Cómo los cambios en los estándares de accesibilidad web pueden afectar a su sitio web

Cómo los cambios en los estándares de accesibilidad web pueden afectar a su sitio web

Cómo los cambios en los estándares de accesibilidad web pueden afectar a su sitio web

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La Oficina del Censo de los Estados Unidos informa que alrededor de 8.1 millones de personas en los Estados Unidos tienen dificultad para ver, de las cuales 2 millones son ciegas. Forman parte del 19 por ciento de la población de los Estados Unidos que tiene alguna forma de discapacidad. Si su sitio web no funciona para estas personas, es muy probable que pierda su negocio y los aleje de su sitio web. Además, los cambios en los estándares de accesibilidad de los sitios web han introducido posibles problemas legales para los sitios que no cumplen con el cumplimiento de la ADA digital.

Cambios a los Estándares de la Sección 508

Los sitios web financiados con fondos federales se han ocupado durante años del cumplimiento de las normas de accesibilidad. Esos sitios han tenido que adherirse por mucho tiempo a un conjunto de reglas conocidas como los Estándares de la Sección 508. Estas normas «se aplican a las tecnologías de la información y de la comunicación… a las que pueden acceder el público y los empleados con discapacidades». Si su sitio es para una agencia federal, o si usted recibe fondos federales para su sitio, es probable que ya cumpla con estos importantes estándares, pero debe estar al tanto de los cambios que se han introducido en ellos.

Las Normas de la Sección 508 fueron establecidas en 1973. Obviamente, muchas cosas han cambiado desde entonces, lo que significa que los Estándares 508 también han tenido que cambiar. Una importante actualización de esas normas tuvo lugar en 1998 y otra está prevista para enero de 2017. Esta reciente actualización se centra en la modernización de los estándares, teniendo en cuenta lo dramáticamente que han cambiado los dispositivos. El enunciado exacto de estos cambios explica que se deben a la «convergencia de tecnologías y a las capacidades cada vez más multifuncionales de productos como los teléfonos inteligentes».

Básicamente, los dispositivos actuales son más complejos y capaces que nunca. Las líneas claras entre lo que puede hacer un dispositivo y lo que hace otro ya no son tan claras ni están tan bien definidas. Las capacidades de los dispositivos ahora se fusionan entre sí, razón por la cual la última actualización de los Estándares 508 se centra en las capacidades en lugar de en las categorías de productos rígidos.

Además de una mejor manera de organizar los estándares a la luz del panorama actual de dispositivos, estos cambios también alinean los 50 Estándares «con los estándares internacionales, más notablemente con las Pautas de Accesibilidad al Contenido Web 2.0 (WCAG 2.0)». El hecho de que estos dos importantes conjuntos de estándares de accesibilidad estén de acuerdo facilita a los diseñadores y desarrolladores web la creación de sitios que sean accesibles y que cumplan estas directrices.

Incluso si su sitio web cumplió con los Estándares 508 cuando fue desarrollado, esto no significa que continuará cumpliéndolos una vez que las actualizaciones entren en vigor. Si se requiere que su sitio cumpla con estos estándares, sería una buena idea revisar su accesibilidad en función de esta última actualización.

La accesibilidad del sitio web va al tribunal

Los sitios web financiados por el gobierno federal se han ocupado de los estándares de accesibilidad durante muchos años, pero los sitios web que no estaban bajo ese paraguas «financiado por el gobierno federal» rara vez lo han convertido en una prioridad en sus planes de sitio. Esto se debe a menudo a la falta de tiempo o de presupuesto o incluso a una simple ignorancia de la situación general de la accesibilidad del sitio web en sí. Muchas personas simplemente no consideran si su sitio web puede ser utilizado fácilmente por personas que tienen una discapacidad. Ese sentimiento puede estar cambiando a la luz de una decisión legal histórica que se dictó en junio de 2017.

En el primer caso de este tipo que fue a juicio (todos los casos anteriores se resolvieron fuera de los tribunales), el minorista Winn-Dixie fue declarado responsable por tener un sitio web inaccesible bajo el Título III de la ADA (Ley de Americanos con Discapacidades). La base de este caso fue que un usuario ciego no pudo usar el sitio para descargar cupones, pedir recetas y encontrar tiendas. Winn-Dixie argumentó que hacer el sitio accesible habría sido una carga indebida para ellos. El juez en el caso no estuvo de acuerdo, diciendo que los 250.000 dólares reportados le habrían costado a la compañía hacer el sitio accesible «en comparación» con los 2 millones de dólares que gastaron en el sitio mismo.

Este caso plantea una serie de preguntas para todos los sitios web, independientemente de si tienen o no el mandato federal de cumplir con los estándares de accesibilidad. El hecho de que una empresa privada pueda ser considerada responsable de tener un sitio web inaccesible debería hacer que todos los sitios web tomen nota y consideren su propia accesibilidad. Si este caso, en efecto, sienta un precedente y establece sitios web como una extensión de un negocio, y por lo tanto está en deuda con los mismos tipos de regulaciones de la ADA que un edificio físico tendría que cumplir, entonces los días en que cualquiera pueda ignorar la accesibilidad del sitio ciertamente habrán terminado. Eso puede ser algo bueno al final. Después de todo, hacer que los sitios web sean accesibles para todos los clientes, incluidos aquellos con discapacidades, es algo más que bueno para los negocios: realmente es lo correcto.

Mantenimiento de la accesibilidad

Construir un sitio que cumpla con los estándares de accesibilidad, o hacer cambios a un sitio existente para que cumpla, es realmente sólo el primer paso en un proceso continuo. Para asegurarse de que sigue cumpliendo con las normas, también necesita tener un plan para auditar su sitio con regularidad.

A medida que cambian los estándares, su sitio puede quedar repentinamente fuera de conformidad. Las auditorías regulares identificarán si los cambios en las pautas significan que también se deben hacer cambios en su sitio.

Incluso cuando los estándares siguen siendo coherentes, su sitio web podría incumplirlos con sólo obtener una actualización del contenido. Un ejemplo simple es cuando se agrega una imagen a su sitio. Si el texto ALT apropiado no se agrega también con esa imagen, la página que incluye esa nueva adición fallará desde el punto de vista de la accesibilidad. Este es sólo un pequeño ejemplo, pero debería ilustrar cómo un pequeño cambio en el sitio, si no se hace correctamente, puede hacer que la conformidad de un sitio se ponga en duda. Para evitar esto, debe planificar la formación del equipo para que todos los que puedan editar su sitio web comprendan lo que se espera de ellos, y también deberá programar esas auditorías de accesibilidad para asegurarse de que la formación funciona y de que se cumplen los estándares que ha establecido para el sitio.

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