¿Qué es el puerto gráfico acelerado (AGP)?


Accelerated Graphics Port, a menudo abreviado como AGP, es un tipo estándar de conexión para tarjetas de vídeo internas.

Generalmente, Puerto de Gráficos Acelerado se refiere a la ranura de expansión real en la placa madre que acepta tarjetas de vídeo AGP, así como a los tipos de tarjetas de vídeo en sí.

Versiones de puerto de gráficos acelerados

Existen tres interfaces AGP comunes:

Tabla de comparación de versiones de AGP Interfaz Velocidad de reloj Tensión Velocidad Velocidad de transferencia AGP 1.0 66 MHz3.3 V1X y 2X266 MB/s y 533 MB/s AGP 2.0 66 MHz1.5 V4X1,066 MB/s AGP 3.0 66 MHz0.8 V8X2,133 MB/s

La velocidad de transferencia es básicamente el ancho de banda y se mide en megabytes.

Los números 1X, 2X, 4X y 8X indican la velocidad del ancho de banda en relación con la velocidad de AGP 1.0 (266 MB/s). Por ejemplo, AGP 3.0 funciona a ocho veces la velocidad de AGP 1.0, por lo que su ancho de banda máximo es ocho veces (8X) el de AGP 1.0.

Microsoft ha nombrado AGP 3.5 Universal Accelerated Graphics Port (UAGP), pero su velocidad de transferencia, necesidad de voltaje y otros detalles son idénticos a AGP 3.0.

¿Qué es AGP Pro?

AGP Pro es una ranura de expansión que es más larga que la de AGP y tiene más pines, proporcionando más potencia a la tarjeta de vídeo AGP.

AGP Pro puede ser útil para tareas de gran consumo de energía, como programas gráficos muy avanzados. Puede leer más sobre AGP Pro en la Especificación AGP Pro[PDF].

Diferencias entre AGP y PCI

AGP fue introducido por Intel en 1997 como sustituto de las interfaces de interconexión de componentes periféricos (PCI) más lentas. AGP proporciona una línea directa de comunicación con la CPU y la RAM, lo que a su vez permite una representación más rápida de los gráficos.

Una mejora importante que AGP tiene sobre las interfaces PCI es cómo funciona con la RAM. Llamada memoria AGP, o memoria no local, AGP es capaz de acceder a la memoria del sistema directamente en lugar de depender únicamente de la memoria de la tarjeta de vídeo.

La memoria AGP permite que las tarjetas AGP eviten tener que almacenar mapas de textura (que pueden usar mucha memoria) en la propia tarjeta porque los almacena en la memoria del sistema. Esto significa no sólo que la velocidad total de AGP es mejorada en comparación con PCI, sino también que el límite de tamaño de las unidades de textura ya no está determinado por la cantidad de memoria en la tarjeta gráfica.

Una tarjeta gráfica PCI recibe la información en “grupos” antes de poder utilizarla, en lugar de toda a la vez. Por ejemplo, mientras que una tarjeta gráfica PCI reúne la altura, longitud y anchura de una imagen en tres momentos diferentes, y luego las combina para formar una imagen, AGP puede obtener toda esa información simultáneamente. Esto hace que los gráficos sean más rápidos y suaves que los que se ven con una tarjeta PCI.

Un bus PCI normalmente funciona a una velocidad de 33 MHz , lo que le permite transferir datos a 132 MB/s. Usando la tabla de arriba, se puede ver que AGP 3.0 es capaz de funcionar a más de 16 veces esa velocidad para transferir datos mucho más rápido, e incluso AGP 1.0 excede la velocidad de PCI en un factor de dos.

Mientras que AGP reemplazó a PCI para los gráficos, PCIe (PCI Express) ha estado reemplazando a AGP como la interfaz estándar de la tarjeta de vídeo, habiéndola reemplazado casi por completo en 2010.

Compatibilidad con AGP

Las placas madre que soportan AGP tendrán una ranura disponible para una tarjeta de vídeo AGP o tendrán AGP integrado.

Las tarjetas de vídeo AGP 3.0 se pueden utilizar en una placa base que sólo admita AGP 2.0, pero se limitará a lo que admita la placa base, no a lo que admita la tarjeta gráfica. En otras palabras, la placa madre no permitirá que la tarjeta de vídeo funcione mejor sólo porque es una tarjeta AGP 3.0; la placa madre en sí no es capaz de tales velocidades (en este escenario).

Algunas placas madre que usan sólo AGP 3.0 podrían no soportar las tarjetas AGP 2.0 más antiguas. Por lo tanto, en un escenario inverso al anterior, es posible que la tarjeta de vídeo ni siquiera funcione a menos que sea capaz de trabajar con una interfaz más nueva.

Hay disponibles ranuras AGP universales que admiten tarjetas de 1,5 V y 3,3 V, así como tarjetas universales.

Algunos sistemas operativos, como Windows 95, no soportan AGP debido a la falta de soporte de controladores. Otros sistemas operativos, como Windows 98 a Windows XP, requieren la descarga de un controlador de chipset para ser compatible con AGP 8X.

Instalación de una tarjeta AGP

La instalación de una tarjeta gráfica en una ranura de expansión debería ser un proceso bastante sencillo. Puede ver cómo se hace esto siguiendo los pasos e imágenes de este tutorial Instalando una Tarjeta Gráfica AGP.

Si tiene problemas con una tarjeta de vídeo que ya ha sido instalada, considere la posibilidad de volver a colocar la tarjeta. Esto es válido para AGP, PCI o PCI Express.

Revise el manual de su placa madre o computadora antes de comprar e instale una nueva tarjeta AGP. La instalación de una tarjeta de vídeo AGP que no es compatible con la placa base no funcionará y puede dañar su PC.

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