¿Qué significa Beta y cómo se convierte en un probador de software Beta?

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¿Qué significa Beta y cómo se convierte en un probador de software Beta?

¿Qué significa Beta y cómo se convierte en un probador de software Beta?

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Beta se refiere a la fase de desarrollo de software entre la fase alfa y la fase candidata a la liberación .

Por lo general, el desarrollador considera que el software beta es “completo”, pero aún no está listo para su uso general debido a la falta de pruebas “en el medio natural”. A menudo se dice que los sitios web, sistemas operativos y programas por igual están en beta en algún momento durante el desarrollo.

El software Beta es liberado a todos (llamado beta abierto) o a un grupo controlado (llamado beta cerrado) para pruebas.

El propósito del software beta

El software beta tiene un propósito principal: probar el rendimiento e identificar problemas, a veces llamados bugs.

Permitir que los probadores beta prueben el software y proporcionen retroalimentación al desarrollador es una excelente manera de que el programa obtenga experiencia en el mundo real e identifique cómo funcionará cuando se le acabe la versión beta.

Al igual que el software normal, el software beta se ejecuta junto con todas las demás herramientas que utiliza un equipo o dispositivo, que a menudo es el objetivo: probar la compatibilidad.

Por lo general, se pide a los probadores de Beta que den toda la información que puedan sobre el software beta: qué tipo de caídas se producen, si el software beta u otras partes de su ordenador, o el dispositivo se comportan de forma extraña, etc.

La retroalimentación de las pruebas beta puede incluir errores y otros problemas que los probadores experimentan, pero a menudo también es una oportunidad para que el desarrollador acepte sugerencias de características y otras ideas para mejorar el software.

La retroalimentación se puede dar de varias maneras dependiendo de la solicitud del desarrollador o del software que se está probando. Esto podría incluir correo electrónico, medios sociales, una herramienta de contacto incorporada y/o un foro web.

Otra razón común por la que alguien puede descargar intencionadamente algo que sólo está en la fase beta es para obtener una vista previa del software más nuevo y actualizado. En lugar de esperar a la versión final, un usuario (como usted) podría descargar la versión beta de un programa, por ejemplo, para comprobar todas las nuevas características y mejoras que probablemente llegarán a la versión final.

Seguridad del software Beta

Generalmente es seguro descargar y probar el software beta, pero asegúrese de entender los riesgos que conlleva.

Recuerde que el programa o sitio web, o lo que sea que esté probando, está en la etapa beta por una razón: es necesario identificar los errores para que puedan ser corregidos. Esto significa que es más probable que encuentre inconsistencias e hipo en el software que si no tuviera la versión beta.

Si le preocupa que el equipo se bloquee o que el software beta pueda causar algún otro problema desagradable con el equipo, le recomendamos utilizar el software en un entorno virtual aislado. VirtualBox y VMWare son dos programas que pueden hacer esto, o usted puede usar el software beta en una computadora o dispositivo que no usa todos los días.

Si usa Windows, también debería considerar la posibilidad de crear un punto de restauración antes de probar el software beta, de modo que pueda restaurar el equipo a una versión anterior en caso de que se dañen archivos importantes del sistema mientras lo está probando.

La diferencia entre una beta abierta y una beta cerrada

No todo el software beta está disponible para su descarga o compra como el software normal. Algunos desarrolladores liberan su software con fines de prueba en lo que se conoce como closed beta.

El software que está en open beta, también llamado public beta, es gratuito para que cualquiera lo descargue sin invitación o permiso especial de los desarrolladores.

A diferencia de la beta abierta, la beta cerrada requiere una invitación antes de poder acceder al software beta. Esto generalmente funciona solicitando una invitación a través del sitio web del desarrollador. Si es aceptado, se le darán instrucciones sobre cómo descargar el software.

Cómo convertirse en un probador beta

No hay un solo lugar en el que se inscriba para realizar pruebas beta de todo tipo de software. Ser un probador beta sólo significa que eres alguien que prueba el software beta.

Los enlaces de descarga a software en beta abierta se encuentran normalmente junto a las versiones estables en el sitio web del desarrollador o posiblemente en una sección separada donde se encuentran otros tipos de descargas como versiones portátiles y archivos.

Por ejemplo, la versión beta de navegadores web populares como Mozilla Firefox, Google Chrome y Opera pueden descargarse gratuitamente desde sus respectivas páginas de descarga. Apple también ofrece software beta, incluyendo versiones beta de MacOS X e iOS.

Estos son sólo algunos ejemplos, hay muchos, muchos más. Le sorprendería saber cuántos desarrolladores lanzan su software al público con fines de pruebas beta. Sólo mantén los ojos abiertos y lo encontrarás.

Como se mencionó anteriormente, la información sobre las descargas de software beta cerrado también se encuentra normalmente en el sitio web del desarrollador, pero requiere algún tipo de permiso antes de su uso. Usted debe ver las instrucciones sobre cómo solicitar ese permiso en el sitio web.

Si está buscando una versión beta para un software específico pero no puede encontrar el enlace de descarga, simplemente busque “beta” en el sitio web del desarrollador o en su blog oficial.

Una manera aún más fácil de encontrar versiones beta del software que ya tiene en su computadora es usar un actualizador de software gratuito. Estas herramientas analizarán su computadora para encontrar software obsoleto, algunos de los cuales pueden identificar qué programas tienen una opción beta e incluso instalar la versión beta para usted.

Más información sobre Beta

El término beta proviene del alfabeto griego – alpha es la primera letra del alfabeto (y la primera etapa del ciclo de lanzamiento de un software) y beta es la segunda letra (y sigue a la fase alfa).

La fase beta puede durar desde semanas hasta años, pero normalmente se encuentra en un punto intermedio. Se dice que el software que ha estado en beta durante mucho tiempo está en perpetua beta.

Las versiones beta de sitios web y programas de software normalmente tendrán beta escrito a través de la imagen del encabezado o el título de la ventana principal del programa.

El software de pago también puede estar disponible para las pruebas beta, pero normalmente se programan de tal manera que dejan de funcionar después de un tiempo determinado. Esto puede configurarse en el software desde el momento de la descarga o puede ser una configuración que se activa cuando se utiliza una clave de producto específica de la versión beta.

Puede haber muchas actualizaciones hechas al software beta antes de que esté listo para su lanzamiento final – docenas, cientos… tal vez miles. Esto se debe a que a medida que más y más errores son encontrados y corregidos, nuevas versiones (sin los errores anteriores) son liberadas y probadas continuamente hasta que los desarrolladores se sientan lo suficientemente cómodos como para considerar que es una versión estable.

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