¿Qué significa el «tiempo de búsqueda» (o tiempo de acceso) de una unidad de disco duro?

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El tiempo de búsqueda es el tiempo que tarda una parte específica de la mecánica de un hardware en localizar una información concreta en un dispositivo de almacenamiento. Este valor se expresa típicamente en milisegundos (ms), donde un valor menor indica un tiempo de búsqueda más rápido.

Lo que no es el tiempo de búsqueda es la cantidad total de tiempo que toma copiar un archivo a otro disco duro, descargar datos de Internet, grabar algo en un disco, etc. Aunque el tiempo de búsqueda juega un papel en el tiempo total que toma completar tareas como estas, es casi insignificante cuando se compara con otros factores.

El tiempo de búsqueda a menudo se llama tiempo de acceso , pero en realidad, el tiempo de acceso es un poco más largo que el tiempo de búsqueda porque existe un pequeño período de latencia entre la búsqueda de datos y el acceso real a los mismos.

¿Qué determina el tiempo de búsqueda?

El tiempo de búsqueda de un disco duro es la cantidad de tiempo que tarda el ensamblaje de la cabeza del disco duro (utilizado para leer/escribir datos) en tener su brazo actuador (donde los cabezales están conectados) posicionado en la ubicación correcta en la pista (donde los datos están realmente almacenados) para poder leer/escribir datos en un sector particular del disco.

Dado que mover el brazo del actuador es una tarea física que lleva tiempo completar, el tiempo de búsqueda puede ser casi instantáneo si la ubicación del cabezal ya está en el camino correcto o, por supuesto, más tiempo si el cabezal tiene que moverse a una ubicación diferente.

Por lo tanto, el tiempo de búsqueda de un disco duro se mide por su tiempo de búsqueda medio, ya que no todos los discos duros tendrán siempre su conjunto de cabezales en la misma posición. El tiempo medio de búsqueda de un disco duro se calcula normalmente aproximando el tiempo que se tarda en buscar datos en un tercio de las pistas del disco duro.

Aunque el tiempo medio de búsqueda es la forma más común de medir este valor, también se puede hacer de otras dos maneras: pista a pista y carrera completa . De pista a pista es la cantidad de tiempo que se tarda en buscar datos entre dos pistas adyacentes, mientras que la carrera completa es la cantidad de tiempo que se tarda en buscar a lo largo de toda la longitud del disco, desde la pista más interna hasta la pista más externa.

Algunos dispositivos de almacenamiento para empresas tienen discos duros que son intencionalmente más pequeños en capacidad, de modo que hay menos pistas, lo que permite que el actuador se mueva a una distancia más corta a través de las pistas. Esto se llama trazo corto.

Estos términos del disco duro pueden ser desconocidos y confusos de seguir, pero todo lo que realmente necesita saber es que el tiempo de búsqueda de un disco duro es la cantidad de tiempo que tarda la unidad en encontrar los datos que está buscando, por lo que un valor más pequeño representa un tiempo de búsqueda más rápido que uno más grande.

Buscar ejemplos de tiempo de hardware común

El tiempo medio de búsqueda de los discos duros ha ido mejorando lentamente con el tiempo, y el primero (IBM 305) tiene un tiempo de búsqueda de unos 600 ms. Un par de décadas más tarde, el tiempo medio de búsqueda de discos duros fue de unos 25 ms. Los discos duros modernos pueden tener un tiempo de búsqueda de unos 9 ms, los dispositivos móviles de 12 ms y los servidores de gama alta de unos 4 ms de tiempo de búsqueda.

Los discos duros de estado sólido (SSD) no tienen partes móviles como los discos giratorios, por lo que sus tiempos de búsqueda se miden de forma un poco diferente, y la mayoría de los SSD tienen un tiempo de búsqueda entre 0,08 y 0,16 ms.

Algunos equipos, como una unidad de disco óptico y una unidad de disquete, tienen una cabeza más grande que una unidad de disco duro, por lo que los tiempos de búsqueda son más lentos. Por ejemplo, los DVD y los CD tienen un tiempo medio de búsqueda entre 65 y 75 ms, que es significativamente más lento que el de los discos duros.

¿Es el tiempo de búsqueda realmente tan importante?

Es importante darse cuenta de que mientras que el tiempo de búsqueda juega un papel necesario en la determinación de la velocidad total de un ordenador u otro dispositivo, hay otros componentes que funcionan en tándem que son igualmente importantes.

Por lo tanto, si desea obtener un nuevo disco duro para acelerar el equipo o comparar varios dispositivos para ver cuál es el más rápido, recuerde tener en cuenta otros aspectos como la memoria del sistema, la CPU, el sistema de archivos y el software que se ejecuta en el dispositivo.

Por ejemplo, el tiempo total que se tarda en hacer algo como descargar un vídeo de Internet no tiene mucho que ver con el tiempo de búsqueda de un disco duro. Si bien es cierto que el tiempo para guardar un archivo en el disco depende un poco del tiempo de búsqueda, dado que el disco duro no funciona instantáneamente, en un caso como este cuando se descargan archivos, la velocidad total está más influenciada por el ancho de banda de la red.

El mismo concepto se aplica a otras cosas que estás haciendo, como convertir archivos, copiar DVDs a un disco duro y tareas similares.

¿Se puede mejorar el tiempo de búsqueda de un disco duro?

Aunque no se puede hacer nada para acelerar las propiedades físicas de un disco duro con el fin de aumentar su tiempo de búsqueda, hay cosas que se pueden hacer para mejorar el rendimiento general. Esto se debe a que el tiempo de búsqueda de una unidad no es el único factor que determina el rendimiento.

Un ejemplo es reducir la fragmentación utilizando una herramienta de desfragmentación libre. Si los fragmentos de un archivo se extienden por todo el disco duro en piezas separadas, el disco duro tardará más tiempo en recopilarlos y organizarlos en una pieza sólida. Desfragmentar la unidad puede consolidar estos archivos fragmentados para mejorar el tiempo de acceso.

Antes de desfragmentar, puede incluso considerar la posibilidad de eliminar los archivos no utilizados, como las cachés del explorador, vaciar la papelera de reciclaje o realizar copias de seguridad de los datos que el sistema operativo no utiliza activamente, ya sea con una herramienta de copia de seguridad gratuita o con un servicio de copia de seguridad en línea. De esta manera, el disco duro no tendrá que cribar todos esos datos cada vez que necesite leer o escribir algo en el disco.

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