Cómo agregar un enrutador a la red doméstica


Un enrutador de red es un pequeño dispositivo electrónico que simplifica el proceso de construcción de una red electrónica doméstica. El router doméstico sirve como núcleo o «pieza central» de la red a la que se pueden conectar ordenadores, impresoras y otros dispositivos. La conexión en red con un enrutador le ayuda a hacerlo:

  • compartir archivos entre ordenadores
  • compartir una conexión a Internet entre ordenadores
  • compartir una impresora
  • conectar su consola de juegos u otro equipo de entretenimiento doméstico a Internet

Los enrutadores no son necesariamente necesarios para construir una red. Por ejemplo, puede conectar dos ordenadores directamente entre sí con sólo un cable (o sin cables en algunos casos). Los enrutadores domésticos ofrecen comodidad y un mantenimiento más fácil a medida que su red crece.

Selección de un enrutador de red

Puede elegir entre varios tipos diferentes de routers de banda ancha. Los dos tipos más comunes en uso popular son los modelos 802.11ac y 802.11n Wi-Fi. 802.11ac es la tecnología más reciente, pero los enrutadores 802.11n a menudo pueden hacer el trabajo a un coste aún menor, e incluso los enrutadores 802.11g siguen funcionando para aquellos con un presupuesto muy reducido.

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Instalación de un enrutador de red

Los enrutadores de red reciben su energía de un enchufe eléctrico doméstico común. Cuando se enciende, las luces (LEDs) indican que la unidad está funcionando.

Los enrutadores de red deben configurarse cuidadosamente cuando se instalan por primera vez. Al igual que los ordenadores y otros dispositivos de la red doméstica, los enrutadores deben configurarse con direcciones IP. Los enrutadores también ofrecen características de seguridad opcionales (pero muy recomendables).

Los enrutadores contienen software incorporado para permitir la configuración. Usted accede a este software a través de su navegador Web en cualquier computadora conectada al enrutador.

Conexión de ordenadores a un enrutador

El uso más básico de un enrutador de red implica compartir archivos (copiar archivos) entre varios ordenadores. Técnicamente, no se necesita un enrutador para configurar el uso compartido de archivos (o una red doméstica), pero el uso de un enrutador simplifica enormemente la tarea, especialmente cuando se trata de tres o más equipos.

Los enrutadores domésticos proporcionan puntos de conexión (llamados puertos o «jacks») para que usted pueda conectar computadoras con cables Ethernet. Conecte un extremo del cable al enrutador y el otro al adaptador de red Ethernet del ordenador. Los routers inalámbricos permiten a los ordenadores conectarse a través de la tecnología Wi-Fi, si el ordenador posee un adaptador de red Wi-Fi.

Conexión de un módem de Internet al enrutador

La capacidad de un router de red para compartir su conexión a Internet en toda la residencia es un punto de venta clave de estas cajas. El uso compartido de la conexión a Internet puede configurarse sin un enrutador utilizando métodos alternativos, pero, una vez más, tener un enrutador simplifica enormemente la tarea.

Para utilizar el enrutador para compartir Internet, conecte el módem de Internet a la toma del enrutador adecuada diseñada para este fin. Muchos enrutadores de red permiten que los módems de banda ancha se conecten con un cable USB o un cable Ethernet. Unos pocos enrutadores de red incluso permiten que los módems de acceso telefónico tradicionales se conecten a través de cables serie a un puerto serie incorporado.

Conexión de una impresora al enrutador

A menudo se desea compartir una impresora entre varios ordenadores domésticos, pero es sorprendentemente difícil de conseguir. Sin un enrutador, las personas conectan su impresora a un ordenador designado como host de impresora. Este ordenador central debe estar especialmente configurado, y también debe funcionar siempre que alguien necesite utilizar la impresora. La transferencia de esta responsabilidad de un equipo host a un enrutador facilita tanto la configuración de la red como el uso de la impresora.

Normalmente, puede conectar su impresora al enrutador mediante un cable USB o un cable USB-a-Ethernet. Alternativamente, también existe un hardware de servidor de impresión inalámbrico. Un servidor de impresión se conecta al conector USB de la impresora y, a su vez, realiza una conexión WiFi a un enrutador inalámbrico. Algunos enrutadores cuentan con un servidor de impresión integrado, que proporciona un puerto paralelo integrado para el cableado directo de una impresora.

Las impresoras más nuevas tienen radios WiFi incorporados, por lo que es tan fácil como conectar la impresora a la red WiFi. Una vez hecho esto, la impresora está disponible para todos los dispositivos conectados a la red.

Conexión de equipos de entretenimiento doméstico al enrutador

Puede conectar consolas de videojuegos, dispositivos de sobremesa y otros equipos de entretenimiento doméstico a los enrutadores de red. La conexión en red de equipos de entretenimiento en el hogar con un enrutador permite que estos dispositivos lleguen fácilmente a Internet.

Los adaptadores inalámbricos de juego (también conocidos como puentes inalámbricos) hacen que las conexiones Wi-Fi y los cables USB-a-Ethernet hacen que las conexiones por cable con el router para este tipo de equipos.

Otros usos de un enrutador de red

Se pueden añadir algunos otros tipos de dispositivos a un enrutador de red para aplicaciones especiales. Las cámaras de videovigilancia, por ejemplo, pueden conectarse a un enrutador para permitir la visualización en tiempo real de las señales de vídeo desde cualquier ordenador de la red doméstica (o incluso de forma remota a través de Internet). Los adaptadores de terminal analógica VoIP (ATA) suelen estar conectados a los enrutadores para habilitar los servicios de llamadas VoIP por Internet.

En las redes Wi-Fi, los enrutadores se pueden unir a otros dispositivos (llamados extensores de alcance o amplificadores de señal) que aumentan el alcance general (rango) de la señal inalámbrica. Algunas personas hacen esto para compartir su red doméstica con un vecino. Los routers inalámbricos a veces se pueden conectar entre sí para un propósito similar, pero se debe tener cuidado para evitar conflictos o interferencias entre los dos dispositivos.

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