Qué son las actualizaciones de firmware y qué significan para el cine en casa

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A medida que la electrónica de consumo se complica y la tecnología cambia rápidamente, la necesidad de mantener un producto actualizado, especialmente en aplicaciones de cine en casa, se ha vuelto más crítica.

En lugar de enfrentarse a la compra de un nuevo componente periódicamente para mantenerse al día con el ritmo de los cambios, los ingenieros han desarrollado una forma de mantenerse al día con los cambios tecnológicos mediante la creación de productos que pueden actualizarse con nuevas características, sin que el consumidor tenga que comprar un nuevo producto. Esto se hace mediante actualizaciones periódicas del firmware.

Orígenes del firmware

El concepto de firmware tiene su origen en el PC. En los PCs, el firmware suele ser un programa que en realidad está incrustado en un chip de hardware. Esto proporciona al chip (a veces denominado chip controlador) instrucciones específicas para controlar diferentes aspectos del PC, sin el peligro de ser alterado por otros cambios de software. En otras palabras, el firmware se clasifica como existente en el reino del hardware y software verdaderos.

Cómo funciona el firmware en los productos de cine en casa

Con muchos productos electrónicos que ahora incorporan chips de controlador similares que se utilizan en los PC, el concepto de firmware se ha transferido a productos como reproductores de discos Blu-ray, proyectores de vídeo, reproductores de DVD y receptores de cine en casa.

La aplicación de firmware en estos productos proporciona una plataforma básica del sistema operativo que permite la ejecución de instrucciones complejas que permiten el funcionamiento del componente. Además, la naturaleza del firmware permite al usuario actualizar el sistema operativo cuando se requieren nuevos conjuntos de instrucciones para habilitar nuevas funciones o acceder a las funciones actuales de forma más eficiente.

Qué puede hacer el firmware en aplicaciones de cine en casa

  • Controle o determine las capacidades de decodificación de audio.
  • Corregir o controlar problemas de conectividad HDMI o DVI.
  • Corregir o controlar las funciones de procesamiento de vídeo.
  • Agregar o quitar funciones de menú y configuración.
  • En el caso de Blu-ray, añada o cambie la capacidad de BD-Java o diríjase a DRM (Digital Rights Management issues).
  • Corregir las deficiencias de funcionamiento debidas a la liberación prematura del producto. En otras palabras, para mantenerse a la cabeza de los competidores, un producto (como un reproductor de discos Blu-ray) puede ser lanzado a los consumidores sin estar completamente listo para su uso en el mundo real. Como resultado, es posible que se necesite una serie de actualizaciones de firmware para que la unidad funcione como se ha anunciado.
  • Para agregar o actualizar aplicaciones de transmisión por secuencias por Internet y servicios de contenido en componentes compatibles (TV, reproductor de discos Blu-ray, reproductor de medios de red, reproductor de medios de comunicación).
  • Otras funciones designadas por el fabricante, por ejemplo, en un receptor de cine en casa, la adición de un nuevo formato de procesamiento o decodificación de sonido surround.

Cómo se aplican las actualizaciones de firmware

Las actualizaciones de firmware se pueden aplicar de cuatro maneras:

  1. Descargado e instalado por el usuario directamente desde Internet al dispositivo. Para instalar una actualización de firmware de esta manera, el dispositivo (normalmente la mayoría de los reproductores de discos Blu-ray, reproductores/extensores de medios de red, Smart TV o receptores de cine en casa con capacidad de red) puede acceder y descargar la actualización necesaria directamente desde un archivo de sitio web especial creado por el fabricante del producto. Esta es la opción más fácil, ya que todo lo que tiene que hacer el usuario es ir al sitio correcto y obtener acceso a la descarga. La instalación después de una descarga es automática.
  2. En el caso de reproductores de DVD o Blu-ray, el usuario también puede descargar la actualización del firmware desde un sitio o página web especial a un PC, extraer los archivos y luego grabar un CD, DVD o unidad flash USB (según las instrucciones del usuario). A continuación, el usuario toma la unidad flash de CD, DVD o USB, la inserta en el reproductor e instala la actualización. La única desventaja de este aspecto de la actualización del firmware es que el CD o DVD debe grabarse de una manera específica, designada por el fabricante, o de lo contrario pueden producirse errores, que pueden dar lugar a una llamada de servicio. NOTA: Los televisores que proporcionan puertos USB también pueden actualizarse mediante el método de descarga a unidad flash.
  1. Con los reproductores de discos DVD o Blu-ray, el usuario puede pedir el disco de actualización directamente al fabricante y enviarlo por correo. La única desventaja de este método es que puede que tenga que esperar un período de tiempo (normalmente una semana) antes de que se le entregue la actualización del firmware.
  2. Envíe el componente al fabricante y pídale que actualice el firmware por usted. Esta es la opción menos deseable, especialmente si el usuario tiene que pagar los gastos de envío en ambos sentidos. Sin embargo, en algunos casos, esto puede ser lo que el fabricante requiere. Esto es muy poco frecuente en el caso de los reproductores de Blu-ray o DVD, pero puede ser el caso de algunos otros componentes, como los receptores de cine en casa y los televisores. A veces el fabricante puede enviar a alguien a hacer la actualización del firmware en su ubicación, especialmente para un televisor.

Cómo hacer frente a las actualizaciones de firmware

Como con cualquier avance tecnológico, hay un lado positivo y otro negativo. Como es de esperar, la necesidad de actualizar el firmware tiene sus ventajas y desventajas.

Por el lado positivo, las actualizaciones de firmware pueden asegurar que el producto que usted compra ahora todavía pueda estar actualizado durante los próximos años con respecto a la compatibilidad cuando nuevas características o requisitos de conexión estén disponibles. Esto ayuda a retrasar la necesidad de comprar un producto de reemplazo con la misma frecuencia.

En el lado negativo de la cuestión de la actualización del firmware está el hecho de que el consumidor tiene que tener algún conocimiento de cómo funcionan e interactúan sus componentes con otros, y también de lo que realmente significa parte de la jerga “tech”. Además, en la mayoría de los casos, el consumidor debe saber cuándo puede necesitar una actualización del firmware.

Por ejemplo, si compra un título de disco Blu-ray y no se reproduce en su reproductor, ¿es un disco defectuoso o es la falta de firmware adecuado instalado en el reproductor? El usuario necesita entonces saber cómo acceder a la información actual del firmware en su dispositivo y tiene que ir a Internet y buscar si se necesita una actualización del firmware y dónde conseguirla.

Esto no es un problema para muchos consumidores conocedores de la tecnología. Sin embargo, para los consumidores medios, sólo quieren que su disco se reproduzca correctamente la primera vez, sin molestar a nadie más. Pasar por todo el negocio de actualización de firmware es sólo un impedimento para disfrutar de su película u otro entretenimiento.

El resultado final

En la gran mayoría de los casos, las actualizaciones de firmware se proporcionan de forma gratuita a través del fabricante, pero puede haber casos raros en los que una actualización de firmware específica requiera el pago de una cuota, lo que suele reservarse cuando el fabricante ofrece una nueva función, a diferencia de una actualización de rutina para solucionar un problema operativo o de compatibilidad.

Al igual que todo lo demás a lo que tienen que hacer frente los consumidores en estos días: HDTV, HDMI, 1080p, 4K, LCD, OLED, etc…. Ahora es evidente que cada vez más, otro tema de discusión de enfriadores de agua en la oficina será: “¿Has instalado la última versión del firmware?”

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