. Tener un audio que permanezca sincronizado con el vídeo es importante en áreas como la transmisión de vídeo y los juegos en directo.

Los otros algoritmos de compresión aptX mencionados anteriormente también tienen sus propios usos. Por ejemplo, aptX Live está diseñado para escenarios de bajo ancho de banda cuando se utilizan micrófonos inalámbricos. El aptX mejorado está diseñado para aplicaciones profesionales y admite una velocidad de bits de hasta 1,28 Mb/s para datos de 16 bits y 48 kHz.

Todo esto se reduce a que cuando se usan dispositivos aptX, usted debería poder experimentar un sonido suave y nítido con un alto nivel de detalle de audio, y escuchar material de alta calidad con menos hipo y retrasos.

Dispositivos aptX

Olasonic NA-BT7 Bluetooth Speaker Olasonic NA-BT7 Bluetooth Speaker.Qualcomm Technologies International, Ltd.

El primer dispositivo fuente aptX fue Galaxy Tab 7.0 Plus de Samsung, pero la tecnología aptX de Qualcomm se utiliza actualmente en millones de productos electrónicos de consumo de cientos de marcas.

Puede encontrar aptX en barras de sonido, tabletas, altavoces y auriculares fabricados por compañías como Vizio, Panasonic, Samsung y Sony.

Puede encontrar algunos de estos dispositivos en el sitio web de aptX Products de Qualcomm. Desde allí, puede filtrar los resultados para mostrar los dispositivos aptX, aptX HD y aptX de baja latencia.

El códec no es lo único que importa

Tenga en cuenta que aptX es sólo un códec y no significa que los auriculares, altavoces, etc., funcionarán bien sólo porque no se esté utilizando el códec SBC. La idea es que la tecnología Bluetooth en sí misma es lo que sirve a los beneficios.

En otras palabras, incluso cuando se utiliza un dispositivo aptX, no habrá una mejora masiva cuando se escuche un archivo de audio de baja calidad o se usen auriculares rotos; el códec no puede hacer mucho por la calidad de audio, y el resto se deja en manos de los datos de sonido reales, la interferencia de frecuencia, la usabilidad del dispositivo, etc.

También es importante tener en cuenta que tanto el dispositivo Bluetooth de envío como el de recepción deben ser compatibles con aptX para que se puedan ver las ventajas, de lo contrario, se utiliza el códec de menor tamaño (SBC) de forma predeterminada para que ambos dispositivos puedan seguir funcionando.

Se puede ver un ejemplo sencillo si está usando el teléfono y algunos altavoces Bluetooth externos. Digamos que su teléfono usa aptX pero sus altavoces no lo hacen, o tal vez su teléfono no lo hace pero sus altavoces sí. De cualquier manera, es lo mismo que no tener aptX en absoluto.

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